這些冬至習俗,讓湯圓不只好吃還好玩!

  • 文/青悠
    大學與研究所時候園藝與奇幻雙修,畢業後轉了個彎成為臺北地方異聞工作室成員,在妖怪中打滾的同時偶爾充當真人植物圖鑑。《唯妖論:臺灣神怪本事》和《尋妖誌》的共同作者。

冬至這天是一年之中黑夜最長,白天最短的日子,但過了這一天,白天的時間又會漸漸變長,天氣也會漸漸回暖。古人非常看重這個轉捩的日子,因此有許多活動都是為了慶祝冬至而生。時至今日,許多人還是會依照習俗,在冬至吃上一碗熱騰騰的湯圓,除了保佑圓滿平安,祈求來年有好運氣,也象徵又長了一歲。

在冬至吃上一碗熱騰騰的湯圓,也象徵了我們又長了一歲。圖 by Sebastian Mary, CC BY-SA 2.0

「餉耗」:請家具吃湯圓,慰勞一年辛勞

雖然現在不是家家戶戶都能自製湯圓,但我們依然可以到超市買到現成的湯圓,回家自炊,或是加入熱門湯圓店前面的排隊隊伍。湯圓如此容易取得,不過你可能不若自己所以為地了解這樣食物,先不提在臺灣,吃湯圓的習俗已經有數百年歷史之久這件事——你可知道從前從前,古人拿到冬至湯圓時,可不只有煮來吃這麼簡單而已?

在 1836 年的《彰化縣志》之中,記載了當時臺灣漢人的冬至習俗:「冬至節,家作米丸祀先。門戶器物,皆粘一丸,謂之餉耗。」

這是說冬至的時候,家家戶戶都會準備米做的團子——也就是湯圓,來祭拜祖先。除了拜拜之外,還有個叫做「餉耗」的習俗,人們會將門、窗或其他物品視為有生命一樣,在這些器物上也黏上湯圓,像是要請它們吃湯圓來慰勞一年來的辛勞。而在農村裡,可能還能看見牛角被黏上湯圓的有趣景象。

「餉耗」是將湯圓作為對家具物品或牛隻辛勞的慰勞。source:wikipedia

這裡提到的餉耗習俗,還衍生出了一則解釋過年源起的「燈猴」故事,開頭便是燈架子「燈猴」因為沒得到餉耗的湯圓,怒氣沖沖地跑去天庭詆毀人類。故事裡頭,玉皇大帝聽信燈猴說人們不珍惜五穀,因而決定要沉地降洪水,滅亡人類,但其實,這些拿來慰勞器物的湯圓可沒有被浪費,因為古人會把乾燥的湯圓收集下來,煮熟了以後給小孩子吃掉。

這習俗現在聽起來有那麼點衛生疑慮,但據說這些湯圓可是有保佑小孩平安長大的功效。

湯圓占卜:預測生男孩或女孩

另外, 1898 年的《新竹縣志初稿》則記錄道:「十有一月冬至日,家家以米粉搔丸祀神明、祖先,並以丸塗黏門窗戶扇之上。先一夜少婦用炭炙丸。視丸形開闔、凸凹,卜生男、生女之兆。」

在這則記錄裡,湯圓不只被拿來祭祖和餉耗,還搖身一變成了占卜工具——把湯圓拿到炭火上面烤,湯圓受熱後可能裂開,也可能膨起或凹陷,婦女們便依照湯圓形狀改變的結果,來預測會生男孩或女孩,也不知準或不準。

湯圓也有占卜預測生男孩或女孩的傳說。圖/pixabay

湯圓小遊戲

而關於湯圓占卜法還有另一說,民間視湯圓數量為偶數為吉,因此若碗裡的湯圓為偶數,那麼吃湯圓的人就會運勢昌隆,可以去大賭一把,反之,如果碗裡湯圓數是奇數,那麼可能就不太適合挑戰自己手氣了。此外,也據說如果計算碗裡的湯圓數,未婚的人那碗總會是奇數,而已婚的人則會是偶數。不過這似乎已經不是占卜了,只是吃湯圓時一面進行的餘興小遊戲。

總之,看起來除了祭祀祖先等嚴肅用途,古人另有利用湯圓的百百種方式,從信仰、占卜到遊戲,都能讓湯圓摻上一腳,實在堪稱創意無限。(還真想跟古人說一句:不要玩食物!

