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綠鬣蜥趴著也中槍!人家對戒指才沒有興趣呢

PanSci_96
・2019/06/20 ・2343字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 420 ・四年級
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「蘿潔絲小姐帶蓋瑞過來了。」莎拉挑起一邊眉毛,悄聲補充道:「祝你好運。」

尊客駕到

我朝候診室走去。蘿潔絲小姐很年輕,我猜大概二十五歲上下,黑色的頭髮,黑色的妝容,戴了很多耳環,身穿厚重的黑色大衣,蓋瑞的頭就從大衣領口探出來。

「蘿潔絲小姐嗎? 請過來這裡吧。」我說著領她走進我的診間。她解開幾顆大衣的扣子,把蓋瑞抓出來,放在診療檯上。

「這位一定就是蓋瑞了,天啊,頑皮歸頑皮,牠長得很好看呢!」

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帥氣的蓋瑞。圖/pixabay

我不是說說而已,牠真的長得很好看。我也很高興自己估計得沒錯,蓋瑞差不多一公尺長,皮膚是斑斕的綠色,喉嚨底下一大塊垂肉,背上的一排鬣鱗顯示牠已達到性成熟。牠趴在診療檯上,直挺挺地把頭抬高,像是對自己俊美的外貌充滿自信。

「對,這就是我的寶貝。」飼主說:「可是我超氣牠的,牠要害我惹上大麻煩了。你覺得是不是被牠吃掉的?」

「很難說。綠鬣蜥是植食性動物,但牠們也是出了名的視力好,如果鑽石在陽光下閃閃發亮,牠可能會以為那是蒼蠅之類的,好奇之下就⋯⋯ 只有一個辦法可以揭開謎底。」

「是,我明白。你覺得要多久? 需要把牠麻醉之類的嗎?」

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「我現在就可以幫牠照 X 光。通常牠們只會趴在那裡,就像牠現在這樣。相信我,如果牠真的吞了戒指,在 X 光片上會很明顯。」

「喔,哇,太好了。那我要在這裡等嗎?」

「要,麻煩了,五分鐘就好。」

診斷開始

「謝謝你。」接著,她彎身對蓋瑞說:「這個大好人要看看你是不是吃了我美麗的訂婚戒指,所以你要對他好一點喔。」她說完又轉向我道:「牠很親人的。」

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我彎身把牠撈起來,一手捧著牠的胸口,另一手拖著牠的尾巴。一離開診療檯,牠的腳就拚命踩來踩去,想找一個附著點,最後牠找到了我的手臂。牠的爪子一掐,我痛得臉部扭曲,用力嚥下一口氣,接著一邊忍痛擠出笑容,一邊走出診間、走進處理室。

綠鬣蜥尖銳的爪子。圖/pxhere

「莎拉,幫個忙。」我咬牙切齒地說:「妳能不能把這隻綠鬣蜥從我手上掰下來?」

到了這時,牠銳利的爪子已經把我抓出血來了。莎拉小心翼翼地將蓋瑞右前腳的五隻爪子從我手臂上掰開,我才終於能將牠放在已經擺好的 X 光板上。莎拉按住牠,讓我有機會處理一下我的傷口。

與此同時,樂於在門診室診療檯上擺姿勢的蓋瑞,顯然不樂意在 X 光板上展現自己。莎拉一鬆手,牠立刻拔腿狂奔,幾乎從檢驗台邊緣垂直俯衝下去。莎拉及時抓住牠,但當她一把牠放上 X 光板,牠又展開神風特攻隊式的投奔自由行動,直到再次被牢牢抓住為止。

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「嗯哼⋯⋯」莎拉說:「醫生通常不會碰到病患逃離 X 光檢驗台的問題! 你有什麼辦法嗎?」

「有一招可能有效。」我把自己的手臂包紮好,從櫥櫃上拿了一綑動物專用彈力繃帶和棉花,接著把棉花揉成兩小球,輕輕放在蓋瑞的兩隻眼睛上,再把彈力繃帶纏到牠頭上,把棉花球綑住,並確保牠的呼吸道暢通。效果奇佳。我重新把蓋瑞放回 X 光板上,牠頓時化為一尊活雕像。

