道高一尺,E. coli高一丈

2011/05/26 | | 標籤:

圖片來源:維基百科。 上圖是聲名狼籍的O157:H7型EHEC

從五月的第二週開始,德國(漢堡)就開始陸陸續續有人因為腸道出血性大腸桿菌感染症(EHEC,enterohemorrhagic Escherichia coli)而住院,並有不少發展出溶血性尿毒症候群(hemolytic-uremic syndrome, HUS)。

過去每年也都會有EHEC,可是今年的病例格外多,本來一年了不起六七十人,今年從五月的第二周到現在已經有一百多人;這也罷了,更奇怪的事情是,以前多半都是感染小孩,可是今年卻大部分都是成人,且女性偏多。

科學家們努力的找出病原,結果更讓他們驚奇,今年的病原竟然不是向來聲名狼籍的 O157:H7型,而是O104:H21!過去20年收集到的588個檢體中,只有兩個是O104:H21,其他的大部分是O157:H7。

這次的病原還有另一個特點,就是它缺乏intimin蛋白。大腸桿菌用intimin蛋白來附著在腸道壁上,大部分的EHEC都具有intimin蛋白。

這隻菌在1994年第一次出現在我們的「落賽」地圖上,當時造成18人感染。但是這次它來勢洶洶,已經在德國感染了140人,且造成1人死亡。

過去我們一直都相信「人定勝天」,但是這麼多年與微生物對抗下來,我們的原核大爺其實也是位可敬的對手呢!

2011/5/29 更新:最近發現可以用抑制補體系統(complement)的抗體去治療 溶血性尿毒症候群,有興趣的人可以去看最近的NEJM。由於這個療法目前還需要進一步的研究,而且相當昂貴,所以就不另文介紹了。

資料來源:German Scientists Finger Rare Serotype in Massive E. coli Outbreak – ScienceInsider

本文原發表於Miscellaneous999[2011-05-25]

 

 


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