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月經之痛

科學松鼠會_96
・2013/12/16 ・1854字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 531 ・七年級

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文/

月經是名副其實的寂寞產物。

每個月,寂寞的卵子等不到屬於她的那顆精子,就席捲子宮內膜幻化成一縷紅煙香消玉殞,墜落陰道深淵,空留寂寞蔓延。

半數[1]女性都經歷過寂寞帶來的痛,在每月那段特殊的日子裡,在寂寞來臨前和來臨之時。那是一種無可名狀的在小腹的深深的痛,你可以把它形容成痙攣或下墜感,有時還會連帶著腰痛。這種痛在年輕女孩身上表現的更明顯,一些人甚至因此影響到了正常生活。

是異常的信號?還是無名的寂寞?

寂寞的痛分兩種:「有名的寂寞」和「無名的寂寞」。對於「有名的寂寞」,你是知道寂寞來源的,或許你不知道,但你去看醫生後,醫生通過詢問與檢查能幫你找到來源,引起「有名的寂寞」(那些寂寞的醫生把它叫做「繼發經痛」)的元兇通常有這麼一些疾病:子宮內膜異位症、子宮腺肌症、慢性盆腔炎、宮腔粘連、子宮肌瘤[2]等。所以寂寞的痛可能是身體異常的信號,切不可忽視。

對於「無名的寂寞」,痛是說不出原因的(那些寂寞的醫生經過一通檢查也找不出病因,只能把它叫做「原發經痛」)。如果非要為寂寞找出個來由,那是源於前列腺素合成的異常、子宮平滑肌的不規則收縮[3]及子宮缺血[4],幾方面作用的疊加使你感受到了來自身體深處寂寞的痛。

緩解寂寞之痛

幾乎每位女性都有自己緩解經痛的經驗。有人需要臥床休息,有人熱敷小腹,有人一到特殊的日子就開始喝黑糖水,還有比較重的需要在經期前吃醫生開的止痛片或避孕藥。這些方法的效果究竟如何呢?

1. 熱敷

寂寞時通常很需要溫暖,熱敷(約39-40℃)下腹部有助於緩解子宮寂寞的痙攣,效果堪比止痛片。在一項隨機試驗中,研究者將81名女性分為4組,接受的治療分別是:① 熱敷+安慰劑,②熱敷+布洛芬片(Ibuprofen Tablets,一種止痛片),③無熱敷+布洛芬片,和④無熱敷+安慰劑。結果顯示,單用熱敷與單吃布洛芬片的緩解疼痛效果相當,並且和無熱敷+安慰劑組相比,疼痛有著非常顯著的緩解。而熱敷+布洛芬片並不比單用布洛芬片效果好,但卻可以推遲疼痛的到來[5]。

受以上結果的鼓舞,這些研究者又做了另一個多點試驗,這次的人數擴大到334人,隨機接受熱敷或對乙酰氨基酚(Paracetamol 另一種止痛片)的治療,發現熱敷的效果優於對乙酰氨基酚[6],而且更重要的是,儘管會讓人看上去很笨重,熱敷完全不會有吃藥帶來的副作用。

2. 口服避孕藥

如果你覺得熱敷讓你的形象大打折扣,或者熱敷對你沒起作用的話,那麼口服避孕藥是首選,當然前提得是,你也有避孕的需求。避孕藥的種類很多,治療經痛通常使用的是雌激素和孕激素配短效避孕藥(並非緊急避孕藥)。它的原理在於可以減少子宮內膜的厚度,降低前列腺素等激素的分泌,同時減少月經量,降低子宮收縮的程度,達到緩解疼痛的效果[7]。當然,服用避孕藥也存在著一些副作用,比如噁心、嘔吐、經間陰道少量出血、體重增加、血栓風險增加等,所以還需在醫生的指導下服用。

3. 非甾體類的止痛片

如果不能或不想吃避孕藥,那麼止疼片也是個不錯的選擇。非甾體類的止痛片(如阿司匹林、布洛芬、撲熱息痛等)能夠抑制前列腺素的合成,從而達到治療經痛的效果。至於這些藥怎麼吃,吃多少,還需要針對具體情況諮詢婦產科醫生。

4. 其他:黑糖水能否緩解經痛?