「這招也太妙了。」莎拉評論道。

「是啊。獸醫學院的爬蟲類課程教得不多,這是我從課堂上收集到的錦囊妙計之一。」在我設定 X 光機時,蓋瑞保持一動不動。機器設定好,我們就雙雙離開檢驗室。「好啦,蓋瑞,我們來瞧瞧你是不是享用了一頓鑽石級奢華大餐。X 光!」我大喊一聲,通知所有人注意,接著按下按鈕,我們倆再雙雙趕回去。

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真相大白

一會兒過後,電腦螢幕上顯現出蜥蜴骨架的美麗影像。我研究了一下,莎拉迫不及待越過我的肩頭偷看。

「嗯⋯⋯」我說:「我不知道這對蘿潔絲小姐來講算好消息還壞消息,但蓋瑞看來不是訂婚戒指失蹤案的罪魁禍首。」

「對蓋瑞來講是好消息,但你本來有機會榮獲年度經典 X 光獎。」

「顯然,鑽石不合蜥蜴的胃口。」

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「哈! 哈!」

我拆掉蓋瑞的臨時眼罩,把牠抓起來。這次包了毛巾,免得我的手又被牠抓花。我把牠送回焦急的飼主身邊。

「怎麼樣?」她一看到我就高聲問道:「是牠吃掉的嗎? 是牠嗎? 戒指在牠肚子裡嗎? 怎麼樣?」

「我們恐怕不知道妳的訂婚戒指到哪去了,蘿潔絲小姐,但絕對不是蓋瑞吃掉的。」

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戒指究竟在哪呢?圖/wikimedia

「真的假的? 你確定嗎? 怎麼這麼奇怪,我很確定是牠⋯⋯ 戒指到底跑哪去了?」她輕輕將綠鬣蜥從我手裡接過去,捧起牠的臉來面向她。「喔,蓋瑞,媽咪對不起你⋯⋯ 不是你的錯,媽咪錯怪你了。對不起,但我敢說你一定知道戒指到哪去了。你要在爹地回家之前告訴我才行。」

她重新轉向我。「感激不盡。很抱歉浪費了你的時間,但真的非常感謝你的幫忙。」
她離開之後,我回到處理室,莎拉正在為下一台手術做準備。

「嗯哼。」我說:「做這份工作從來不會無聊。緊接著就來為兔子切除卵巢吧!」

半小時後,珍妮又來找我。

「蘿潔絲小姐又打來了,她指名要找你,這次她在一線。」

我拿起電話。「喂? 我是強⋯⋯」

「我找到了,強納森,我找到了! 戒指在爐台底下! 我想一定是蓋瑞的尾巴把它掃下去的。」

「喔,那太好了,我很欣⋯⋯」

「萬分感謝你的幫忙,強納森! 我不敢相信我們還跑去照 X 光,但我本來以為一定是蓋瑞吃掉的。太感激你了。很高興我不用一輩子戴著一枚從綠鬣蜥屁股屙出來的戒指!」

 

 

 

——本文摘自《獸醫超日常:犰狳、鬃狼,有時還有綠鬣蜥,《侏羅紀世界:殞落國度》特聘獸醫顧問的跨洲診療紀實》,2019 年 5 月,麥田出版

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人體吸收新突破:SEDDS 的魔力
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/05/03 ・1194字 ・閱讀時間約 2 分鐘

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本文由 紐崔萊 委託,泛科學企劃執行。 

營養品的吸收率如何?

藥物和營養補充品,似乎每天都在我們的生活中扮演著越來越重要的角色。但你有沒有想過,這些關鍵分子,可能無法全部被人體吸收?那該怎麼辦呢?答案或許就在於吸收率!讓我們一起來揭開這個謎團吧!

你吃下去的營養品,可以有效地被吸收嗎?圖/envato

當我們吞下一顆膠囊時,這個小小的丸子就開始了一場奇妙的旅程。從口進入消化道,與胃液混合,然後被推送到小腸,最後透過腸道被吸收進入血液。這個過程看似簡單,但其實充滿了挑戰。

首先,我們要面對的挑戰是藥物的溶解度。有些成分很難在水中溶解,這意味著它們在進入人體後可能無法被有效吸收。特別是對於脂溶性成分,它們需要透過油脂的介入才能被吸收,而這個過程相對複雜,吸收率也較低。

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你有聽過「藥物遞送系統」嗎?

