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大「人」有大「量」?短短的怎麼響叮噹

Yu-Wei Lin
・2013/04/10 ・1431字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 531 ・七年級

號稱30公分的男性PTT鄉民先別得意——新的研究發現,陰莖的大小確實是相當重要的指標(很遺憾)——但只貢獻了「部分」的吸引力。科學家也發現,一個男人對女人的整體吸引力,受到身高、體型及陰莖大小三個變因來共同影響。

壯陽藥上的標示總是讓你覺得「比較大的一定比較好」,但科學家卻得到過許多不同的結果。有的研究顯示女性喜歡長長的弟弟,其他研究又發現女性更喜歡粗大的造型,更有一派說法認為尺寸並不是她們在意的事情。

無論是什麼樣的研究,實驗方法無非是讓女性直接對不同的陰莖圖片評比好感程度。但「好弟弟」的奧妙很難僅以一張圖片來詮釋,澳洲國立大學阿克頓校區(Australian National University in Acton)的生物學家Brian Mautz便探討了陰莖的尺寸與其他身體特徵之間的交互影響,到底是什麼在左右男人的吸引力及「男子氣概」?

科學家以義大利男人的數據,用電腦產生了343張男性圖片,陰莖尺寸、身高、以及肩膀到臀部的比例皆以多樣化的形式呈現,而這些都是以往科學家認為與男性吸引力及生育成功率息息相關的特徵。Mautz及他的實驗夥伴將這些圖片剪輯成一部影片,以真人比例的大小放映在牆上,再讓105位女性進行評分。每位女性會隨機看到53張圖片,並讓她們針對與圖片中的男人成為性伴侶的可能性評1至7分。

「首先,我們發現生殖器大小確實會影響男性吸引力,」Mautz表示,「但仍有一些疑點,最詭異的是,兩者的關係並不是直直一條線。」除了代表吸引力的分數會伴隨著性器官的尺寸大小而攀升,研究團隊還發現了一個Mautz稱為「奇怪的中間值瓶頸」。吸引力指標快速隨著性器官尺寸攀升,直到它達到7.6公分(約3英吋,軟掉的時候),並開始逐漸減緩。研究團隊於4月8日將它發表在Proceedings of the National Academy of Sciences中。

Mautz談起原因,他認為這項結果表示生殖器大小並不是唯一的變因。它與其他男性特徵具有交互的關係,且它的影響力受到其他已經吸引到女性的特徵所影響。例如,實驗圖片中的一個男模以他高挑的身材、V型的軀幹、寬大的肩膀及較窄的臀部,成功擊敗那些比較矮小、粗壯的對照組男模。儘管他的生殖器較小。

相較於矮胖型的男模,高挑健美的男模能透過較長的生殖器得到更多青睞,同時較短的生殖器也不會為他的吸引力大打折扣。例如,185公分高、生殖器7公分長的男模能夠及格,但對於一個170公分高的男模而言,他需要一支11公分的生殖器才行。每當較高的男模延伸1公分的生殖器,較矮的男模便需要增加兩倍的長度,直到無法再進行比較。Mautz也說,要擊破生殖器尺寸的迷思,男人得先在外觀上先馳得點,如果他不這麼做,即使有世界上最大的弟弟也不能為他帶來應有的風采。

所以,女人會對男性生殖器的尺寸給予演化上的壓力嗎?科學家認為這有顯著的可能性。女性偏好大尺寸的生殖器,因為在這其中聯繫了許多無法言喻的歡愉,或許也能解釋為什麼人類的男性生殖器在各種靈長類近親中是相對較大的。

生殖器大小確實會造成影響,且它的影響力伴隨其他特徵的作用,相當合理,但也只不過是圖片上的身體比例罷了。在德州農工大學(Texas A&M University)研究性擇(sexual selecition)及擇偶條件(mating choice)的生物學家Adam Jones提出看法,雖然他沒有參與本實驗,但他申明這結果不等同於現實。只因為女性喜好擁有大生殖器的男性,不代表她會真的找一個「大」伴侶。走出實驗室外,還有更多變因及特徵需要被考慮,所以生殖器大小還被重視嗎?Jones也提出,透過其他變因,例如「與其他女性搶男人」或是「她自己的感官偏好」,或許也能將美女擺在「小弟弟」的身邊。

資料來源:The Final Word on Penis Size? ScienceNow [8 April 2013]

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Yu-Wei Lin
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東海大學生科系,興趣是兩棲爬蟲。 喜歡拍拍照、打打鼓、玩玩桌遊...etc~ 希望未來能在科普推廣盡一份心力!


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》