一些女性習慣在經期煮生薑黑糖水喝,這種民間的方法流傳已久,甚至在各大超市都能看到賣生薑黑糖沖劑的。但是這種方法的理論依據和療效又是如何?遺憾的是,對於這種民間方法,沒有人去做實驗研究過。(編者註:只用薑不用黑糖倒是有研究。)儘管有些試驗認為中藥材在治療經痛方面似乎比其他方法更有前景[8],但是受現有的試驗方法和試驗質量的限制,目前並沒有肯定的結論。如果黑糖水能夠緩解經痛,我們現在還不能分辨是其中某種特殊成分的作用還是安慰劑的效果。所以現今只能這樣解釋:或許是因為喝熱水的效果,喝熱水止痛的道理則同上述的熱敷類似。

最後,如果嘗試過熱敷和藥物都不能緩解的話,一定要去看婦產科大夫啦,查查是不是「有名的寂寞」—某些疾病引起的繼發經痛—在作祟。

參考文獻:

  1. 董悅,魏麗惠.《婦產科學》P368. 北京大學醫學出版社.2003
  2. Dawood MY. Dysmenorrhea. Clin Obstet Gynecol. 1990;33:168-178.
  3. Primary dysmenorrhea: advances in pathogenesis and management. Dawood MY. Obstet Gynecol. 2006 Aug;108(2):428-41.
  4. Primary dysmenorrhea and uterine blood flow: a color Doppler study. Altunyurt S; Gol M; Altunyurt S; Sezer O; Demir N. J Reprod Med. 2005 Apr;50(4):251-5.
  5. Akin MD; Weingand KW; et al. Continuous low-level topical heat in the treatment of dysmenorrhea. Obstet Gynecol 2001 Mar;97(3):343-9.
  6. Continuous, low-level, topical heat wrap therapy as compared to acetaminophen for primary dysmenorrhea. Akin M; Price W; Rodriguez G Jr; Erasala G; Hurley G; Smith RP. J Reprod Med 2004 Sep;49(9):739-45.
  7. A twelve-month comparative clinical investigation of two low-dose oral contraceptives containing 20 micrograms ethinylestradiol/75 micrograms gestodene and 20 micrograms ethinylestradiol/150 micrograms desogestrel, with respect to efficacy, cycle control and tolerance.
  8. Endrikat J; Jaques MA; Mayerhofer M; Pelissier C; Muller U; Dusterberg B. Contraception 1995 Oct;52(4):229-35.
  9. Chinese herbal medicine for primary dysmenorrhoea. Zhu X; Proctor M; Bensoussan A; Smith CA; Wu E. Cochrane Database Syst Rev. 2007 Oct 17;(4):CD005288.

轉載自科學松鼠會

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科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀

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鑑識故事系列:殺「人」取卵,產業蓬勃?!
胡中行_96
・2022/09/12 ・2313字 ・閱讀時間約 4 分鐘

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「賣腎的人是犧牲自己,挽救掙扎中的家庭;我們為富有人家提供卵子或代孕,卻為旁人所不齒。」[1]這不僅是一名印度少婦的經驗,以及許多當地女性的命運,更是個蓬勃發展的產業。

撇開細微的差異,她們的故事大致都依循雷同的劇情:十幾歲就出嫁,生兒育女,並在商店、廠房或工地等處勞力。後來有的喪夫;有的離異;有的慘遭家暴…總之遇上種種不幸。既不能倚靠丈夫,又得撫養幼兒,獨自背負起經濟重擔,償還債務。正在債臺高築,捉襟見肘的時候,從口耳相傳之間,聽到一個誘人的解決方案:「……那個小姐說,她會帶我去醫院,讓他們打針取卵,然後就可以領錢。我本來有些疑慮,想了一陣子才同意。」[1]