為了解決這個問題,科學家們開發了許多藥物遞送系統,其中最引人注目的就是自乳化藥物遞送系統(Self-Emulsifying Drug Delivery Systems,簡稱 SEDDS),也被稱作吸收提升科技。這項科技的核心概念是利用遞送系統中的油脂、界面活性劑和輔助界面活性劑,讓藥物與營養補充品一進到腸道,就形成微細的乳糜微粒,從而提高藥物的吸收率。

自乳化藥物遞送系統,也被稱作吸收提升科技。 圖/envato

還有一點,這些經過 SEDDS 科技處理過的脂溶性藥物,在腸道中形成乳糜微粒之後,會經由腸道的淋巴系統吸收,因此可以繞過肝臟的首渡效應,減少損耗,同時保留了更多的藥物活性。這使得原本難以吸收的藥物,如用於愛滋病或新冠病毒療程的抗反轉錄病毒藥利托那韋(Ritonavir),以及緩解心絞痛的硝苯地平(Nifedipine),能夠更有效地發揮作用。

除了在藥物治療中的應用,SEDDS 科技還廣泛運用於營養補充品領域。許多脂溶性營養素,如維生素 A、D、E、K 和魚油中的 EPA、DHA,都可以通過 SEDDS 科技提高其吸收效率,從而更好地滿足人體的營養需求。

隨著科技的進步,藥品能打破過往的限制,發揮更大的療效,也就相當於有更高的 CP 值。SEDDS 科技的出現,便是增加藥物和營養補充品吸收率的解決方案之一。未來,隨著科學科技的不斷進步,相信會有更多藥物遞送系統 DDS(Drug Delivery System)問世,為人類健康帶來更多的好處。

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「科學」能有價值觀嗎?堅持「客觀」反而讓民眾失去信任?——《為何信任科學》
貓頭鷹出版社_96
・2024/05/26 ・3357字 ・閱讀時間約 6 分鐘

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科學這門事業並非價值中立,個別科學家也不是。沒有任何人可以真正做到價值中立,當科學家這樣講自己,人們會覺得他們虛偽,因為那是不可能的。除非他們是白痴學者或超級天真,不然就是不誠實。然而誠實、開放和透明又被認為是科學研究的核心價值。科學家怎麼可能同時做到誠實,又說他們沒有自己的價值觀?如果科學家要堅守誠信,同時卻讓大眾誤解他們的角色(就算不是故意的),這會讓他們的事業出現根本的矛盾。

可能有人會反駁,科學家並不是說他們沒有自己的價值觀,只是不會允許這些價值觀影響到科學工作。這種論述不可能證明對或錯,但社會科學研究和一般常識都顯示這不太可能。這就把我們帶到下一個問題,不知為何長久以來都沒有人認真討論一件事,但它卻是許多美國人不信任科學的核心因素:要說科學是價值中立的,多少是在說它沒有價值,至少除了創造知識以外沒有其他價值,而這很容易就變成在說科學家沒有價值信念。當然不是這樣,但如果科學家不願意討論他們的價值觀,就會給人一種印象,認為他們的價值觀有問題,所以才需要遮遮掩掩,或認為他們根本就沒有價值信念。你會相信一個沒有價值信念的人嗎?

我在第二章提出了一個問題:忽視科學主張但最終發現它是對的,風險是什麼?相比之下,相信一個錯誤的科學主張,風險又是什麼?回答這個問題必須仰賴價值。我和康威合著的《販賣懷疑的人》提到,氣候科學所引起的爭辯,幾乎都是價值上的爭辯。很多有影響力的人物在一九八○和一九九○年代相信,政府干預市場的政治風險是如此之大,超越了氣候變遷的風險,因此他們懷疑、蔑視,甚至否認後者的科學證據。這些立場由自由主義智庫繼承,得到共和黨支持,演變成共和黨支持者很多都否認氣候變遷,只是有些積極、有些消極;然後再演變成很多質疑「大政府」的人都懷疑氣候變遷,包括商人、長者、福音派基督徒、住在美國鄉下的人。

即使氣候變遷的證據不斷累積,懷疑論者還是堅稱,就算氣候真的有在變遷,情況也不會太嚴重,或者不是「我們造成的」。因為如果事情真的很嚴重而且是我們造成的,那我們就應該採取行動,可能需要政府以某種方式管制。如此一來,否認氣候變遷逐漸變成美式生活的常態,先是否認證據,最終否認事實。這個問題非常嚴重,但是對於氣候變遷否認者秉持的價值,不能一網打盡說是錯的。

