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喝醉為何令人飄然微醺?淺談酒醉的腦部神經變化——《文豪酒癮診斷書》

聯經出版_96
・2022/01/08 ・2585字 ・閱讀時間約 5 分鐘
  • 作者 / 廖泊喬

酒精對於神經系統而言是外來的物質,並不是體內本來就有的,因此,神經受到外來物質的刺激,會有一套免於長期受傷、自我適應的方法,我們稱之為神經自我適應(neuroadaptation)。這是一個神經自然而然、在每個人身上都會發生的反應,在神經的適應過程中,依照時程的長短,會有漸進式的生理與情緒反應。

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當酒精刺激神經系統後,神經會漸進的適應,於是產生了各種感受。圖/Pexels

以酒精來說,每一次飲酒可以分成三個階段:酒醉期、酒退期、無酒期,若是從成癮科學的角度來看,我們可以把這三個時期歸納成酒醉的「暴飲與中毒期」(binge and intoxication)、酒退的「戒斷與負面情緒期」(withdrawal and negative affect),與無酒的「沉迷與渴求期」(preoccupation and anticipation, craving)。

三個階段分別著重在不同腦區功能的表現,算是腦部不同區位的接力賽。飲酒的影響是環環相扣、周而復始的,而對神經的影響,同樣反覆不斷且次次加深,以下我們將分別從這三個階段討論在酒精初期、中期、長期的影響下,個人會有哪些漸進式的反應。

酒精成癮三階段。圖/聯經出版

酒醉期:暴飲與中毒期

以酒醉期來看,初期使用會有舒服、飄飄然的「微醺」感覺,可能令感官更為敏感,開心愉悅等,統稱為欣快感(即前述的愉快感)。這是因為飲酒之後,腦部分泌出多巴胺,讓人產生愉快感,但需要注意的是,這裡的多巴胺是短時間內大量分泌,對神經來說太過度,是一種負面的刺激。

女人穿著紅色襯衫喝
剛攝入酒精時,腦部會分泌出多巴胺使人產生愉快的感受。圖/Pexels

隨著酒精使用時間越長,神經會啟動保護機制,讓身體對酒精這樣的外在刺激較為鈍化、不敏感,以減少神經受到反覆的傷害。因此,一段時間後,喝酒引發的欣快感越來越少,反應越來越麻木,逐漸回到還不錯、還可以的感覺(good feeling),當飲酒產生的欣快感降低,人們為了達到同樣效果,便只剩下一個方法,那就是再多喝一些酒,增強神經的刺激與多巴胺的分泌,勉強維持酒精一開始擁有的效果。

久而久之,喝酒感受到的正面情緒更少,連還不錯的感覺都可遇不可求,酒精這時候只剩下稍微麻痺壓力、短暫宣洩情緒的作用,喝酒僅僅成為避免讓自己不開心(dysphoria escaping)的行動,喝完之後,酒的效果一消失,便僅能繼續獨自面對壓力與負面情緒。更糟的是,酒精這樣的麻痺解憂效果,會隨著使用時間增加而失去效用!

酒退期:戒斷與負面情緒期

酒退期則是指退酒時,也就是戒斷症狀的表現。初期退酒的時候,人們會感覺到活力下降、體力減退(feeling reduced energy),因而反應較為遲鈍或疲憊想睡覺。我們可以想像成腦部在飲酒後大量分泌多巴胺,連儲存的那一份也都用掉了,因此退酒時的多巴胺來不及跟上,分泌量不足,而導致整體活動力下降。

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進入酒退期後,人們會感覺到活力下降、遲鈍或想睡覺。圖/Pexels

飲酒一段時間後,在退酒狀態下,除了活力下降、想睡覺以外,人們對於外在刺激的興奮感(feeling reduced excitement)也會逐漸減弱,換句話說,原本日常生活能得到的滿足與興奮感,會因為神經自我適應而減低刺激的強度,讓人因此感到「無聊」、生活的趣味減少、提不起勁,這都是興奮感減弱的表現。

久而久之,體力不好、意興闌珊、對什麼事都提不起勁,甚至開始出現情緒低落、焦慮、不安等負面感覺(feeling depressed, anxious, restless),都是長期飲酒後典型的退酒時的表現,神經對於刺激鈍化、興奮感消失,反而更加深不舒服的感覺,最有名的就是李白所說的「舉杯銷愁愁更愁」,也就是這一段時期,他因為長期喝酒,除了提不起勁、感受不到快樂外,退酒時的心情也更為鬱悶憂煩了。