有一個結婚 7 年,育有 4 歲幼女的 23 歲印度少婦,前往生育診所取卵。[註]這名少婦 13 歲初經來潮,月經一向規律,不菸酒不嗑藥,沒有墮胎和流產的紀錄,也無氣喘、癲癇、糖尿病、高血壓或甲狀腺異常等宿疾。陰道超音波顯示子宮與卵巢正常,未罹患多囊性卵巢症候群。基本檢查完畢後,她簽下同意書,開始接受投藥。[2]

正常的月經週期變化。圖/Kaur Jmeb on Wikipedia(CC BY-SA 3.0

她在月經期間使用口服避孕藥。月經週期第 6 至 8 天,每天注射基因重組濾泡刺激激素rFSH 300 IU s/c);第 9 到 15 天改為施打人類停經後促性腺激素HMG 300 IU IM;最後一劑 75 IU)。另外,第 11 至 15 天還要服用促性腺激素拮抗劑GnRH antagonist 0.25 IU)。在第 15 天,診所檢查她血漿裡的雌二醇(E2)和孕酮(P4)濃度,再照一次陰道超音波,然後在晚間 10:30 施打促性腺激素促效劑GnRH agonist “Decapeptyl” 0.2mg s/c),一切準備終於就緒。[2]

月經週期的第 17 天,診所為她做完術前麻醉評估後,手術正式開始。首先施打麻醉劑等藥物,此時她的生命徵象穩定。接著在超音波下,從右邊卵巢抽吸卵泡。就在這個時候,突然間她的血壓、心跳、血氧都急劇下降。然後,她便在急救中死去。[2]

死後的解剖顯示,她的卵巢腫大且有多個穿孔。裏頭有些巨大的卵泡出血,而陰道上端與子宮周邊組織也有血塊。此外,屍體還呈現肺泡內水腫和腹腔積水等現象。因此,被認定罹患卵巢刺激症候群(ovarian hyperstimulation syndrome,簡稱 OHSS)造成的急性肺水腫(acute pulmonary oedema),最後心跳是因缺氧而停止。[2]OHSS 為刺激排卵的不良反應,比較常發生在懷孕初期,或是被人類絨毛膜促性腺激素(human chorionic gonadotropin,簡稱 hCG所觸發;反倒 GnRHa 的目的就是取代 hCG 以預防 OHSS,注射後發病的機率應該極低。[3]偏偏這名 2022 年登上《解剖暨案例報告》(Autopsy and Case Reports)期刊的少婦是個罕見的特例。[2]

ヽ(゚Д ゚; )ノ警告:屍體解剖照片!!ヽ(,,#゚Д゚) ノ

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A:鼻孔冒出泡沫;B:卵泡腫大;C脹大的卵巢和出血的子宮周邊組織。D:腹腔積水。圖/參考資料 2,Figure 1。(CC BY

輕微的 OHSS 症狀,包括:腹痛、噁心、想吐、腹瀉和腹部脹大等,有時會自行痊癒;然而病況若嚴重,也可能出現尿量減少、呼吸困難、產生血塊或體重迅速增加等問題。[4]雖然 OHSS 不一定會鬧人命,但印度近年幾個死於過度取卵的案例,在新聞媒體上吵得沸沸揚揚。2021 年當地政府還為此立定相關法令,[5]只是女性被迫以卵子換取金錢的情形,依然不斷上演。[6]