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共和黨支持者很多都否認氣候變遷。圖/giphy

我們可以討論大政府和小政府的優缺、市場管制不足或過度管制的風險,但任何這類討論都(至少在某種程度上)是從價值出發。如果要開誠布公討論這個話題,就必須討論我們的價值觀。不同的人面對同樣的風險,可能有不同的想法,不代表他們就是愚笨或腐敗。人為氣候變遷的科學證據很清楚,疫苗不會導致自閉症很清楚,使用牙線有益健康也很清楚。但價值觀導致許多人拒絕接受證據指出的事情。

回到剛才的問題:你會相信一個沒有價值信念的人嗎?答案當然是不會,這種人是反社會人格。你也不會相信那些擁抱你所厭惡的價值的人。但如果你認為,某個人的價值觀起碼部分與你相似,就算不盡相同,你可能就比較願意聽聽他的想法,接受他說法的一部分。因此,無論價值中立是否能讓一個主張在知識論上比較站得住腳,可以確定的是它在現實中沒有用,不能以此確保溝通、建立信任的連結

科學寫作的主流寫法不只試圖隱藏作者的價值觀,也把他們的人性一同抹煞了。價值觀隱藏、情緒不得伸張、避免使用形容詞,甚至連「我」這個字都無形中禁止了,即便論文只有單一作者也一樣。理想的科學論文寫得好像作者沒有價值觀或感覺,甚至好像作者根本不是人,這都是為了表現出客觀。

圖/envato

科學家可能覺得根本沒辦法讓否認氣候變遷和相信地球年紀是 6000 年的人相信他們。或許這是真的。我曾經公開表示對於要如何跟千禧世代交流感到非常絕望,他們之中有些人聽信末世論,認為世界就要毀滅了,幹麻還擔心氣候變遷?但當我陷入絕望,隔天幾位記者就告訴我怎樣才能透過基督教價值和教導打動這些人。他們建議我從價值觀下手,社會科學研究也支持這種想法。

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結論

科學家壓抑自己的價值觀,堅持科學是價值中立的,這是一條歧路。他們認為人們如果相信科學沒有價值觀,就會相信他們,但這是錯的。

墨頓顯然這樣想,但他可能是錯的,或許反過來才是對的。原因如下:

政治與社會觀念保守的基督徒、自由主義者、共和黨人拒絕相信演化論和人為氣候變遷,大部分分析都聚焦在科學家與這些人之間的價值衝突。但我相信,驅動大多數科學家的價值觀,還是和大多數美國人的價值觀有重疊之處,包括多數的保守派和宗教信徒。近來有一些科學家開始公開聲明他們的價值觀,我認為部分原因是,他們深信這些價值觀確實得到廣泛接納,可以作為信任連結的基礎。 我認為他們是對的。

我認識的大部分科學家都想要預防疾病、促進人類健康、透過創新和發現來強化經濟、保護美國與全世界美麗的大自然。前共和黨議員殷格利斯講得很有說服力,他談到他和海洋生物學家一同造訪大堡礁,他們肩並肩站著,欣賞珊瑚礁周邊生物撼人的美麗。殷格利斯了解到一件事:他看到「創造」,科學家看到「生物多樣性」,但他們實際上看到的、在意的、珍惜的,是同一件事。

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我好喜歡這個故事,因為多數人至少都在某方面珍愛自然。不同背景的美國人都曾造訪國家公園和森林,去健行、釣魚、露營、開車、攝影、漫遊、抱怨,雖然從事不同活動,但美景與體驗帶來了共同的喜悅。儘管如此,我們對人類與自然世界的關係,確實有不一樣的想法。有些人想要在冬日的黃石公園騎雪上摩托車,有些人想要安靜休養。幾乎所有美國人都說他們相信自由,然而我們對這個詞的理解卻嚴重分歧,也很難同意該把哪一類自由看得最重要。柏林有句名言:狼的自由可能代表羊的死亡。同意「自由」這個詞意義並不大。

