美國FDA──難吃的罐頭│食安簡史8:這瓶紅水不補血?

食品安全近年引發許多焦慮,臺灣的食安政策究竟該如何制訂,才能讓大家吃得安心放心呢?本系列以歐盟、英國、美國、加拿大、中國等國為例,整理歸納系列文章,邀請大家破關點技,點好點滿成為食安鬥士。

美國食安界的福爾摩斯:哈維‧威利揭發造假蜂蜜事件

早在維多利亞女王的時代註1,英國已對摻假的黑心食品發動了一連串的戰爭。1855 年,民間的專業醫學雜誌-「柳葉刀 (The Lancet)」出版的衛生報告揭開了英國的黑心食品,英國政府進而頒布了「食品與藥品銷售法 (The Sales of Food and Drugs Act, SFDA)」,好讓政府依法管理、查緝國內的黑心食品1,2,3。然而此時在大西洋彼岸的美國,黑心食品仍充斥於市場之上,許多的有識之士開始針對市場上的摻假食品發動一連串的研究,而值得一提的是在 19 世紀末期,一位偏執的化學家-哈維·威利的故事3,4,5

英國的維多利亞時代,大約是 1830 至 1900 年,長期的和平帶來高速的發展。大家熟知的代表人物有夏洛克·福爾摩斯、開膛手傑克等。圖/IMDb

19 世紀的美國和英國很像,高速的經濟成長加上密集的城市人口,引起了大量的食品需求。然而當時的科學檢驗技術仍在啟蒙階段,加上食品摻假的成本極低,當時的藥用糖漿主成份是嗎啡、蜂蜜是用葡萄糖稀釋而成,而橄欖油事實上是廉價的棉籽油(台灣也發生過)。因此在 19 世紀,美國陸續爆發了餿水奶等醜聞案,虛假食品漸漸已無法被眾人忽視。

威利在年輕時曾參加美國南北戰爭,戰爭結束後他才開始進入大學就讀。1874 年在印第安納醫學院和哈佛大學取得學位的威利,在普渡大學的化學系開始任教4,5。然而因為威利曾嘲笑校方董事會、缺席晨禱、喜歡和學生打籃球,這些行為在當時許多人的眼中看來,威利完全不像個正統的教授。

1878年,威利前往德國聆聽了霍夫曼 (August Wilhelm von Hofmann) 和威特馬克 (Wittmack) 的化學、食品講座後,開始對葡萄糖、蜂蜜的造假產生了極大的興趣。和英國醫學雜誌「柳葉刀」在 1855 年所出的公衛報告相似,威利也利用顯微鏡觀察蜂蜜和糖類結構後,在 1881 年發表了一篇描述市面上葡萄糖假冒高價蜂蜜的文章,並提出許多科學證據,證明了假冒商品對純正蜂蜜業造成的巨大損害。

許多養蜂人士因而轉向成了威利的熱情支持者,然而連威利本人也不知道,這些蜂蜜的研究,成了他進入政府,挑戰全國黑心食品的契機4。美國農業部的喬治·洛林 (Grorge Loring) 注意到了威利的蜂蜜研究。1883 年威利接受了美國政府的邀請,成為美國農業部的首席化學家,開始了他激烈的化學政治生涯4

哈維·威利(右三)於1883年接受擔任美國農業部首席化學家時和他的工作團隊一起拍照。圖/wikipedia

試毒小隊眉頭一皺,這批牛肉罐頭並不單純

19 世紀末期,中國的革命人士還在試圖推翻帝制註3,台灣也才剛開始日治時代。1898 年,中美洲的古巴領土上爆發了美國和西班牙之間的戰爭,西班牙的敗北讓歐洲的勢力退出美洲,更是美國即將主導美洲事務的前兆。

然而對化學家威利來說,重要的不是政治版圖的變化,而是在戰爭期間,美國士兵抱怨配給的牛肉罐頭充滿防腐劑的投訴。當時也親身參戰的老羅斯福總統註4據說也曾在目睹一名年輕人拋棄軍用罐頭後暴怒,盛怒之下決定親自嘗試軍用牛肉,是否正如那名士兵所說的難吃?

結果:「我發現根本無法……不僅味道難聞、筋多、而且肉質粗糙,就像是一堆纖維似的……」4。各種因素之下讓威利在 1902 年獲得國會支持,展開了用肉體向食品添加劑挑戰的「試毒小隊 (Poison Squad) ……

註解

  1. 英國的維多利亞時代 (Victorian era),時間大約是 1830 至 1900 年,長期的和平帶來高速的發展。此時的較為台灣人所知的人物為夏洛克·福爾摩斯、開膛手傑克等。
  2. 威利生於 1844 年,曾參與 1861-1865 南北戰爭,戰後才去取得學位。而當時中國所發爭的大事有:1839 第一次鴉片戰爭、1851-1864 太平天國之亂、1856-1860 第二次鴉片戰爭、咸豐帝駕崩,年僅五歲的同治帝上任, 1861 開啟慈禧太后掌權中國的年代。
  3. 自興中會成立到中華民國成立,時間為 1894-1911 年,而此時的台灣,也因為清朝在甲午戰爭的戰敗,於 1895 年割讓給日本,開啟了 1895-1945 年的台灣日治時代。
  4. 狄奧多·羅斯福 (Theodore Roosevelt),中文世界裡俗稱老羅斯福總統。在 42 歲即擔任美國總統(任期:1901-1909 年),是歷史上最年輕的美國總統。期間以強勢的外交和軍事風格,主導了美洲的事務,決定了往後美國在美洲的領導地位。準確的外交眼光和強悍的軍事作風,讓美國從巴拿馬手中取得了運河的主權,同時為了維持遠東地區的平衡,他派遣美國軍艦環繞全球展現軍事威力;並歸還清朝部份的庚子賠款,成了國立清華大學的建校基金。終其一生活力充沛,卸任後甚至去非洲、南美洲探險並採集生物。

下一篇請見:美國FDA──甜甜的毒藥│食安簡史9:這瓶藍水不補魔?

參考資料

  1. Hassall, Arthur Hill (1855) Food and its adulterations; comprising the reports of the Analytical sanitary commission of “The Lancet" for the years 1851 to 1854, London: Longman
  2. Milo R. Maltbie (1898) The English Local Government Board, Political Science Quarterly, 13, 232-258
  3. 魏秀春 (2011) 英国食品安全立法研究述评, 井冈山大学学报, 32, 122-130
  4. Bee Wilson (2012) 美味詐欺:黑心食品三百年。八旗文化,中華民國
  5. Harvey W. Wiley. U.S. Food and Drug Administration

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關於作者

Chiang Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、故事專欄作家、udn鳴人堂專欄作家、前國衛院衛生福利政策研究學者。 文章作品:https://pansci.asia/archives/author/miss9 https://www.newsmarket.com.tw/blog/author/miss9ch/

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