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從演化觀察團結合作在人類史上的必要性——《當我們一起》

天下雜誌出版_96
・2021/04/08 ・2489字 ・閱讀時間約 5 分鐘
  • 作者|Vivek H. Murthy
  • 譯者|廖建容

卡喬波對孤獨提出的演化理論源自一項觀察,那就是人類這個物種能夠存活下來,並非身體上的優勢,像是體型、力量或速度,而是我們擁有在社會群體裡互相連結的能力。人類會交流想法,協調目標,分享資訊與情感。「我們的力量來自溝通和合作的能力」卡喬波如此說。

約翰·卡喬波說:「我們的力量來自溝通和合作的能力」。圖/wikipedia

2011 年,牛津大學的人類學家團隊提出一個五千二百萬年前的證據,足以支持卡喬波的理論。他們發現,最早的猴子與猩猩並不是像科學家過去所認為的,兩兩成對的行動,而是以群體行動,而且包含雌雄兩性。這個研究的主要作者蘇珊.舒茲(Susanne Shultz)提出一個理論:這個習性發生在原本夜行性的靈長類動物開始在白天狩獵,而牠們在白天變得很容易被野獸發現。互相連結的價值顯而易見:人多勢眾可以創造優勢

猴子與猩猩以群體行動以數量創造優勢。圖/Giphy

《社會大躍進》(The Social Leap)的作者、心理學家比爾.馮.希伯(Bill von Hippel)告訴我,群體行動對於三百萬年前的人類祖先格外有價值,此時南方古猿人的身體發展出了丟擲的能力。比爾說,「他們創造了軍事史上最重要的發明:遠距殺敵的能力。」在那個年代,即使有五十個獵人近距離圍攻一頭獅子,仍然可能死傷慘重,但丟擲能力使他們能夠從一個相對安全的地方投擲石頭出去。「遠距殺敵的能力改變了一切。從此人類開始產生群體合作的動機。假如我們互相協調並同時丟擲石頭,就能活下來。」

集體生活好處多多

在演化作用下,人類變得傾向於合作,因為合作可以帶來優勢,為未來做計劃,分工也變得可行。人類祖先以團體的形式行動時,會輪流守望,留意狼群或劍齒虎的蹤影。受到攻擊時,就可以互相配合一同反擊,藉此提高戰勝老虎的機率,保住彼此的性命。此外,他們也可以把狩獵或採集得到的食物集中在一起,以減少某些人經常挨餓的情況。古代的人類很快就學習到,一旦離開了群體,遭到攻擊或是挨餓的機率會大幅提高。

但那並不是人們團結在一起的唯一理由。待在群體裡也比較容易找到伴侶,讓部落能夠綿延不絕。當家族中值得信賴的成人互相合作,分擔養育下一代的責任,就可以確保部落的存續;當教導和保護孩子的工作是共同分擔,就產生了效率。因此,不只個體的生存要靠社交連結,人類的存續也要仰賴它。

當家族中值得信賴的成人互相合作,分擔養育下一代的責任,就可以確保部落的存續。圖/Giphy

除了基本的生存需求,連結也可以提高人類創新的頻率,使部落發揮創造力。「地球上只有人類這種動物,」比爾告訴我,「會想要和其他人分享腦袋裡的想法,即使不會馬上得到任何好處。」之所以這麼做,是因為它可以幫助我們達成共識、更了解彼此,這有利於更長遠的合作與效能。

透過互相合作,古代的人類解決了無法單獨解決的技術性問題。當他們彼此分享新發現,就把所知散播出去,進而加以提升。想像一下,當人類祖先一起討論火的用途,或是想出搭乘木筏過河的方法時,他們該有多麼興奮啊。

情感層面的知識也很有價值。那個獵人願意大方和別人分享獵物嗎?那個母親對待孩子的態度有沒有愛心?這個族長可靠嗎?我們能夠彼此信任、相信大家會互相幫忙嗎?「我們慢慢發展出尋求情感共識的行為,」比爾說道。人類發展出記錄與培養這種共識的功能,成為「故事」,「如此一來,其他人才能了解我們的情緒反應。」

