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貓抓病可能會引發思覺失調?無法確定有直接關聯,但可當作診斷的參考指標

羅夏_96
・2021/04/25 ・2991字 ・閱讀時間約 6 分鐘

2015 年 10 月,一位身心狀況都很健康的少年,突然間出現極為嚴重的精神異常症狀。他甚至因為強烈的幻覺、不知名的恐懼還有無法控制的憤怒,一度嘗試輕生,幸好家人們及時發現,並將他送到醫院。

突如其來、難以痊癒的思覺失調症

少年接受醫生的檢查後,被診斷為思覺失調症,此後的 18 個月,少年的精神症狀反覆發作,但常規的治療方式,不僅對他無效,反而還因為藥物的副作用,讓他經歷了嚴重的厭食、噁心和嘔吐,體重快速下降。

雖然少年的家人確實有一些精神病史,但並不符合少年這種「突發式」的症狀,而且少年發病前,不論是身心、社交還是學業表現都非常正常,沒有任何精神疾病的前兆,這就讓他的醫療團隊相當困惑。

2016 年夏天,少年因症狀惡化再次住院,這次醫院幫他安排更多檢測,因院方懷疑他患有自體免疫性腦炎註1,甚至幫他安排了腦部發炎的檢測,但即使服用免疫抑制劑,少年的症狀依舊沒有明顯好轉。

雖然少年的狀況不佳,但父母還是先帶他回家休息,這時,父母在他的腋窩和大腿周圍皮膚上,發現奇怪的痕跡。

少年大腿 (A) 和腋窩 (B) 出現的痕跡。圖/參考資料 1

那是一種膨脹紋,一般出現在肥胖者或孕婦的體表,是由於皮膚短時間過度拉伸撕裂而產生的,但男孩此前經歷了劇烈的減重,這種紋路的出現顯然不太合理。

少年體內出現了貓抓症的細菌!

2017 年 2 月,一名醫師在看到這些痕跡後,懷疑這些痕跡是由韓瑟勒巴通氏菌 (Bartonella henselae) 感染引起的。

由於韓瑟勒巴通氏菌註2通常是被貓咬傷或抓傷後感染的,故名貓抓病2、註3,正如醫生所懷疑,少年的家中確實有兩隻寵物貓,牠們是在 2010 年被收養的。

醫師安排少年進行檢測,結果真的從少年的血液中,分離出韓瑟勒巴通氏菌,並趕緊替他進行抗生素治療,雖然抗生素治療引發的併發症,讓少年再次住院,但隨著少年體內的韓瑟勒巴通氏菌被消滅,他的精神症狀也明顯好轉。

當細菌感染被成功治癒後,少年的思覺失調症也幾乎完全康復!

2017 年 10 月,也就是少年病發後 2 年,他終於重返校園。隔年春天,那個身心健康且成績優異的少年,終於回來了1

在這個特別的案例中,細菌感染似乎是引發這位少年罹患突發性思覺失調症的主要因素,這提供一個耐人尋味的研究方向:細菌感染與精神疾病是否真的有所關聯?

然而,若只有這個案例,我們無法說明且探究這兩者的關聯。

思覺失調跟細菌感染有關係嗎?

為了更了解細菌感染與精神疾病是否有關聯,來自北卡羅來納州立大學獸醫學院的 Edward B. Breitschwerdt 教授針對這個議題做了回溯性研究,於 2020 年發表在 Pathogens 期刊上。

該研究考察了 33 名具有類似神經精神症狀、可能曾接觸過韓瑟勒巴通氏菌的病患。在 33 個案例中,有 29 人確實有感染(過)韓瑟勒巴通氏菌,並在他們的體內發現細菌,或有對抗細菌的抗體痕跡。在這 29 名患者中,又有 24 人的皮膚,出現了和上述少年類似的妊娠紋,並分佈在四肢或軀幹。

同時,這些患者也「都出現明顯的精神症狀」,比如睡眠障礙、精神錯亂、易怒、焦慮、抑鬱以及頭痛3

在回溯研究中,一位 17 歲的病患確認感染韓瑟勒巴通氏菌,也出現類似的妊娠紋。圖/參考資料 3

儘管研究發現韓瑟勒巴通氏菌感染似乎與精神疾病有某種關聯,但這項研究無法告訴我們韓瑟勒巴通氏菌是如何導致大腦出現問題

此外,即使 Breitschwerdt 教授認為細菌感染會損傷血管、引發慢性炎症,同時影響大腦和皮膚,但他也強調,目前的研究並不能證實其因果關係,也不能說明二者有直接的關聯

而且,除了上述 2017 年的少年案例之外,在研究團隊回溯的 33 個案例中,沒有提到有病患因為細菌感染被治癒,而從精神症狀中恢復過來的狀況。但據傳聞,有幾個家庭告訴 Breitschwerdt 教授,在治療細菌感染後似乎確實對他們孩子的精神狀況有幫助(雖然沒有痊癒,但精神狀況卻不再惡化)4

因此,2017 年的少年有可能只是特殊案例,可能還有其他會影響大腦的潛在因素,如健康狀況、遺傳基因等等,但在科學家開啟更多研究前,這些都僅僅只是猜測。

貓的手雖然可愛,但也要小心貓爪。圖/Pixbay

開啟精神疾病研究的更多可能!