而除了拿湯圓做文章,還未搓成湯圓的米糰,也能拿來另做他用。同樣《彰化縣志》記錄的冬至習俗有云:「前一夕,小兒將米丸塑為犬豕等物,謂之添歲。」可知古人會將米糰當作黏土一樣,讓小孩捏成狗啦、豬啦等動物。這聽起來有點像是「雞母狗仔」。雞母狗仔也是在冬至會出現的節慶食物,是用染色米糰捏塑而成的小動物,蒸熟了之後可以吃。而捏雞母狗仔這樣大人小孩同樂的活動,現在的臺灣,幾乎只有澎湖還流行著。

用染色米糰捏塑而成的小動物,蒸熟了之後可以吃,目前澎湖還有這樣的習俗。截圖自 中視新聞

好吃湯圓 DIY,澱粉比例自己抓

不過,雖然《彰化縣志》這麼說,要是直接用做湯圓的米糰來做雞母狗仔的話,可能會遇到一點小問題——雞母狗仔很可能會軟塌塌的而不能成形。

這個問題跟米糰特性有關,而說到米糰,就得從澱粉講起。所謂澱粉是許多葡萄糖串接而成的大分子醣類,依據葡萄糖分子的串接方式,可以分成連接成直線的「直鏈澱粉」,以及分子上有許多分支,結構比較複雜的「支鏈澱粉」。支鏈澱粉加熱糊化後有較高的黏性,而湯圓的主原料糯米粉當中,含有 90 %以上的高含量支鏈澱粉,因此煮熟的糯米黏性較其他米種都強,正適合用來做做湯圓這類的甜米食。

但儘管糯米黏性強,質地卻較軟爛,支撐力不足,因此,用純糯米粉來做出的雞母狗仔,容易在蒸煮過程中塌陷,最後無法維持形狀。

想要避免米糰塌陷的話,或許可以選用支鏈澱粉含量較低,直鏈澱粉含量高一點的米種來製作。譬如使用「蓬萊米」粉,支鏈澱粉含量約 80 %至 85 %,既有黏性,也比糯米來得硬,更有支撐力;此外,也還有支鏈澱粉含量更低,約 70 %至 80 %的「在來米」粉可供考慮。只不過在來米的黏性差了點,沒有那麼好塑形,因此如果要準備米糰,或許可以將糯米粉與在來米粉混合,調整出最適當的比例。

其實就算是湯圓,也未必非得全用糯米粉來做,要是對市售湯圓的口感感到不滿意,想要自己動手DIY,也可以拿蓬萊米粉或在來米粉來混合,多嘗試幾次,或許就能找出最符合自己口味的黃金配方——冬至時,如果能這樣在廚房裡玩一玩,某方面來說,或許也算是呼應到古時候過節的趣味了吧。

利用「直鏈澱粉」及「支鏈澱粉」的特性,可做出專屬於自己喜愛的好吃湯圓。圖/pexels

參考資料

  1. 《彰化縣志》
  2. 《新竹縣志初稿》
  3. 吃米食不迷食
  4. 米穀粉品質對烘焙產品之影響

看到這則訊息的你,已成為這場最終戰役的見證者!

 《2020知識嘻遊祭》 | #逗陣來慶祭

 時間:2020.03.21 (六)-03.22 (日)

 地點: 國立自然科學博物館(台中市北區館前路1號)

 超早鳥優惠只到 1/31: https://lihi1.com/JWx81

關於作者

臺北地方異聞工作室

臺北地方異聞工作室以「城市還魂」為核心,從日治時期的妖怪神異世界觀創作開始,而後投入臺灣各地的神怪考察,期望以故事為載體,揉合歷史、民俗、文化等元素,讓城市成為充滿意義的地方。成員來自政大與臺大奇幻社,從大學時期就開始一起玩實境遊戲跟寫小說,熱愛書本和實地考察,每個月的例會一定要配著酒一起開。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策