值得留意的是,我們祖先的預設模式是團結在一起。人類學家估計,狩獵採集者把三分之一的時間用於工作,三分之一的時間用於社交和陪伴孩子玩耍,三分之一的時間用來睡覺。他們有很多時間可以交流彼此的故事,因為大家總是聚在一起,而他們也喜歡這麼做。

我們的祖先有很多時間可以交流彼此的故事,因為大家總是聚在一起,而他們也喜歡這麼做。圖/envato elements

孤獨促使我們更靠近彼此

「我們也逐漸發展出對獨處經驗的厭惡,」比爾說,「孤獨有可能從這時開始變成問題。」在這方面,故事同樣發揮了作用。

即使沒有人陪伴,故事仍然能使每個人覺得自己和他人相連結,進而產生一種歸屬感。這有助於解釋,「說故事」對於保全人類的價值觀、目的與身分認同,以及在情感層面使人們聯繫在一起,都扮演了極為重要的角色。自從有石洞壁畫以來,人類透過文字、圖畫、音樂和儀式,把自己的經驗編入故事中,一代傳一代。這些故事幫助我們了解自己是誰,為我們的掙扎帶來意義,在受苦或害怕時給予安慰。這些故事把我們凝聚在一起。

這代表社會演化與人類發展的演化密不可分,而這個過程仍深深埋藏在我們的集體潛意識裡,比爾如此對我說,「假如我不與其他人分享知識和情感,我就會覺得寂寞。」

根據卡喬波的觀點,之所以發生這種情況,是因為孤獨「充當一種信號,提醒我們要留意與處理社交連結的議題,而社交連結是人類獨有的特點。」當我們和一群關係緊密的群體或家人在一起,感受到「回到家」般的自在,我們會知道,社交連結的需求得到了滿足。緊密的私人關係不僅為生活增添喜悅與意義,也對健康、心情和表現產生正面影響。這樣的關係可以緩解緊張,使我們得到需要的協助和支持,度過人生中在所難免的挑戰。彼此的連結愈強,我們的文化就愈豐富,社會就愈強健。

——本書摘自《當我們一起》,2020 年 12 月,天下雜誌

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能量看不到,那就透過介質來觀察吧!——《物理學的演進》

商周出版_96
・2021/04/17 ・2453字 ・閱讀時間約 5 分鐘
  • 作者|Albert Einstein, Leopold Infeld
  • 譯者|王文生

雖然沒有任何實際參與流言散布的人真的在兩個城市間旅行,來自倫敦的小道消息,很快地傳到了愛丁堡。這個過程,涉及兩種截然不同的動作,一種和流言本身有關,從倫敦到愛丁堡;另一種,則要歸咎散播流言的人。一陣風吹過麥田,帶起一道穿過整片田地的麥浪。這一次,我們還是要分清楚波的運動,以及個別植物的運動之間的差異。植物只是稍稍晃動而已。我們曾經看過,把石頭丟進池塘中,水波的圓越來越大,藉此傳播出去。

波的運動方式,和水粒子的運動方式相當不同。水粒子只是上下運動。我們觀察到波的運動,是物質的狀態變化,物質本身並不是波。

從水面上的一顆軟木塞就能清楚地見到這個現象。軟木塞上上下下的動作,和水實際上的運動類似,它的運動不是波造成的。

把石頭丟進池塘中,水波的圓越來越大,藉此傳播出去。圖/Pexels

為了深入了解波的機制,我們再來考慮一項思想實驗。假設在一個足夠大的空間裡,均勻地被水、空氣,或其他種「介質」填滿。空間的中央處有一個球體。實驗開始時,沒有任何運動。突然,球體開始規律地「呼吸」,體積擴張,然後縮小,在此同時維持球狀的外表。介質會發生什麼變化?我們從球體開始擴張的瞬間開始分析。緊鄰球體的粒子被推開,導致周邊一層球殼狀的水,或是空氣的密度上升,高於正常值。經由類似的過程,球體縮小時,緊鄰球體介質的密度下降了(下圖)。組成介質的粒子只是微幅振動,但是,整體的運動卻是一個行進的波。基本上,我們現在正踏入全新的領域,第一次考慮物質以外的運動,也就是經由物質傳遞的能量產生的運動。

