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人生短短幾個秋,兒童如何理解「死亡」這個人生課題?

林希陶_96
・2018/12/17 ・2334字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 550 ・八年級

死亡一事在許多文化中經常成為禁忌,就跟性教育一樣。華人更是在孔老夫子「未知生,焉知死」的名訓之下,讓談論死亡成為忌諱。

因為種種顧慮,死亡經常成為恫嚇的語詞,也常常與鬼怪、懲罰、地獄等負面概念連結在一起。許多家長認為不要教、不用認識,小孩自然就可活在溫室之中,處於無菌的狀態之下。但小孩無可避免會面對死亡的衝擊,我們再怎麼逃避,還是有機會遇到小孩熟識的人離開人世。

人生短短幾個秋啊,不醉不罷休──與其躲躲躲藏藏,不如好好面對一番。

本文站在發展心理學的角度,討論不同階段的嬰兒、兒童、青少年如何理解死亡這個議題。

圖/pixabay

死亡四元素:普遍性、不可逆、無功能、因果性

從過去的科學文獻中可知,較多學者是採用 Nagy (1948) 所提出的死亡概念,其元素包含普遍性不可逆無功能因果性(見下表)。

普遍性是指所有的生物不可避免終將死亡,毫無例外;不可逆是指當一個生命死亡之後,就不可能再復活;因果性是指造成死亡不可能毫無來由,事出必有因,如生病、年老、發生意外。不過後續相關研究認為 Nagy 的研究有研究方法上的缺失,如採用引導方式誘導小孩的回答。此一結果可能無法推論到不同文化的兒童 (Cuddy-Casey, M. & Orvaschel, H. ,1997)

而後有學者認為應加入精神上、靈性上的概念:「無形的延續」,代表有形的肉體已經死亡,才能考慮身後之事。但若採用較為簡略的概念理解死亡,四個元素的說法確實不失為一種快速簡單的理解方式。

不同階段的兒童,面對死亡有不同的瞭解

若站在兒童發展的角度,就必須配合小孩生長而考量不同的發展階段。發展心理學上最為人所知名的,當屬 Piaget 的認知發展理論。在解釋死亡這件事情時,也可採用相似的發展概念來看待。以認知發展理論出發,就可詳細解釋不同年齡層,會隨著年紀的成熟,對於死亡的概念有不同的瞭解。

以下分成四個階段說明:

  1. 感覺動作期(出生至 2-3 歲):此階段的孩子,只會用感官與各種動作來理解世界。幼童在這個階段對於死亡並無具體概念,他們以為看不見的東西就是消失了,也無法詳細分辨分離與死亡之不同。
  2. 前運思期(2-3 歲至 5-7 歲):這一階段的孩子,對於死亡的概念並未建立,也不一致。對於死亡尚無普遍性看法,會認為這件事只會發生在別人身上,自己、家人、親戚朋友卻可以倖免。
    他們的因果關係也建立的不恰當,推論也有侷限。如果他們遭遇死亡相關事件,他們可能建立自己的防禦方式,表現出沒事的樣子、不悲傷、照樣遊玩、一切如常。他們只能從自己真的有看過、聽過、感覺過的部分去想像,無法思考自己未曾體驗過的事情。他們可能會簡單的認為死亡只是離開了或者去睡覺了,因此有一些孩子會害怕睡覺時間或與父母分離。所以,非常重要的是,家長或照顧者在討論此事時,千萬不要告知小孩去睡覺或去旅行等同於死亡。我知道很多人喜歡用出遠門了來形容人過世,但其實這並不是很好的說明,出遠門代表有一天會回家,但若是哪一天知道這樣就是永遠都不會再回來的意思,留在世上的人會有很深的被遺棄的感覺。這樣的說法只會讓小孩的認知發生扭曲,並沒有任何好處。總之,面對這個階段的孩子,最好的辦法是用簡單的語言,以現實為基礎的解釋才是適當的。
  3. 具體運思期(5-7 歲至 10-11 歲):在這個階段的孩子,對於死亡的概念慢慢變得成熟。可以理解死亡就是死亡了,但是仍覺得自己可以倖免。如果其他人聰明一點或是運氣好的話,也可逃過一劫。小孩可能出現一些不成熟的想法,如生病與死亡是一種懲罰。到十一歲左右,才能完整的理解死亡就是身體機能全部消失。死亡是嚴重疾病或受傷所致,而非做了什麼單一的錯誤行為。
  4. 形式運思期(10-11 歲至青少年期):在這階段的孩子,抽象能力逐漸進步,對於死亡的概念已經與成人相當,其複雜程度也與成人接近。也逐漸可以接受所有的生命終將死亡,無人可跳脫。也可瞭解死亡不是魔術,不是突然冒出來的(不是喝蜂蜜檸檬就可以豁免),可以理解成因為何、從何而來。

讓孩子們去體會人生的必經之路吧!

家長們有了上述的概念做為基底,萬一需要派上用場時就不會畏畏縮縮、吞吞吐吐。如果小孩的重要親人過世,個人覺得不需要隱瞞,就是讓他們參與整個籌備喪禮的過程,各種儀式的進行也會協助理解這件事。他們在這個歷程中,應該就會知道這個重要的親人不會再回來了。

當然,如果是小小孩(7 歲以下)可能還是不太理解,因為認知發展還沒成熟的關係,他們可能還是懵懵懂懂、一知半解。如果要與他們討論死亡相關的概念,可以考慮用繪本的方式,如《爺爺的天堂筆記本》(這本是很容易入門書,用較為幽默的方式去看待死亡)。觀看的重點不是唸過去就好,而是放在跟他們討論各種可能性,假如故事情節發生在自己身上的話,自己可能會怎麼做。對於他們所提出各種天馬行空的看法,以尊重、同理他們的態度,面對各式各樣不成熟的想法。

至於在哀悼期間,就是多陪伴他們,主要照顧者可能需要多擔待。大人自己也要小心不要耗竭,如果可能的話多一點人輪流陪著小孩,讓主要照顧者偶爾也可以喘息一下。若能如此,大部分的孩子應可以順利度過死亡的幽谷,慢慢恢復正常生活,逐步往前走,進而體驗真實人生的脈動。

在哀悼期間多陪伴小孩,大部分的孩子應可以順利度過死亡的幽谷,慢慢恢復正常生活。
圖/pixabay

參考資料:

  • Poltorak, D.Y. & Glazer, J.P. (2006). The development of children’s understanding of death: cognitive and psychodynamic considerations. Child Adolesc Psychiatric Clin N Am, 15(3):567-73. DOI:10.1016/j.chc.2006.03.003
  • Cuddy-Casey, M. & Orvaschel, H. (1997). Children’s understanding of death in relation to child suicidality and homicidality. Clinical Psychology Review, 17(1):33-45. https://doi.org/10.1016/S0272-7358(96)00044-X

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林希陶_96
78 篇文章 ・ 48 位粉絲
作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究,並將科學育兒的經驗,集結為《心理師爸爸的心手育嬰筆記》。與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:林希陶臨床心理師及部落格:暗香浮動月黃昏。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》