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植物中的有毒成份,尼古丁比氰化物毒性更強!──《改變世界的碳元素》

PanSci_96
・2020/12/10 ・1943字 ・閱讀時間約 4 分鐘

有毒植物種類眾多,含有劇毒烏頭鹼(aconitine)烏頭毒草最為著名,但在插花材料、市售的園藝植物當中,還有其他許多花卉具有毒性。

水仙、鈴蘭、菸草含有什麼毒?

水仙的葉子常被誤以為是韭菜,幾乎每年都會發生誤食造成的意外。近來傳出鈴蘭的根「被誤認為茖葱而食用」的事故。園藝用的植物有些是有毒花卉,務必閱讀植株的注意說明事項。

水仙的葉子常被誤以為是韭菜,因而造成誤食。圖/EOL

鈴蘭的毒相當強,尤其對心臟效果明顯。曾有過兒童誤飲鈴蘭的插花水,結果喪命的事故。鈴蘭的花束散發芳香,雖然看似浪漫,但可能因此賠上性命。

前面的有毒物質排行榜,氰酸鉀(氰化鉀)KCN 上面是尼古丁。換言之,比起懸疑劇常出現的氰酸鉀,菸草的尼古丁是更強力的毒。過去,曾經傳聞「3 根紙捲菸草能夠殺死成人」。雖然不能稱為毒物,但香菸另含有的焦油具有致癌性。因此就許多方面來說,抽菸是需要警惕的行為。

「蓖麻毒素」是最強的植物毒素

有毒物質排行榜第三名是蓖麻毒素(ricin)。蓖麻毒素是從花朵美麗的蓖麻種子取得的毒物,被視為最強的植物毒素。蓖麻毒素歸類為蛋白毒,這種毒的毒性很強,僅需 1 分子就能殺死 1 個細胞。

蓖麻種子中的蓖麻毒素,被視為是最強的植物毒素。圖/EOL

蓖麻的種子是蓖麻籽油的原料。蓖麻籽油大量用於工業、醫療業,由於每年有 100 萬公噸的蓖麻種子榨油,因此令人疑惑是否可從殘渣取得大量的蓖麻毒素,但還好榨取蓖麻籽油會用高熱焙炒種子,蓖麻毒素是蛋白質,加熱後會變性成無毒。不過,還是建議懷孕中的婦女少碰蓖麻籽油。

其實「蕨菜」具有毒性!

蕨菜(Pteridium aquilinum)是一種美味的野菜,但含有致癌性毒物原蕨苷(ptaquiloside)。原蕨苷具有短暫性的毒性,一些放牧的牛隻吃到會排出血尿、倒地昏迷。

然而,人類食用蕨菜卻沒有發生問題,這是因為在食用之前會去除澀味。去除澀味是指,以溶解木灰的鹼液或碳酸氫鈉(小蘇打)加水滾煮的步驟。鹼液、碳酸氫鈉水為鹼性,可使原蕨苷加水分解成無毒的物質。祖先的智慧真是不容小覷。

蕨菜經過妥善處理後便能食用。圖/EOL

行道樹的「夾竹桃」帶有劇毒!

行道樹的夾竹桃帶有劇毒,從花到根都有毒性,根部周圍的土壤也會被毒素汙染,真是毒得相當徹底。不僅如此,燃燒折斷的夾竹桃樹枝所產生的煙霧也有毒性。過去曾經發生過使用夾竹桃樹枝烤肉的意外事故。因此,種植這樣的植物作為行道樹,需要注意毒性的問題。

夾竹桃帶有劇毒,種植為行道樹時應注意其毒性問題。圖/EOL

帶有悲傷故事的「石蒜」

入秋後,石蒜的紅就會布滿遍野。石蒜的根帶有毒性,但它們是靠根莖繁衍,需要人類種植才有辦法增生。為什麼要種植這種毒草呢?理由有兩點。

其一,可用來防止鼴鼠等地底動物靠近。鼴鼠會在田梗處挖洞,造成灌溉水流失,對稻作帶來傷害。為了防止這樣的情況,農夫會在田裡種植石蒜。另外,墓地長有許多石蒜也是相似的理由。以前的人採取土葬,哀傷地埋葬了重要的親人後,種植石蒜可防止遺體遭到動物破壞。

艷麗的石蒜除了觀賞用之外,也能防止野生動物破壞稻田。圖/EOL

另外,石蒜可作為救急作物。以前的人經常遇到饑荒,饑荒時最後的食物是救急作物。石蒜的根含有石蒜鹼(lycorine)毒物,沒辦法直接食用,但石蒜鹼為水溶性物質,仔細用水清洗便可洗去毒素,最後留下澱粉食用。然而,味道不怎麼好吃,僅有饑荒的時候才有人食用。

石蒜不受日本人喜愛,這可能跟其形象為「伴隨著人類悲傷的花朵」有關。

──本文摘自《改變世界的碳元素》,世茂出版,2020 年 09 月 30 日

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