如同形容貨物一般,印度的仲介用「一批」(a batch),作為一次手術所得卵子的量詞。有貧婦 3 年內,賣了 10 批;而某個喪命的例子,則是在 10 個月內出售 3 批。取卵無法保證每次都順利,若排卵不足,就得領藥回家,下個月再嘗試。[1]卵子缺乏統一售價,2015 年每批最高可換取 6 萬盧比(約當時的新臺幣 3 萬元),但也有些賣不到一半的價格。[7]2020 年印度媒體報導的某一個案,甚至只得到 1 萬 5 千盧比(約新臺幣 6 千元)作為報償。[1]

2022 年 6 月 2 日,印度警方逮捕一名青春期少女的母親及其伴侶,還有二個共犯。據報這名少女從 12 歲開始被迫售卵,4 年內就賣了 8 批。共犯之一負責牽線;另一個則涉嫌偽造身份證件。由於不堪身心虐待,少女逃家向親戚求助,所幸後者幫她報警。此案一次牽連了 4 家醫院,他們的有關部門均遭查封。[6]民間輿論或許會繼續敦促政府,查緝同類犯罪。可是面對全球產值超過二十幾億美金,並且持續成長的商機,[8]還有印度國內貧窮人口的生計問題,不禁讓人懷疑執政者是否真有能力改變現況?

  

備註

該解剖報告未詳述個案就診時,是否預期得到金錢作為報酬。不過,有說明她先前能自然懷孕生產,而此次療程的目的為「捐贈」卵子。[2]這在印度通常就是賣卵的意思。[1, 7]本文所引述的對白,來自另一名女子接受記者採訪時的答覆;[1]而卵子售價的資訊,則取自相關研究與媒體報導。[1, 7]

參考資料

  1. Dharani Thangavelu. (24 FEB 2020) ‘Forced to sell their eggs for fertility treatments, the stories of women from Tamil Nadu’. The News Minute.
  2. Tyagi S, Mridha AR, Behera C. (2022) ‘Sudden death of an egg donor during oocyte retrieval due to ovarian hyperstimulation syndrome’. Autopsy and Case Reports, 12, e2021385.
  3. Orvieto R & Vanni VS. (2017) ‘Ovarian hyperstimulation syndrome following GnRH agonist trigger-think ectopic’. Journal of Assisted Reproduction and Genetics, 34, 9, pp. 1161-1165.
  4. Ovarian hyperstimulation syndrome’. (09 NOV 2021) Mayo Clinic.
  5. Neetu Chandra Sharma. (26 JAN 2022) ‘Govt notifies laws to regulate surrogacy, assisted reproductive technology’. Business Today.
  6. Egg donation case: Goondas Act slapped on teen’s mother and three others’. (08 AUG 2022) The News Minute.
  7. Jadva V, Lamba N, Kadam K, Golombok S. (2015) ‘Indian egg donors’ characteristics, motivations and feelings towards the recipient and resultant child’. Reproductive Biomedicine and Society Online, 1, pp. 98-103.
  8. Donor Egg IVF (In-Vitro Fertilization) Market’. (JUL 2022) Future Market Insights.
胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。邀稿請洽臉書「荒誕遊牧」,謝謝。

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月經平權的路上,讓我們大聊月經不害羞!ft.小紅帽協會【科科聊聊EP78】
PanSci_96
・2022/02/15 ・2735字 ・閱讀時間約 5 分鐘

泛泛泛科學 Podcast 這裡聽:

你知道全球有八億以上的女性正在經歷「月經貧窮」嗎? 你知道 58% 的成年女性覺得月經令她們感到羞恥,而只有 45% 的台灣國小女生能夠正確回答月經知識嗎?這些都只是「月經貧窮」、「月經污名化」與「月經不平等」的冰山一角。對於月經議題,我們需要更多的認知、討論與關注。

泛科學性教育特輯《談性先修班》本次就邀請「小紅帽協會」的創辦人林薇 Vivi,與 y 編一起大聊月經不害羞!

