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失去的可不只是牙齒,還有心智能力?

cleo
・2012/08/19 ・1060字 ・閱讀時間約 2 分鐘

一個看牙醫的好理由 或許沒牙齒的人比較笨的這個刻板印象是有些根據的。根據一組日本科學家的研究,擁有較少的牙齒等於擁有較差的記憶力。時間也會影響,成為無齒之徒的時間愈長,愈有可能出現認知退化的現象。現在,可能是聽醫生建議,好好剔牙的大好時機。

Nozomi Okamoto跟他的團隊想要解讀出哪些特徵可以預測隨著年紀增長而出現的記憶衰退。第一眼看來,牙床跟腦部作用似乎沒什麼關係,但過去的研究指出牙周病與失智症的發展有關連。在鼠類研究中,移除齧齒類的牙齒會造成咀嚼次數減少,但特別的是,也造成海馬迴中的腦神經,及腦部化學物質乙醯膽鹼(acetylcholine)的減少,此兩種現象為老年癡呆症的現象。

有些研究指出,由牙床疾病產生的發炎物質可能會造成腦部發炎。口腔健康有可能代表心智能力嗎?

Okamoto從日本奈良地區(京都南端)找來了4000位超過65歲的實驗參與者。Okamoto評估了實驗參與者是否有輕度記憶障礙(Mild Memory Impairment)的現象,此為失智症的臨床前階段。他也請了2位牙醫計算實驗參與者的剩餘牙齒數,及無齒的參與者,沒有牙齒的狀態持續多久了。

為了解釋其它可能影響記憶能力的說法,Okamoto也測試了憂鬱程度、典型的酒精飲用、抽煙習慣、生活方式、教育程度,及病史。 即使在其它因素(如教育程度、生活方式)被控制的狀態下,較少牙齒的人,顯然在記憶測驗中表現較差,且較常出現輕度記憶障礙的現象。沒有牙齒達15年的實驗參與者,發展出輕度記憶障礙現象的機率是有牙齒的人的3倍高。現在我們知道為什麼它們叫智慧之齒了。

但這些研究結果存有一些疑慮。Okamoto只有與實驗參與者碰面幾個月,但與老化相關的實驗需要研究人員追蹤實驗參與者多年,才能確定之間的關係究竟因果關係或只是一個普通的關結。較少的牙齒或許與心智能力有關,但我們不知道發生的先後順序。這可能是個先有雞還是先有蛋的問題。舉例來說,Okamoto也沒有審視基因關連,像是可能是導致落齒及認知退化的失智症基因ApoE4。 落齒及記憶的關連或許是不佳的口腔健康。牙周病會對牙床及牙齒的支持組織造成嚴重的發炎現象,但這個影響可不限於口腔。不健康的牙床與心臟疾病和中風也有相關,原因可能是因為導致口腔發炎的細菌,進入血管中造成牙菌斑在身體其它部位聚積,其中包括了腦部。

另一個可能的解釋是落齒使得感覺的輸入減少,而造成大腦皮層的退化。在鼠類實驗中,愈多牙齒被拔掉,愈多海馬迴中(與記憶形成相關)的細胞就會喪失。 或許這個研究的結果會對你下次看牙醫造成某些影響。照顧好你的牙齒可能會是幫你的心智好好剔個牙。誰會不同意呢?

資料來源:Losing Your Teeth, and Your Mind? [13 APRIL 2011]

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防疫宅在家的三個科學抒壓提案

PanSci_96
・2021/06/24 ・1955字 ・閱讀時間約 4 分鐘

全台進入疫情三級警戒一個月,無論是分流上班、分組上班或完全居家上班,過去這一個月對上班族來說難免焦躁不安,即便現階段疫情仍然嚴峻,不如專注難得的「低度外出」生活,讓躁動的心安靜下來,迎接宅家新常態。台灣最受知識社群歡迎的新媒體泛科學,整理了三個宅在家的科學抒壓法,讓你不僅宅,還宅得很科學。

一、轉念:將壓力轉助力

居家辦公拉開物理距離,網路會議不如面對面開會來的溝通無礙,甚至更耗費心神,這些壓力讓你工作表現失常了嗎?

圖/pexels

哈佛大學曾做過一個壓力處理方式的研究,發現「認知再評估策略」能夠幫助人們在壓力下較不受影響。

研究人員將受試者分為 A、B、C 三組,研究人員請實驗組 A 試著「忽略壓力」、實驗組 B 嘗試「將壓力轉念」,控制組 C 不採取任何手段。接著讓受試者們分別進行 5 分鐘的演說並計算數學題目,過程中研究人員故意皺眉、雙臂交叉抱胸、給予負向回饋等,讓受試者感受到壓力。

結果發現,試著將壓力轉念的 B 組受試者們的血液更加流暢,這讓他們在演說和算數時不受干擾、專注處理問題。其實研究人員不過是在實驗前和 B 組說「雖然壓力會讓你心跳加速,但可把這些變化看作是興奮的反應」,如此一來,B 組受試者能夠專注即將來臨的挑戰。

二、閉眼休息,增加創意力

面對排山倒海的提案,是否想不出好點子呢?根據日本科學家的研究,只要閉上雙眼就能激發創意

研究人員找來 40 位大學生,分別在睜眼或閉眼時為一款米和茶想新的產品名稱,實驗開始前研究人員各提供 5 個名稱範例以誤導受試者,包括 XX 光、XX 茶,若受試者想出的名稱以「光」或「茶」做結尾,就被視為不具創意的「聚斂」名稱,若跳脫框架、採用不同用字,則是有創意的「擴散」名稱。

圖/pixabay

在睜眼狀態測試時,受試者在思考名稱時同時觀看一支幾何圖形的影片,在睜眼和閉眼的狀態下,受試者各有一分鐘為產品命名。

最後研究結果指出,受試者在閉眼時想出擴散名稱的比例,是睜眼時的 1.6 倍!這可能是因為閉眼會防止我們的大腦受到視覺干擾,確實有助於激發創意。居家辦公別忘了適時閉上雙眼休息,保護視力也提升想像力。

三、理性飲酒,有助放鬆

當然不是在白天上班時喝酒,在結束一天的工作後,很多人會喜歡藉由「喝一杯」放鬆,究竟為何酒精能讓人放鬆呢?

圖/pexels

這個祕密與大腦構造有關,腦部最外側有大腦皮質負責理性與思考,內側邊緣系統負責感情與記憶,酒精第一個影響的事情為抑制大腦皮質的活動,因為酒精是能讓神經運作減緩並鎮定神經的液體,因此當大腦皮質的功能減弱後,被理智意志的情感與本能的衝動可能會顯現出來,喝酒能夠放鬆,僅是舒緩平常緊繃的理性神經、讓壓力宣洩。

雖然適當飲酒有助於抒壓,但過度飲酒也會讓腦部運動和記憶的機能「鎮定」下來,導致無法走直線或直接斷片。(同場加映:酒醉是怎麼一回事?

然而,壓力並不全然是壞事,對於變化莫測的疫情,有點焦慮反而更謹慎,例如擔憂染疫而勤洗手,便能有效降低風險。面對遠距工作的新常態,各行各業勢必得經過一番調整,保持警覺但不過度焦慮,居家辦公也能事半功倍喔!

瀏覽更多宅在家科學:防疫在家不停學,生活也能好科學測你的防疫指數

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