好好洗個手,病菌遠離我:源自於19世紀產房的血淚知識

飯前、飯後、廁所後要洗手,是個我們現在已經習以為常的概念。但這樣一個「二十秒護一生」的動作,真正開始推廣普及的時間可說是非常的近代,甚至曾經遭到專業人士的抵制喔。
究竟「洗手護健康」的概念,是從哪開始的呢?

未知細菌與病毒的年代,賭上性命的產婦們

19 世紀,一個對於細菌、病毒的概念一無所知的年代,由於缺乏正確的衛生習慣,醫務人員極少洗手及使用乾淨的醫療器材,而醫院也總是充滿著各種體液的惡臭味(光想像就令人不寒而慄><),接受治療後卻死亡的人數比例也居高不下(對於當時的人們來說,送進醫院治療就相當於一隻腳踏入棺材了!)。

當時醫院內最容易受到感染的人群,就是產婦。有些產婦們生產後會出現高燒,人們將其稱為「產褥熱 (puerperal fever) 」, 19 世紀中期的歐洲及美國均發生此疾病,感染產褥熱的產婦最高死亡率達 35 % 1!這樣說對於現在的我們或許無感,但在那時產褥熱可是婦女的第二大死亡疾病,僅次於結核病。然而其病因卻未被查明,因此母親們在醫院生產就等同於跟死神搏鬥。

從美國畫家托馬斯·伊肯斯(Thomas Eakins)於 1875 年的畫作《The Gross Clinic》中可以看出當時的外科醫生未配戴手套而使雙手都沾染病人血液,而畫中所使用的器具及繃帶也均未經消毒便開始用於手術,顯現當時的醫療並未有近代的衛生概念。圖\flickr

死亡率明顯較高的「死神產房」

在這醫師被視為死亡之手的年代,一位名為塞麥爾維斯 (Ignaz Philipp Semmelweis) 的醫生在維也納總醫院工作時,發現一個奇怪的現象。院內有兩間產房,然而第一產房孕婦引發產褥熱的發生率相比第二產房,卻高達 3~8 倍,讓當時的產婦們都指名要第二產房接生,深怕進入第一產房。

兩間產房明明都是一樣的設備,一樣的醫療程序,怎麼會有如此大的差異呢?這樣令人無法忽視的差異,也使塞麥爾維斯醫生決心要深入調查其中原因。

為保生產後母子均安,19 世紀的婦女於維也納總醫院生產時,爭相指定於第二產房生產,懼怕進入產婦死亡率較高的第一產房。圖\wikipedia

破解死亡疑團關鍵:同儕之死

塞麥爾維斯醫生當起了醫界偵探,探查兩間產房床位配置,空氣潔凈度,操作流程,甚至宗教儀式:那個時候的醫院常進行祈禱儀式。但這些探查結果都沒有差別,唯一有差別的是第一產房是醫學生教學病房(多為男性負責助產),第二產房是助產士教學病房(多為女性負責助產)。

塞麥爾維斯醫生開始 OS :
「難道……醫學生的接生技術真的有比助產士差嗎?」
「不對呀~醫學生所培養的技能比助產士還更專業,不可能有這樣的烏龍呀……」
「還是…真的像外面的傳言那樣,男性接生真的比女性接生粗魯,而導致孕婦子宮感染?」(設計對白)

正當塞麥爾維斯醫生百思不得其解時,卻收到同儕去世的噩耗。塞麥爾維斯醫生的同儕也是產科醫生,在一次產褥熱病人的屍檢中,不小心被解剖刀劃傷了手,而屍體的血液也滲透進傷口,不久,他便出現如同產褥熱的高燒而病逝。

這使得塞麥爾維斯醫生突然靈光一閃,發現屍體上必定帶有某種毒素,而且產褥熱會透過血液傳染。這也讓他聯想到自己醫院內的醫學生們都是上完大體解剖課後(沒有洗手)便來產房幫孕婦接生。醫學生的手接觸了屍體後,又接觸了產婦們大量出血的陰道口,而這些學生手上的「髒東西」便會造成孕婦們接觸感染。

1861 年塞麥爾維斯醫生為捍衛產婦們的生命安全,而撰寫《產褥熱的病因、觀念、及預防》一書,總結了產褥熱的數據及分析,內容後半段則是反駁其他人發表的意見,而招致後續醫學界對塞麥爾維斯醫生的強烈批評。圖\wikipedia

被忽視的洗手觀念,被時代抹滅的救命醫生

塞麥爾維斯醫生認為產褥熱的真相就是這些醫學生們的手不乾淨,因此規定之後進入產房前,任何接生人員一定要用消毒液(當時使用次氯酸鈣,俗稱漂白粉的溶液)徹底洗手,自此之後第一產房的產褥熱死亡率大幅下降至 3 % 。