  • 1:05 創立「小紅帽協會」的契機,是她的初經

Vivi 在她的初經到來時詢問身邊的人關於月經的事情,發現家人都使用各種代名詞來稱呼月經而沒人敢直稱,去學校問還被當成怪人,這讓年少的她覺得困惑。長大後的她在參與國際難民服務時意識到,志工團沒有想到要為女性難民準備生理用品。種種人生經驗促使她成立「小紅帽協會」,用一群人的力量推廣月經議題,替擁有月經的人發聲!

  • 06:24 y 編的初經故事
  • 07:41 不論男女,月經都是你應該知道的事!

誰說月經只能讓媽媽來說?小紅帽協會認為:月經議題是不論性別、年齡、種族、信仰,都該相信、認同、參與的事情。因為你的一生中,一定有個你愛的人有月經,而且很可能因為月經感到困擾。因此不管自己有沒有月經,每個人都該好好認識她!

  • 10:25 月經平權是什麼?

月經平權包括月經貧窮、月經汙名化、月經教育等面向。解決這些問題,就是小紅帽協會努力達成的目標。

  • 11:03 泛科學與小紅帽半路想出的合作計畫

y 編提到我們的 P 編也有女兒,早晚都會面臨她的初經。也許可以讓 P 編和他女兒一起到小紅帽協會體驗月經教育,闖關挑戰各種月經知識!

Vivi 表示,小紅帽協會過去發現,許多家長因為沒有好好的認識過月經,所以在親子課程中,反而會比孩子還認真學習。這也表示不論年紀多大,月經可能對很多人都還是團迷。

  • 13:18 有月經是什麼感覺?

面對沒有月經的人要怎麼形容月經的感覺?Vivi 表示他們會運用形容與類比,比如說「想像下大雨後穿著不透氣的皮鞋與濕襪子走十小時,這就是月經貧窮的人每個月要經歷的日常」或是「想像蛋蛋被踢的感覺,但五分鐘內不會消失」。現在小紅帽協會還引進了「經痛體驗機」可以透過電擊模擬經痛。但像是腰痠或經血流下的不適感與焦慮都還是難以模擬的,這也是協會正在籌備的方向。y 編則表示她一定要帶 P 編去給人家電。

  • 17:42 別再讓月經變成更大的負擔

很多女性不能自在的表達月經的不舒服,比如說月經來了需要休息,很多人就說不出口,會用感冒、肚子痛等理由,就是不願用月經來請假。另外還有生理期不能進廟宇拜拜的習俗等等的「月經汙名化」都會讓月經變成更大的負擔。而免除這些外部施加的壓力,就是紅帽協會一直在做的事情。

  • 20:28 社會觀感影響了月經的科學研究

月經帶有的社會包袱,讓想研究月經的科學家難以找到研究對象與資源,結果讓月經更加不被研究理解。甚至更早期的科學研究,實驗前就預設月經是骯髒有危害的,所以採用偏頗的研究方法,像是用經血澆花,花會死掉,藉此證明經血有害。幸好現在已經沒有這類奇怪的研究。

Vivi 也舉例小紅帽協會和醫生討論後發現,像是「子宮內膜異位症」的疾病雖然影響很多女性,卻因為經費不足等問題而研究受阻,導致這個疾病至今還是個謎團。

延伸閱讀:人類為何會有月經?|真.月經文 01經痛有兩種:認識原發性、續發性差異,尋求專業治療

  • 25:09 月經不平等還影響了社會制度

在台灣,十萬元是每個生理女性一生中會花費在生理用品的「最基本」金額。生理用品是否要抽稅在全世界都被熱議,之前美國總統歐巴馬曾在某場訪談被問到:「為什麼美國有月經稅?」歐巴馬表示,這樣的稅制可能都是生理男性制定,因此沒有考慮到生理性別的差異需求。

  • 27:32 月經來不能去拜拜?不妨先問問看廟方

小紅帽協會的專案「阿嬤 ê 月」調查了許多台灣家族對月經的看法,發現每個家族每個人對月經的解釋都不太一樣,「紅色吸引壞東西」「身體會更虛弱」「不能拜祖先」… 很多人雖聽長輩這麼說但還是會去了拜拜。小紅帽協會詢問廟宇工作人員,他們也表示拜女性神明沒關係,不然就是走側門。

月經污名化的現象全世界都有,而習俗應該要與時俱進,如果能從這方面去改善月經污名化也是一個好選擇。

延伸閱讀:小紅帽協會「阿嬤 ê 月」專案

  • 34:10 我的月經正常嗎?

