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牙痛不只是痛,也影響學業成績

黃秀美
・2013/01/18 ・888字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 348 ・三年級

六歲時萌發的第一大臼齒,又稱「六歲齒」,常被誤認是乳牙,不留心很快會蛀牙

credit: CC by Vaughan@flickr

 

你知道嗎?牙齒不好,不只是會被牙痛折磨。

根據美國洛杉機南加州大學奧斯特魯夫牙科學院,二○一二年十二月發表在《美國公共健康雜誌》(American Journal of Public Health)上的研究顯示:牙痛,還會影響到孩子的學業成績,以及,孩子及父母的出勤。

這個研究,囊括了1,495位洛杉磯公立學校弱勢的小學及中學學生,並進行了臨床的牙齒檢查,發現有牙痛的學生,得到低學業成績平均點數(grade point average, GPA)是將近四倍,每個孩子會因牙齒問題缺課超過2天,同時,父母也會因為要照顧孩子的牙齒問題,每年缺勤達2.5天。

一般來說,嬰兒會在六個月長第一顆乳牙,二歲後,逐漸長滿二十顆乳牙。而孩子的第一顆恆牙,約是在六歲時萌發的第一大臼齒,因此,第一大臼齒常被稱為是「六歲齒」。

但也因為第一大臼齒,是長在第二乳臼齒的旁邊,常會被家長誤認是乳牙,一不小心就蛀掉的機會,非常非常高,要特別留心照顧。在長「六歲齒」的同時,前牙的乳牙,也會開始陸陸續續脫落換成恆牙,約在十三歲左右長完二十八顆恆牙。只有俗稱智齒的第三大臼齒是在十八到二十五歲時萌發。

英國牙齒健康基金會(The British Dental Health Foundation)給父母的建議是當孩子開始長第一顆乳牙時,就該讓他們嘗試用兒童的小軟毛牙刷及牙膏,而且要監督孩子刷牙到至少七歲。

清潔牙齒應是孩子日常生活習慣的一部份,最好是早上起床、晚上睡前各刷一次,每次約刷兩分鐘左右。孩子還小時,父母可以站在或坐在孩子的後面,扶著他們的下巴,幫他們潔牙,這樣會比較容易清潔到上下排的牙齒,包括後牙及牙齦,都要輕輕地刷乾淨。

而含糖或酸性的食物或飲料,最容易讓孩子蛀牙而牙痛,建議盡量給孩子吃些奶酪、蔬果及水果當零食。定期帶孩子去看牙醫也很重要,父母切記不要在孩子面前透露自己對看牙醫的恐懼,以免,加深孩子對看牙醫的負面印象。

 

參考資料:

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黃秀美
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小星星之光》專欄,是我懷抱著對孩子的關切之情,以現今的科學醫療佐証,所撰寫的兒童、青少年(18歲以內)健康新知。黃秀美,現為《國語日報:秀美姐姐說身體奧祕》專欄作者。著作商周出版《146位名醫問診》、原水出版《男人看不見的敵人:攝護腺癌》。FB社群:《名醫一點通》。


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人類的遠古好兄弟:認識鯊魚的「適應性免疫系統」——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/23 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

你可能聽過這個說法:鯊魚不會得癌症。事實上,牠們的免疫系統接近完美,牠們幾乎不會得任何疾病,牠們的免疫系統在過去幾億年裡都沒多大變化。是不是很神奇?