無酒期:沉迷與渴求期

沒有酒精的時候,人們會想到喝酒與喝酒帶來的舒服感覺,這種感覺不只是來自於心中,也有部分來自於身體的依賴。一開始在還沒有喝酒前,對酒往往是喜愛的,會有一股「若能喝點酒,就能放鬆、紓壓、開心」的感覺,這是一份嚮往的期待感,驅使我們尋酒、飲酒。初期飲酒,人們還享受著酒精帶來的效果。

一段時間後,這份期待感逐漸在神經自我適應下,變成較難以控制的渴望感,這種渴望,和一開始的期待感不一樣,有種迫切性與難以替代性,也就是說,從喜歡而「想要」的喝酒狀態,成為渴望而「需要」的飲酒模式。中期飲酒,酒精成了滿足渴望的解藥(desiring drug),「喜歡」酒的念頭和「需要」喝酒的想法已經開始脫鉤,這時人們不一定喜歡喝酒,但似乎需要喝。

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在神經自我適應下,「想要」的喝酒狀態可能漸漸轉變成「需要」喝酒的模式。圖/Pexels

久而久之,這種渴望感會逐漸變成強迫感,好像非要喝酒才能得到滿足,這時,心中時時盤踞著酒,「需要」喝酒也成了「不得不」喝酒,在這樣的長期飲酒下,人們對於酒精著迷以外,還會用盡方法取得酒,當自我控制的力量減弱時,被強迫感會越來越明顯,尤其會和原先「喜歡」酒的那份感覺越走越遠,成為「不得不」被動地喝酒。

以上分別從酒精成癮的三個階段,描述了短期、中期與長期使用可能造成的影響,喝酒一開始是開心興奮而充滿期待的,但反覆飲酒後,神經為了保護自己不受傷害,自動產生神經自我適應,長期下來,人們不得不喝酒,喝酒僅僅剩下解除當下憂煩、避免現在不開心的作用,而這部分的影響,是值得重新深思與重視的。

——本文摘自《文豪酒癮診斷書》/ 廖泊喬,2021 年 12 月,聯經出版公司

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想和誰做愛=你的性傾向嗎?青少年的性向探索與出櫃困境 feat. 同志諮詢熱線夜盲【科科聊聊 EP76】

PanSci_96
・2022/01/13 ・3155字 ・閱讀時間約 6 分鐘

泛泛泛科學Podcast這裡聽:

2022 年重磅第一集,泛泛泛科學驚動武林的「性教育專題」回來了!今年主題「談性先修班」將介紹各種 18 歲以下就該了解的「非 18 禁」性知識。因此不管你是未成年還是老司機,都該來聽聽是否還有你不知道的性事。

本集節目,我們再度請到節目史上收聽率最好的「流量王」——同志諮詢熱線,與我們聊聊青少年的性向迷惘。「想跟什麼性別的人上床」能代表你的性向嗎?網路上的性向測驗真的準嗎?該如何面對「出櫃」這個大難題?家長該如何接受「同志孩子就是你的孩子」的事實?

  • 01:01 「性向困惑」比青春期來得還早

多數國外研究顯示,人們對自身性傾向產生困惑的年紀,平均為 9 至 12 歲之間,比台灣普遍認定的國、高中青春期還來得早。夜盲也解釋,此年紀孩童還處於小學中高年級,可能較難表達內心感受,再加上直至青春期荷爾蒙作祟,性慾表現可能才較為明顯,性傾向才會更為明確。y 編表示,自己直到成年才開始摸索自身性傾向的可能性,也覺得若在求學期間就察覺、辨認,便能更早認識自我。

  • 05:36 「想跟誰上床」代表你的性向嗎?

夜盲說明,「性傾向」 分為三個面向:一是你對什麼性別產生性慾,二是你與什麼性別發生性行為,三是你對自身身份的認同為何(異性戀、同性戀、雙性戀⋯⋯等)。若從身心精神科來看,若一個人對性的慾望、行為與認同一致,十分肯定自身性傾向,代表其身心狀態較為健康;反之若不一致,如一個人與同性發生性行為,卻無法認同自己為同性戀,身心狀態較容易出問題,較常發生在社會氛圍較保守的環境,或者年長者及「深櫃」同志身上。

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若一個人對性的慾望、行為與認同一致,十分肯定自身性傾向,通常其身心狀態較為健康。圖/Pexels
  • 08:18 性向測驗當「遊戲」玩就好

雖然網路坊間流傳各種「性向測驗」,但夜盲建議當「趣味測驗」就好,目前學界並無研擬出任何「測量性向」的量表。夜盲也表示現在網路資訊發達,並且有許多出櫃 LGBT 名人接受訪談,青少年同志若要了解自身性向,很容易從中摸索探詢。然而,他也提及由於在女性的同儕關係或校園環境,對性別議題較為開放,因此女性在探索性向時,較能找到支持對象;相對而言,男同志較容易遇到不友善對待,求學期間也較不敢出櫃。