小紅帽協會從「月經故事信箱」、演講中收到很多人詢問月經的問題。他們發現,大學生和小學生問的問題都很像,表示大家對月經的問題一直被埋藏在心底沒被解答。所以 Vivi 非常鼓勵大家把月經的疑問說出來!

這些疑難雜症中,最多人問的就是自己的月經是否正常。其實,只要賀爾蒙的變化週期是穩定的,就是好的狀態。每個人的月經都是獨特的,就和髮型、眉毛一樣不奇怪!

延伸閱讀:月經來臨前,為何會情緒低落、夜晚失眠?小紅帽協會「月經故事信箱」

  • 39:00 「月經版動物森友會」

因為月經不是可以直觀看到的,這讓許多人懷疑自己月經是否正常。 y 編和 Vivi 討論出「月經版動物森友會」!意即建立一個可以讓大家相聚討論月經的地方,讓大家了解:妳有的月經疑問其他人也有,你並不孤單。其實,日常生活中只要透過和別人討論、分享月經,那就是讓月經汙名化消失的最快、最好方法!

  • 43:15 小紅帽協會的行動

小紅帽協會從事的活動包含社會服務、月經教育與月經倡議。在社會服務上,會去陪伴月經貧窮的少女,提供她們個人的生理用品、追蹤她們的月經狀況等等;月經教育則是開發教材、教具、教案等等,透過各種不同管道,提供 8 到 80 歲的大家學習更多月經的知識;月經倡議則是希望讓大家更了解月經,也能更了解自己!

追蹤小紅帽協會,月經平權的路上需要你我的關注!

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人類為何會有月經?|真.月經文01
雷雅淇 / y編_96
・2020/12/18 ・3329字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 507 ・六年級

「為了虛無飄渺的未來,典當了現在。」這種無力感每個月會出現兩次:一次是繳房租的時候,另一次是月經造訪。面對這些事,難免會有些怨嘆,畢竟不是所有人都要繳房租和經歷生理期的。

每次月經來的時候,我都想挖掉子宮。source:engagestock

尤其是這位「好朋友」,會強迫你早上洗內褲睡衣床單、毀了你計劃好久的出遊、打亂你整日的工作節奏,又腹痛又讓你提心吊膽的折磨身心,每個月還要為它編列預算買生理用品,更別說一些傳統習俗覺得此事晦氣。這算哪門子的朋友?也真是莫名其妙的世界。

更想對天發問:為何要有月經?這耗能、讓人不舒服、大多數動物都沒有的生理現象,到底有什麼意義?

人類為什麼會有「月經」?古早時代有人覺得很晦氣

是的,不說不知道說了嚇一跳,其實大多數的哺乳動物都是沒有月經的。只有包含人類的靈長類動物、少數的蝙蝠和象鼩是有月經週期的。

象鼩超級可愛!source:Smithsonian’s National Zoo

人類月經週期的行經期,每次大約3~7天左右,都會讓女性流失30~90毫升的經血。這不僅耗能,生理期間的不舒服和留下血液,其實也都不利生存,那到底為何會有月經的存在?如果月經在演化上是有意義的話,那為什麼其他動物不也一起選配呢?