需要再次強調的是,目前沒有足夠的證據顯示韓瑟勒巴通氏菌的感染會造成思覺失調

我們需要更大規模和更精細的研究,才能了解這兩者是否有關連,而 Breitschwerdt 教授也已開啟了關於這個議題的下一個研究。

雖然不能過分連結這兩者的關係,但 Breitschwerdt 教授也提醒其他醫生,未來在面對思覺失調的病患時,可以多注意是否有韓瑟勒巴通氏菌的感染的跡象,注意患者的皮膚是否出現妊娠紋,作為診斷的參考指標之一。

即使現在這兩者還沒有確切的關聯,但這些初步研究,或許能開啟我們對精神疾病的新認識和研究方向,畢竟精神疾病的成因往往都是非常複雜的。

但也不要因為這些研究,害怕甚至拋棄家中的貓咪。當然我們還是要提防貓咪的尖牙利爪和身上的一些寄生蟲(如大名鼎鼎的弓形蟲),但只要我們定期給牠們投藥,並不妨礙牠們繼續待在家中,成為撫慰我們內心的重要家人!

註釋

  1. 自體免疫性腦炎是因為自體免疫反應,攻擊大腦負責神經傳遞的神經元表面蛋白質、離子通道或受體等處,進而引起大腦功能一連串失控的結果,其中最常見的就是抗 NMDA 受體腦炎。抗 NMDA 受體腦炎的臨床特徵,在成年病人常見行為改變與急性精神病狀態;孩童及青少年患者則比較容易發生癲癇和不自主運動。其他症狀還有記憶和認知障礙、自律神經機能障礙,以及意識狀態改變等。常規的腰椎穿刺腦脊髓液檢查,無法將其與病毒性腦炎明確區分,最後往往需要針對自體免疫性腦炎做特殊的腦炎抗體檢測,才能找出病因。
  2. 韓瑟勒巴通氏菌 (Bartonella henselae) 是一種可導致貓抓病的細菌,屬於巴爾通體屬,亦是兼性胞內寄生菌。韓瑟勒巴通氏菌通常寄生於貓的血液中,當人被貓抓傷或咬傷後,該菌就可能傳染給人,造成貓抓病。此外,蜱也可能做為傳染媒介,將貓攜帶的韓瑟勒巴通氏菌傳染給人。
  3. 貓抓病 (Cat-Scratch Disease) 是一種由韓瑟勒巴通氏菌引起的亞急性細菌性疾病。此病多經由貓抓傷或咬傷而造成感染,主要傳播媒介是家貓,主要病發在小孩及年輕人身上。健康人通常不會有什麼臨床症狀,少數會有發燒、咬傷部位淋巴結腫大、疼痛及咬傷傷口形成紅色丘疹等情形。但小孩、老人、及免疫系統較差的人,可能會發展成全身性感染,導致神經視網膜炎、腦膜炎、心內膜炎、肝臟及脾臟的細菌性紫瘢 (bacillary peliosis) 等。

參考資料

  1. Breitschwerdt EB, Greenberg R, Maggi RG, Mozayeni BR, Lewis A, Bradley JM. Bartonella henselae Bloodstream Infection in a Boy With Pediatric Acute-Onset Neuropsychiatric Syndrome. J Cent Nerv Syst Dis. 2019 Mar 18;11:1179573519832014.
  2. 貓抓病
  3. Breitschwerdt EB, Bradley JM, Maggi RG, Lashnits E, Reicherter P. Bartonella Associated Cutaneous Lesions (BACL) in People with Neuropsychiatric Symptoms. Pathogens. 2020 Dec 4;9(12):1023
  4. ‘Cat Scratch’ Bacteria Linked to Psychiatric Symptoms in People
  5. Case Study: Bartonella and Sudden-Onset Adolescent Schizophrenia

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陰謀論大徵集!你聽過哪些陰謀論?【科科齊打交】

stage_96
・2021/05/03 ・605字 ・閱讀時間約 1 分鐘

S編按:【科科齊打交】是我們希望與大家一起進行的對話形式,期待在討論的過程中,我們能離知識更近一些。

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所以說,什麼是陰謀論?

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