塞麥爾維斯醫生紀錄維也納醫院中產婦們發生產褥熱而引起的死亡率,自從 1847 年後塞麥爾維斯醫生強力推動消毒液洗手再接生的規定下,產婦因產褥熱造成的死亡率大幅下降。圖\wikipedia

但是,你以為這名偉大的醫生發現洗手的重要性,從此病人在醫院就過著平安又健康的醫療生活了嗎?很不幸的,這並不是個 Happy ending。

事實上,塞麥爾維斯醫生提倡的洗手觀念並不為當時醫生們所重視,隨後他反而不被醫院續約,並持續遭受醫界關於洗手觀念的強烈批評,最後精神崩潰,於 47 歲病逝。

直至此後 10~20 年,微生物學奠基人路易·巴斯德 (Louis Pasteur) 從肉湯腐敗發現所謂的細菌汙染,及外科消毒法創始人約瑟夫·李斯特 (Joseph Lister) 、細菌學始祖羅伯特·科赫 (Robert Koch) 等研究相繼出爐,證實了「微生物」的存在與影響。才終於為塞麥爾維斯醫生提出佐證,也算是讓這名被世人所忽視的醫生做出的偉大貢獻得以申冤。

時至今日,勤洗手已然成為醫院的常規流程,也是日常生活中不可或缺的衛生保健之道。

正確洗手,病菌遠離我!

在看完塞麥爾維斯醫生的壯烈故事之後,生長在現代的我們是不是該感到慶幸呢?但是,你知道不正確的洗手方式(例如:只有用水沖一沖、肥皂迅速抹個,意思一下……)就相當於沒洗嗎?以下,讓我們一起來學習該怎麼正確洗手吧!

不可錯失的六大洗手時機

  1. 吃東西前:正所謂「病從口入」,手上的病菌若接觸到餐具或食物,就有很大的機會把病菌也一起吃進身體裡。
  2. 上完廁所後:大家都知道排泄物的骯髒程度,馬桶也總是充滿各種病菌,在上完廁所後,手上多少都會沾染到這些病菌。
  3. 打噴嚏或咳嗽後:打噴嚏或咳嗽時用手掌摀住口、鼻,或是用衛生紙擤鼻涕時,手常常或沾染病菌。(小叮嚀:打噴嚏或咳嗽時用手掌摀住口、鼻是錯誤的!應用胳膊摀住,才能避免手掌再去碰觸其他東西而傳染病菌 7
  4. 進出醫院時:為了保護院內病患及自身的健康,無論是進醫院看病或探望親友,或是離開醫院都務必洗手,避免將病菌帶進或帶出。
  5. 摸 Baby 時:嬰幼兒的免疫系統尚未成熟,所以病菌對他們來說是很大的危害, Baby 雖可愛,與他們接觸前要好好洗手才能減低對他們的傷害~
  6. 外出回家時:外面的世界都有肉眼看不見的病菌,因此回家時務必要先洗手,並換掉外出時的服裝。

超萌的柴柴也加入洗手陣營了~還不跟風?正確的洗手時機大家一起跟著做吧!圖\衛生福利部臉書粉絲專頁

以上 6 大時機,你都做到了嗎?確「時」洗手,才能保護你我喔!

洗手七字訣,你背對了嗎?

除了大家熟知的「濕、搓、沖、捧、擦」五步驟,其中的「搓」學問可大了~還包含「內、外、夾、弓、大、立、腕」,這不是什麼武術招式,而是可以幫你把手手洗得一乾二淨的方法。讓我們來一一學習這幾個分解動作吧!

  • 內:手心互相搓洗
  • 外:仔細搓洗手背
  • 夾:雙手食指交合,指縫搓洗乾淨
  • 弓:一手弓起,放於另一手的手心上搓洗手指背
  • 大:搓洗大拇指及虎口
  • 立:仔細清洗指尖
  • 完:清水沖淨,並確實擦乾雙手

什麼?!你說光是文字說明很抽象?好的~圖片上~

學習正確的洗手招式,才能練就對抗病菌的好功夫喔! 圖\衛生福利部臉書粉絲專頁

參考資料

  1. Ataman, A. D., et al. (2013). “Medicine in stamps-Ignaz Semmelweis and Puerperal Fever." J Turk Ger Gynecol Assoc 14(1): 35-39.
  2. The Etiology, Concept, and Prophylaxis of Childbed Fever
  3. 洗手的歷史:這個19世紀醫生曾呼籲這個習慣而被毒打至死
  4. 被時代否定的天才,崩潰致死的醫學先驅 Semmelweis
  5. 你知道原來醫生手術前是不洗手的嗎?
  6. 不必搶口罩!遠離武漢肺炎正確洗手最簡單有效 6個時機要記牢
  7. Coughing & Sneezing

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