這個問題許多研究者也很感興趣,並在不同年代提出了不同的假設。不過早期的研究視角,有些富含濃厚的月經禁忌色彩。

在1920年時,貝拉‧希克 (Bela Schick)  醫師提出了有名的「經期毒物(menotoxin) 理論」,認為經期是女性排出有毒物質的過程。在 1919 年時希克做了個現在看來相當荒謬的實驗:他讓經期和非經期的女性去處理鮮花和製作麵團,然後「發現」正在經歷生理期的女性使花朵枯萎了、月經毒物還抑制了酵母生長使麵糰無法發酵,這系列實驗成了「經期毒物」研究的濫觴。

月經毒素的系列實驗,當時的實驗設計為將花朵放進一般血清和相同濃度的月經水中花朵的生長情形。source: Wikimedia, David I. Macht, Dorothy Lubin: A phyto-pharmacological study of menstrual toxin.

後續相關的研究還有:將經血注入到大鼠身體中,發現會造成大鼠死亡;用經期女性的靜脈血去種植植物,來確認「經期毒物」對植物造成的影響等等。更糟糕的是,後來還擴及到所有初經來潮後絕經前的女性。在當時,有研究和案例報告認為,經期毒物不只存在於經血,也存在於女性的靜脈血、汗液和母乳當中,因此哺乳期間發生的哮喘、絞痛等現象,有可能是母乳中的經期毒物引起的。

直到1974 年在 《刺胳針》(The  Lancet) 等知名期刊上,還可以看到關於經期毒物討論一些植物枯萎現象到底是不是月經所造成的。經期毒物的相關研究至少持續了60多年,1970年代還有許多科學家如火如荼的在尋找這會影響植物和女性情緒的物質到底是什麼。

私心覺得,這一系列的實驗如果是近代才做的話,應該很有機會得搞笑諾貝爾獎啊!(啊哈哈哈哈哈)

雖然謝天謝地關於月經毒素的研究沒有延續到當代,但認為月經是「不潔的」、是必須被排出的視角隱約仍影響著後世的研究者們。1993年 Margie Profet 認為月經的功能是防禦精子攜帶的病源體感染子宮,即月經是一種定期排出精子帶來的病原體的機制,「不潔的」一方便成了男性,這在當時被認為是「激進」的觀點。不過這個假設缺乏證據支持,月經前子宮內的致病微生物並沒有多於經期後,甚至有一些研究發現,月經期間由於經血富含細菌喜歡的營養,反而感染風險增加。1994年 Clarke 提出,月經是排出不必要胚胎的一種機制。

但你有沒有想過,會不會月經的出現只是偶然而非必然呢?

月經,可能是子宮和胚胎競爭關係下的副產物?

在2000年到來前,有其他科學家們提出了不一樣的假設,認為月經是演化的副產物,而非適應後的結果;也就是月經的出現並非目的本身,而是在走向其他目標的途中不小心造成的現象罷了。

1996年 Strassmann 的觀點認為,比起讓子宮一直都保持著內壁厚實能夠讓胚胎著床的狀態,不如週期性的拆卸再組裝比較省能源,因此有了週期性的月經週期。

月經週期時激素與子宮內膜的變化。source: wikimedia

1998年,Finn 則透過爬梳雌性脊椎動物生殖道的演化,提出了是因為胚胎和母體子宮共同演化導致了競爭,因此子宮以內壁增厚的方式來保護自己不受胚胎的侵入,因此才有了月經的產生。

2011年 Emera 等人的研究也認為月經是子宮保護自己、防止不良胚胎著床時所產生的副產物。其理論奠基於子宮內膜的變化完全是由女性體內的激素控制,而胚胎只能在子宮壁夠厚、且發育良好時才能在子宮著床。這有什麼意義呢?

