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家裡有養寵物的寶寶反而比較健康

營養共筆
・2012/07/10 ・1420字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 511 ・六年級

文/ Casual

圖片來源:shibanomaru.blog43.fc2.com

芬蘭的研究發現家裡不養寵物的嬰兒相比,家裡有養狗的嬰兒,出生第一年的期間有較少的感冒、耳朵感染並且使用較少的抗生素。

芬蘭 Kuopio University Hospital, and colleag  Eija Bergroth 醫師提到:「當然家中養貓對嬰兒的健康也有幫助,不過效果跟養狗不同,狗的作用比較大。」

Bergroth  醫師:「與狗接觸的作用最強。我們不知道為什麼狗帶來的好處會比貓強。原因可能是狗比較會從外面帶髒東西到家裡的關係,特別是家裡的狗在外頭的時間越長的保護作用越是顯著。」

過去的研究已經發現在農場長大的孩子比較不會有過敏的情形。而且有些研究已經發現家中有養狗的孩子比家裡沒有的較少罹患感冒。

讓我們更深入瞭解這個研究吧。Bergroth 醫師的研究團隊追蹤 397 位芬蘭兒童,從懷孕第三期開始追蹤,直到出生後 12 個月。研究讓兒童的父母每週填寫週報,請他們需詳細紀錄關於孩子的健康狀況以及與狗和貓的接觸情形。

結果發現家裡不養寵物與家裡養狗的孩子兩者之間的差別如下:

  • 呼吸道感染的情形較少
  • 耳朵受感染的情形較少
  • 較少需要使用抗生素的療程
credit: CC by rumpleteaser@flickr

為何狗狗不一樣?

研究者們不知道為何狗跟其他寵物會有差別。

Bergroth  醫師:「這很可能是狗這個動物本身帶來某些影響所致。當然居住環境也會有所影響,像是那些住在農村或是郊區的孩子跟住在都市內的就會有不同的結果。」

有個存在許久的論點 — 衛生假說(hygiene hypothesis),這個假說認為要讓兒童的免疫系統成熟最好的方式就是在他們還是嬰兒時期的時候,就讓他們暴露於適量病菌的環境底下。太多的病菌有害健康,但無菌同樣也有害健康。

艾墨瑞大學(Emory University)兒科學助理教授 Karen DeMuth 醫師;「如今這個理論正被微生物假說給取代。」

DeMuth 醫師表示:「微生物假說是在生命早期就讓個體暴露於各種不同的微生物,讓它們在腸道中其他的微生物混在一起,這有助於讓它們彼此對抗以及引起自體免疫疾病來持續個體的免疫系統」

西北大學過敏與免疫學研究員以及馬里蘭大學助理教授 Anna Fishbein 醫師表示:「衛生假說確實得有所改變了。實際上這是更為複雜的議題,這不再只是暴露在適當數量的微生物而已,那些能改變我們腸道微生物的好菌或是病毒是能保護我們免於過敏與感染的。」

注意,狗並不是對所有的孩子都有好處

DeMuth 醫師提出警告,對一個孩子好的微生物,對另外一個孩子來說卻不見得如此。 「在這些微生物與個體兒童的基因之間也有著交互作用。某些家裡有養狗的人能對抗感染與過敏,但對某些人來說卻沒有。這可不是一體適用的。」

一個沒有養寵物、有著體弱多病或是氣喘孩子的家庭,讓他們養條狗可是最糟糕的作法。 「把狗放在有氣喘兒的家是最對錯誤的事情。確實在早期就養狗確實能夠保護呼吸道感染,但這是指很早期,且尚未有任何過敏的時候才可以這樣。」

如果父母自身對狗或是貓過敏的話,那該怎麼辦呢?他們應該為了即將誕生的孩子養寵物嗎?Bergroth 醫師:「這是個很難回答的問題。不過對孩子來說父母能快樂沒有症狀地生活在家裡也是很重要的。」

關於本文

  • 文章來源:WebMD
  • 文章標題:Many Babies Healthier in Homes With Dogs
  • 文獻與人物:
    Bergroth, A. Pediatrics, August 2012.
    Eija Bergroth, MD, department of pediatrics, Kuopio University Hospital, Kuopio, Finland.
    Anna Fishbein, MD, fellow in allergy and immunology, Northwestern University.
    Karen DeMuth, MD, MPH, assistant professor of pediatrics, pulmonary allergy, cystic fibrosis, and sleep medicine, Emory University, Atlanta.
  • 整理編譯:Sidney