球體縮小時,緊鄰球體介質的密度下降了。圖/《物理學的演進

以脈衝球體為例,我們可以導入定義波的性質時相當重要的兩項普通物理觀念。首先是速度,描述波的傳遞。它和介質有關,例如,波在水和空氣的傳播速度不同。其次是波長 (Wave Length)。在海上或河流傳遞的波,它的波長是從一個波到另一個波距離,或是一個波峰到另一個波峰的距離。因此,海上的波相較於河裡的波具有較大的波長。至於脈衝球體產生的波,波長是在某個固定時間點,兩個密度最大或最小的相鄰球殼之間的距離。很明顯,這個距離不會只和介質有關,脈衝球體縮放的速度顯然對波長有不小的影響。縮放的速度越快,波長越小;縮放速度越快,波長越大。

波的觀念在物理學取得巨大的成功。

波是力學的觀念,這點無庸置疑。波的現象被簡化為粒子的運動,而且根據動力學理論,粒子由物質組成。因此,所有用到波的觀念的理論,一般來說都能視為力學理論。比方說,聲學現象的解釋,基本上建立在波的觀念。物體的振動,像是聲帶和琴弦,是聲波的來源。聲波在空氣中的傳遞模式,和脈衝球體波相同。如此一來,將所有聲學現象透過波的觀念簡化為力學是可能的。

前面已經強調過,我們得清楚地分辨粒子的運動和波的運動,後者是介質的一種狀態。兩種運動差異不小,但是,在脈衝球體的例子,兩種運動顯然發生在同一條直線上。介質粒子在一條短線段上振盪,隨著振盪運動,介質密度週期性地增加和減少。波傳遞的方向,與振盪發生的直線的方向,兩者相同。這種類型的波,稱為縱波 (Longitudinal wave)。但是,波只有這一種形態嗎?為了接下來的討論,我們必須認知到另一種類型的波存在的可能性,稱為橫波 (Transverse wave)。

我們調整一下先前的例子。現在依然有一個球體,但是它浸在一種膠狀介質裡,不是空氣,也不是水。此外,球體不再是縮放,而是朝一個方向旋轉一個小角度,再轉回來。旋轉的節奏是固定的,轉軸也不變。膠狀介質附著在球體周遭,被迫以相同的方式運動(下圖)。一部分的力作用在稍微遠一點的地方,造成該處產生相同的運動,如此一來,介質中就產生一個波。如果我們留意到介質的運動與波的運動之間的差異,會發現它們並不是發生在同一條直線上。波沿著球體的直徑方向傳播,而介質的運動則和這個方向垂直。以此方式,我們造出一個橫波。

膠狀介質附著在球體周遭,被迫以相同的方式運動。圖/《物理學的演進

在水的表面傳遞的波是橫波。漂浮的軟木塞上下浮動,水波則沿著水平面傳遞。另一方面,聲波則是我們最熟悉的橫波範例。

還有一點:脈衝的球體和震動的球體,在同質的均勻介質中製造的是球形波。這是因為在任意時間點,任何圍繞著球體的球殼上的任何一點,行為都是相同的。讓我們考慮位在波源遠處,以波源為球心的球殼上的一個小塊。我們考慮的小塊越小,距離波源越遠,它就越接近一個平面。若不做太嚴謹的考慮,可以說半徑夠大的球殼上的一小部分,和平面其實沒有什麼差距。我們常常把遠離波源的球形波上的一小部分,稱為平面波。如果把下圖著色的區域再向遠離球心的方向移動,兩條半徑中間的夾角就會越來越小,更接近平面波。平面波的觀念和某些物理觀念很類似,它們是虛構的,無法以完美的精確度製造出來。然而,平面波依然是相當有用的物理觀念,不一會就能派上用場。

著色的區域再向遠離球心的方向移動,兩條半徑中間的夾角就會越來越小,更接近平面波。圖/《物理學的演進
——本文摘自《物理學的演進》,2021年2月,商周出版。

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