讓我們先想想:胚胎要生長成胎兒期間需要攝取許多營養,這些營養是哪裡來的?大部分都是從媽媽身上搶過來的。因此,增厚的子宮內膜可說是保護母體的城牆,防止胚胎太過深入到子宮壁內,搶光了母體的資源。

那又為何要脫落、形成月經呢?自發性的蛻膜化 (spontaneous decidualization) 讓增厚的子宮內膜汰換更新,另一方面也藉此淘汰掉了有缺陷的受精卵,只讓有潛力發育的胚胎著床,避免女性浪費能量,投資在無法好好生長的胚胎上。

不同於其他大部分的哺乳類動物,子宮變化是由胚胎發出的訊息所觸發的,有月經週期意味著「懷孕」這件事雌性也有掌控權而非完全被胚胎控制,而「月經」則是母嬰拉鋸戰中所產生的副產物。

話說在找圖片的時候,真的都找不太到可用的「真. 月經」圖。source:LightFieldStudios

雖然仍無法拍板說月經之謎從此撥雲見日,但這個理論更好的解釋了生理期的意義。某種程度上,這或許也解放了女性「必須要有月經」這件事。

至於能不能不要有月經呢?就讓我們在下一篇《真.月經文》中來好好聊聊吧!


關於月經,還可以討論一千零一夜

關於月經,說上一千零一夜都還不夠啊!若你對這個主題意猶未竟,歡迎多給這篇文章光點,催更作者趕快寫下一篇,光點破百下週就更文章!

還有還有,若有你還有特別好奇的主題,歡迎留言,或是留下以下題目的編號,只要有題目超過五個人敲碗就來寫!

  1. 可不可以不要有月經?
  2. 生理期可以吃冰嗎?
  3. 經痛有多痛?為什麼會經痛?
  4. 月經會跟周遭的人逐漸同步嗎?
  5. 生理期會水腫嗎?為什麼?
  6. 安全期怎麼算?可靠嗎?
  7. 一輩子要花多少錢在生理用品上?
  8. 月經沒有來,除了懷孕還有什麼可能?
  9. 生理期期間真的比較暴躁嗎?
  10. 生理期減肥法有用嗎?

那我們就下一篇文章出現時再見囉:)


參考資料:

  1. Helen King, Menotoxin – when menstruation can kill?. Wonders and Marvels. (2013).
  2. Helen Evans Reid, THE BRASS-RING SIGN”. The Lancet, 303(7864), 988. (1974).
  3. M. F. Ashley-Montagu, Physiology and the Origins of the Menstrual Prohibitions”. The Quarterly Review of Biology, 15(2), 211-220. (1940).
  4. Margie Profet, Menstruation as a Defense Against Pathogens Transported by Sperm”. The Quarterly Review of Biology, 68(3), 335-386. (1993).
  5. Natalie Angier, Radical New View of Role of Menstruation”. The New York Times. (1993).
  6. B I Strassmann, The evolution of endometrial cycles and menstruation”. The Quarterly Review of Biology, 71(2), 181-220. (1996).
  7. C A Finn, Menstruation: a nonadaptive consequence of uterine evolution”. The Quarterly Review of Biology, 73(2), 163-73. (1998).
  8. Dyani Lewis, Explainer: why do women menstruate?”. The Conversation. (2013).
  9. Marilyn B. Renfree, Why menstruate?”. BioEssays, 34(1), 1-1. (2012).
  10. Dizzy In Science. 大姨媽究竟有什麼終極演化意義,才值得讓女性受盡了折磨?. 知乎. (2018).
  11. Shreya Dasgupta, Why do women have periods when most animals don’t?”. BBC. (2015).
  12. Kate Clancy,“Menstruation is just blood and tissue you ended up not using”. Scientific American.

月經很髒還有毒?經期知識大蒐集!

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雷雅淇 / y編_96
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之前是總編輯,代號是(y.),是會在每年4、7、10、1月密切追新番的那種宅。中興生技學程畢業,台師大科教所沒畢業,對科學花心的這個也喜歡那個也愛,彷徨地不知道該追誰,索性決定要不見笑的通吃,因此正在科學傳播裡打怪練功衝裝備。