  • 15:06 性向無法被「外力」改變

現今台灣社會更為開放,討論性傾向、性別認同與性別氣質,逐漸由以前的「兩性」討論,轉而以「性別光譜」討論每個人「多元性別」的可能性,性別可能隨時空環境、身心狀況有所流動的觀念,也逐漸被大眾接受。雖然科學家對人的性向差異仍未有定論,但已有證據指出,性向無法因「外力」介入而被強制改變。因此,夜盲也呼籲師長們,讓孩子自在接納自身的慾望或情感,能讓他們在成長過程中,維持更健康的的身心狀態。

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  • 18:57 青少年探索性向時間已大幅縮減

台灣社會在推動性別議題上,已有顯著的進步,青少年同志探索性向的時間,也大幅縮減。夜盲舉例,過往耗費十餘年時間,才確認自身性向,但資源更豐沛的當代青少年,可能僅花一年就足以認識自己。不過,也由於現在網路資源豐富,青少年仍可能從中獲得錯誤資訊,因此夜盲認為,學校正規體系的性別教育依然重要,能讓孩子對自己身體與慾望有初步認識。

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現在網路資訊豐富,青少年同志探索性向的時間大幅縮減,也可能從中獲得錯誤資訊。圖/Pexels
  • 23:07 出櫃的「溫水煮青蛙」策略

青少年出櫃的風險在於,多半還未有經濟能力,仍需倚靠家長照料,社會歷練通常也不足,相對成年人較無支持資源,也較難面對出櫃後社會的敵意,若選擇與親近同儕出櫃,也得看該環境對同志的接納程度而異,仍可能遭受不友善對待。夜盲分享,許多青少年出櫃採「溫水煮青蛙」策略,先和朋友或家人分享同志、LGBT 族群相關時事,試探他們對新聞的想法,再逐漸調整他們的刻板印象,如確認他們有接納同志的可能性再出櫃。

  • 30:10 與家長出櫃前的「行前準備」

對青少年同志來說,與父母或親近長輩出櫃通常最為困難。夜盲建議,可先向價值觀較相近的兄弟姊妹出櫃,也可和性別友善的長輩親戚透露,他們都可能成為支持來源,待向父母出櫃後,作為「潤滑劑」與父母溝通。此外,他也提及,出櫃前可先從爭取自己想念的科系、希望發展的興趣,讓父母了解你已是獨立個體,做事深思熟慮,並非衝動行事,同時也能在意見不合時,先練習面對摩擦、調解衝突,作為出櫃前的「行前準備」。

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  • 34:53 出櫃後不被接納怎麼辦?

青少年同志出櫃與否仍依個人意願,如果意識到身邊環境不宜出櫃,如何把「櫃子關好」也是課題,例如:社群上開小帳、分身帳號,以免家人發現同志身份。如果出櫃後,家人反應不盡理想,講出令人難堪的重話,夜盲建議青少年不要「往心裡去」,家人可能僅是一時難以接受事實,也許短時間先不提相關話題,讓他們有時間消化。如家中仍有許多衝突,也須找到支持自己的資源,如:向朋友、輔導老師或同志熱線傾訴,或參加熱線的青少年同志聚會等。

  • 39:24 家長面對「小孩是同志」的事實

夜盲在同志諮詢熱線服務時,接觸的同志家長常會希望盡快「解決」小孩的出櫃問題,甚至詢問是否孩子的性向仍有「轉圜餘地」,情緒多半低落且焦慮。因此,他建議家長要先緩和自身情緒,找尋抒發心情管道,或尋求專業醫療協助,穩定身心後再試著閱讀性別書籍、接觸相關團體等,理解同志及 LGBT 族群,再與孩子好好溝通。他也再度強調,性向無法被外力影響,因此家長更應學習調適,孩子可能與你理想中的「不一樣」。

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歧視同志可能「治療」嗎?

  • 44:24 同志孩子還是你的孩子

青少年同志向家人出櫃,代表願意展現自身真實狀態,希望家人能理解並接納。夜盲提醒同志家長們,孩子儘管多了「同志身份」令你感到陌生,但本質仍與過去無異、依然是你的孩子,對待他們的方式不應有所差異。他也提及,許多父母得知孩子為同志後,開始轉念並正向思考,認為這是孩子給予他們的課題,應要好好面對。現在的同志諮詢熱線,也有提供同志家長的諮詢服務,青少年同志聚會也開放線上場次,讓相異縣市的同志也有機會認識、扶持彼此。

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