可惜,這都是無稽之談。沒錯,鯊魚的免疫系統非常驚人,全身分布有許多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,牠們患癌症的概率也的確比人們通常預計的更低,但是鯊魚仍然會患上各種疾病,包括腫瘤。除此之外,數百萬隻鯊魚每年死於愚蠢。不是牠們自己的愚蠢(就智力而言,鯊魚還行),而是人類的愚蠢,特別是那些認為鯊魚軟骨產品可以「提高免疫力」、抗發炎甚至抗癌的江湖郎中。那種認為「鯊魚有完美的免疫系統」的觀念是由那些想透過賣軟骨藥而大賺一筆的藥商推動的,這背後的研究也不可靠。真正的科學研究已經揭穿了這些騙人的鬼把戲,但是依然有人在獵殺鯊魚,依然把它們的骨骼碾碎,當成「神奇的藥方」。

所謂「鯊魚的免疫系統從未改變過」的說法也經不起推敲。根據化石證據,我們的確發現今天的鯊魚跟牠們幾億年前的祖先「看起來 」 沒什麼差別,顯然,這讓一些人認為,鯊魚在其他方面也沒有任何變化。但這裡有一個重要區別:鯊魚的體型解決的是在水中穿行的問題;鯊魚的免疫系統解決的則是對抗病原體的問題。水沒有發生演化,但是病原體卻一直在演化。想必你明白我的意思了。

模樣特別古老的皺腮鯊(Chlamydoselachus anguineus)。圖/WIKIPEDIA by Citron

鯊魚有適應性免疫系統,也有完整可辨認的 T 細胞、B 細胞、抗體,以及各種其他組成。鯊魚跟人類的適應性免疫系統有許多差異,畢竟,我們分開的時間已經很久了。不過,牠們在許多基本的細節上跟我們類似,我們可以自信地說,某種類似的適應性免疫系統在四億年前(我們分開的時候)就已經出現並且發揮功能了。

牠們選擇留在水裡,發育出可以替換的鋒利牙齒,追逐魚類,而我們(更準確地說,是那些不再是硬骨魚的我們)則爬到岸上,失去了鰓,發育出了四肢,又過了許多年,我們回到海裡,拍攝了多部關於鯊魚及其鋒利牙齒的驚悚電影。儘管如此,我們的免疫系統提醒我們,在不同的外表之下,鯊魚和我們其實是失散多年的兄弟

但是,讓我們沿著演化史再往回走一步,來到所有的脊椎動物分成兩類—有頜與無頜脊椎動物—的時間點。你也許沒聽說過還有無頜脊椎動物;老實說,這一類生物後來活得不太好,只有兩個科的動物避免了滅絕的厄運,活到了今天:七鰓鰻和盲鰻。這兩種動物長得都比較搞笑,牠們看起來像是努力要長成魚,但是好像不太合格,直到最近,人們一直都認為牠們並沒有適應性免疫系統

屬於無頷類的盲鰻,是韓國炒魚菜的原料。圖/WIKIPEDIA

也許牠們不需要:第一批有頜脊椎動物可能是掠食者,而掠食者往往會活得更久,後代更少,而且一般更注重質而不是量。同樣可以推斷,牠們在演化過程中對感染的抵抗力更強。鯊魚、人類、其他魚類以及所有有頜脊椎動物都有一個胸腺和脾臟,而且在各個物種裡無論是形狀還是功能看起來都比較類似,但是七鰓鰻和盲鰻就沒有。研究人員仔細檢查了無頜脊椎動物的基因組,發現牠們也沒有 T 細胞、B 細胞或者抗原受體的重組基因。但是問題在於,牠們實際上是有適應性免疫系統的—只是跟我們的不一樣而已。

這一點其實意義重大。我們以為我們的適應性免疫系統相當特殊,但是我們現在看到,適應性免疫系統在脊椎動物中似乎出現了兩次,而且是獨立演化出來的。

這也許是一種經典的趨同演化(convergent evolution):正如鳥類和蝙蝠各自以不同的方式演化出了翅膀,無頜脊椎動物使用一種和我們一樣的隨機重排機制,來增加抗原受體基因的多樣性,但是牠們使用的是跟我們這些有頜脊椎動物完全不同的一套基因,這種重排機制使用的是不同的酶,做著完全不同的事情。同樣地,牠們的淋巴球類型跟我們的也不一樣。不過,牠們的免疫系統看起來跟我們的一樣有效。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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