宗教歷史學家普羅特勞指出,猶太人、天主教徒和新教教徒都相信十誡,但是版本差距之大,令人吃驚。例如天主教放棄了不可崇拜偶像,而猶太教與新教徒堅守此道。天主教因此少了一條戒律,只剩九條很奇怪,於是他們把最後一條一分為二,變成第九條是不可貪圖鄰人之妻,第十條是不可貪圖其他東西。儘管如此,美國人中超過 70% 都信奉這三個宗教,他們都還是認同不可殺人、偷竊、通姦或做偽證,也相信我們應該崇拜唯一真神、不可妄稱神的名、守安息日、孝敬父母。伊斯蘭教也同意這些,只是比這三個宗教更加強調慈善:課(zakat),也就是施捨,是五大支柱之一。不過,看看 zakat 這個字和希伯來文中的 tzedakah 多麼相似,tzedakah 代表慈善施予,是猶太生活的道德義務。慈善也是基督教的核心價值,虔誠的摩門教徒會繳納什一奉獻。

在很多政治議題上我們意見相左,但我們的核心價值大部分都重疊。釐清這些我們都同意的部分,並解釋它們和科學研究的關聯,我們就有機會克服盛行的懷疑論與對科學的不信任,尤其是因價值受到衝擊而產生的不信任。

We have been authorized by Princeton University Press to use this conten. 該內容由普林斯頓大學出版社授權使用

——本文摘自《為何信任科學:科學的歷史、哲學、政治與社會學觀點》,2024 年 04 月,貓頭鷹出版,未經同意請勿轉載。

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貓頭鷹出版社_96
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貓頭鷹自 1992 年創立,初期以單卷式主題工具書為出版重心,逐步成為各類知識的展演舞台,尤其著力於科學科技、歷史人文與整理台灣物種等非虛構主題。以下分四項簡介:一、引介國際知名經典作品如西蒙.德.波娃《第二性》(法文譯家邱瑞鑾全文翻譯)、達爾文傳世經典《物種源始》、國際科技趨勢大師KK凱文.凱利《科技想要什麼》《必然》與《釋控》、法國史學大師巴森《從黎明到衰頹》、瑞典漢學家林西莉《漢字的故事》等。二、開發優秀中文創作品如腦科學家謝伯讓《大腦簡史》、羅一鈞《心之谷》、張隆志組織新生代未來史家撰寫《跨越世紀的信號》大系、婦運先驅顧燕翎《女性主義經典選讀》、翁佳音暨曹銘宗合著《吃的台灣史》等。三、也售出版權及翻譯稿至全世界。四、同時長期投入資源整理台灣物種,並以圖鑑形式陸續出版,如《台灣原生植物全圖鑑》計八卷九巨冊、《台灣蛇類圖鑑》、《台灣行道樹圖鑑》等,叫好又叫座。冀望讀者在愉悅中閱讀並感受知識的美好是貓頭鷹永續經營的宗旨。

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連結世界的革命性發明:山謬.摩斯(Samuel Morse)與電報
數感實驗室_96
・2024/05/26 ・648字 ・閱讀時間約 1 分鐘

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本文由 國立臺灣師範大學 委託,泛科學企劃執行。 

每個人都有自己的特長,有些人擅長理工科,有些人則有著藝術天份。但擅長一件事並不僅僅取決於天賦,還可能與個性、興趣或生活經歷有關。今天我們要介紹的主角就是一個很好的例子。他不僅是電報的發明家,消除了空間的隔閡,讓遠方的人們能瞬間被拉近,從這個角度來看,他是一位科學家、工程師。但其實他還有另一個身分,是一位偉大的畫家。沒錯,他就是山謬.摩斯(Samuel Morse)。

摩斯發明了電報,徹底改變了通信的速度,將全世界緊緊地拉在一起。不只如此,就像現在流行短影音,大家就會想辦法把內容擠在很短的時間內說出來。電報發明後,為了要讓訊息能有效被傳遞出去,人們的溝通方式也因此轉變。史學家 Garry Will 就認為電報因為不能傳太多字,這種強制性的簡潔,影響了林肯的演說風格,他著名的《蓋茲堡演說》簡潔有力,就是一個最好的例子。

一個偉大的發明,連副作用都這麼強大,改變了人們的溝通習慣。摩斯的成就不僅是在科技領域,更是在影響人們的文化和溝通方式上留下了深遠的影響。

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數感實驗室_96
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數感實驗室的宗旨是讓社會大眾「看見數學」。 數感實驗室於 2016 年 4 月成立 Facebook 粉絲頁,迄今超過 44,000 位粉絲追蹤。每天發布一則數學文章,內容包括介紹數學新知、生活中的數學應用、或是數學和文學、藝術等跨領域結合的議題。 詳見網站:http://numeracy.club/ 粉絲專頁:https://www.facebook.com/pg/numeracylab/