原刊載於 營養共筆

文章難易度
營養共筆
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應該是有幾個營養師一起寫的共筆,內容與健康議題有關。可能是新知分享、經驗分享或是有的沒的同學們~如果對寫這個共筆有興趣的話,歡迎一起豐富它的內容喔。


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喝母乳的寶寶能提升神經認知功能?——是真的!而且「曾經喝過就有效」

查克爸
・2021/10/26 ・3015字 ・閱讀時間約 6 分鐘

喝母乳的寶寶,真的會更聰明嗎?母乳不僅能夠提供小寶寶所需的營養以及免疫力,而透過母親的生理機制,更能將各種符合自己孩子需求的成分,客製成孩子專屬的母乳。需要發育大腦,就多給些相關的成分,如果要長肌肉也沒問題,媽媽隨時隨地都準備為孩子產製最適合的母乳,這可是任何產業都難以複製的機能。因此母乳被說是對寶寶是最好的禮物,想當然各種與母乳哺育相關的研究主題,便是眾多學者探討了解的目標。

其中,研究智力發展應該是最吸引人的主題之一,不過目前為止也是有研究指出,母乳哺育的孩子,他們的平均智商與沒有母乳哺育的孩子相差無幾,這不知潑了多少人一身的冷水,掃了無數爸媽的興致。但以前的證據說智商沒差異,不代表新的研究一樣沒差異,科學這件事就是會不斷變化,產出新的結論,全世界仍有不少研究都提出母乳可能使寶寶更聰明。

這次要介紹的羅徹斯特大學醫學中心(URMC)神經科學研究所(Del Monte Institute for Neuroscience)的成果就是其中之一,他們這次提出的新證據是與認知能力有關,而且他們的結論應該會讓人眼睛一亮,因為他們發現,母乳哺育的時間長短與 9-10 歲兒童的部分認知發展有關連,而且只要孩子有吃母乳一段時間就可以看出差異[1]

人類積極探索智力,母乳與智力的關係更是熱門主題之一。圖/Pixabay

改變研究方向,找出母乳與智力之間的正向證據

隨著各種研究產出,我們得以知道智力受到很多變項影響,尤其是與父母親直接相關的因素,例如父母的社經地位、智力程度、學經歷等都可能使孩子擁有較高的智力。換句話說,也就是研究者比較了相同教育程度或是經濟程度的母親後,結論是不管有沒有哺餵母乳,他們孩子的智商分數可能相近。

既然知道多種因素可以影響智力,便要在研究方法的設計下足功夫,因為要盡可能控制所有影響,讓母乳哺育的小孩,以及沒有母乳哺育的小孩都能在同一個基準線上比較,才能看出客觀上的差異,或可說是未能控制好混雜因素[2]

不過就如開頭所說,研究目標、方法不同,看到的成果就不一樣,羅徹斯特大學醫學中心這篇藉由分析青少年大腦認知發展研究計畫[3](The Adolescent Brain Cognitive Development Study;ABCD Study)數據的報告,就看到了母乳與認知的正向關係,改而分析更細項的各種認知能力[4],其涉及了執行與感知、學習、記憶、理解、意識、推理、判斷、直覺和語言相關的等各種任務技能。

認知能力分好多,研究分析哪些?

這個認知研究採用 ABCD 研究數據來探討,但為了減少測量誤差的影響(例如孩童曾經暴露會接觸酒精的環境、未參加訪視的兒童等因素),研究者最終保留了 9,116 名兒童的數據,並以此分析母乳哺育時間與神經認知能力之間的關係。那列入分析的認知能力向度有哪些?

向度一共有三項,而且跟每個人都有關,分別是一般能力(general ability)、執行能力(executive function)以及記憶力(memory),而這三項能力各自有其解釋在,如一般能力,美國心理學會對此提出的解釋定義是,一種可以被衡量的能力,且被認為是基礎能力,用來處理所有與智力相關的任務。

再來是執行能力,這個能力則可用來管理和控制工作記憶、注意力,也跟抽象思考等種種認知過程有關,像是設定目標、想像並預見;最後一個是大家耳熟能詳的記憶力,是透過大腦系統所儲存的訊息,是能回憶特定訊息或曾經有過的經歷。

不過這些能力的發展程度真的能評量嗎?放心,各項認知能力背後有眾多的研究依據,也發展出各種不同的測量方式來評定。像是「魏氏兒童智力量表的矩陣推理測驗」就在這個研究被用來測量知覺推理和組織、空間訊息處理等相關的能力;而美國國立衛生研究院的 NIH Toolbox®-Cognition battery,也在這個研究裡被整合運用評估兒童的神經和行為功能。最後通過次數以極多的神經認知測驗,也才讓研究結果得出有吃母乳的小朋友,是能改善某個認知能力。

針對各種能力、認知所開發的測驗,不斷的被開發出來並應用。圖/Pexels

母乳真的有助於認知能力!是哪一項呢?

研究要分析的有一般能力、執行能力以及記憶力,那究竟哪像能力獲得提升呢?鏘鏘,從數據提供的結論是一般能力(general ability)與母乳哺育的時間長短有顯著關聯[1]。但你可能會說「怎麼才提升一種能力?」,這時候我們要關注的是,在心理學上的一般能力也包含多種能力,一般能力只是所有分向能力的統整稱呼。

研究中把這九千多位 9-10 歲的孩子,依照他們吃母乳的時間長短分成四組,第一組是 0 個月的控制組,接著是三組母乳哺育的實驗組,分別是 1-6 個月、7-12 個月以及吃母乳超過 12 個月的寶寶,可以看到在母乳哺育期最短的 1-6 個組別寶寶,他們在一般能力的測驗結果,比起沒吃母乳的寶寶有所提升,而且隨著母乳哺育的時間變長,孩子們在一般能力的發展程度也越來越高。

用另外一個角度來看研究結果就是,今天有某一個家庭選擇餵養母乳,即便哺育期間落在有點長又不算太長的 2 個月或是半年內,對寶寶的神經認知發展來說也是有幫助的,這也符合研究人員的設定目標,因為這有望幫助改善人們的動機,讓更多人想要母乳哺育,不只告訴每個家庭們可以量力而行,也藉此呼籲政府、社會企業能夠更設身處地為媽媽們著想。

母乳哺育與一般能力認知的關聯性較高,且隨著期間變長而增加。資料/參考資料1

研究成果重要,但更該考慮「人」

各種母乳相關的科學證據報告,讓母乳對孩子的好處不言而喻,這次介紹的研究也是,也的確可以藉由這些證據協助家庭做出決定,讓他們決定是否要餵養母乳,但這篇研究成果的重點,是希望能夠「鼓勵」家庭選擇用母乳哺育寶寶,而不是「非得要」。

不可否認的是,母乳哺育對媽媽們是一個壓力來源,常常聽到「給寶寶最好的」,反而讓各種美好變成壓力,像是聽到哪位媽媽不給寶寶吃母乳,各種批評襲來,不餵母乳變成一種罪過。而如果選擇母乳哺育,又可能因為家人不支持而宣告放棄。

母乳對寶寶有幫助,但家人彼此間的支持才更重要。圖/Pixabay


研究也實實在在告訴我們,餵養母乳的意願及時間長短,可是牽涉眾多因素,其中個體因素如教育程度、年齡會改變想法,還有環境和社會文化影素也會影響,例如就業問題、丈夫支持程度、家人態度也都大大的參雜其中[6]

因此每個家庭間的討論、媽媽的個人意願都很重要,有了共識後再來下決定,而當你們決定好要給寶寶母乳,又就差那決定性的臨門一腳時,不妨想想這篇研究提出的結論,「只要曾經給寶寶喝母乳,便有機會提升他特定的認知能力喔」。

參考資料

  1. Lopez, D. A., Foxe, J. J., Mao, Y., Thompson, W. K., Martin, H. J., & Freedman, E. G. (2021). Breastfeeding Duration Is Associated With Domain-Specific Improvements in Cognitive Performance in 9-10-Year-Old Children. Frontiers in public health, 9, 657422. https://doi.org/10.3389/fpubh.2021.657422
  2. Walfisch, A., Sermer, C., Cressman, A., & Koren, G. (2013). Breast milk and cognitive development–the role of confounders: a systematic review. BMJ open, 3(8), e003259. https://doi.org/10.1136/bmjopen-2013-003259
  3. https://abcdstudy.org/
  4. https://dictionary.apa.org/cognitive-ability
  5. Natland ST, Andersen LF, Nilsen TI, Forsmo S, Jacobsen GW. Maternal recall of breastfeeding duration twenty years after delivery. BMC Med Res Methodol. 2012 Nov 23;12:179. doi: 10.1186/1471-2288-12-179. PMID: 23176436; PMCID: PMC3568415.
  6. Shi, H., Yang, Y., Yin, X. et al. Determinants of exclusive breastfeeding for the first six months in China: a cross-sectional study. Int Breastfeed J 16, 40 (2021). https://doi.org/10.1186/s13006-021-00388-y

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查克爸
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查克爸|醫學生物技術領域 碩士,現職為開發自然科學評量工具的研究 人員,將各種研究設計為科學教育評量工具的同時,也投入喜愛的科普領域。
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