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博士畢業就職路迢迢?改善高教人才學用落差,日本怎麼做?

Research Portal(科技政策觀點)_96
・2018/04/30 ・6227字 ・閱讀時間約 12 分鐘 ・SR值 582 ・九年級

緣起:借鏡日本提早十年的少子化經驗

日本高等教育的發展與少子化均比台灣提早十年,如何因應可借鏡之。圖/flickr

日本高等教育的發展與少子化的問題均比台灣提早約十年,其博士培育發展發生供需不均的問題從 1970~1980 年代初期日益嚴重,我國則從 1990 年代開始。

兩國目前博士占總人口的比例在 OECD 國家中都不算高,然而,日本政府在近十多年來積極推動促進博士人才就業與縮短學用落差的多樣政策之下,即使針對博士畢業生就業狀況仍有持續改善的空間(楊武勳,2013;李俊毅,2017),整體而言,目前已經沒有博士生過多的問題;相對的,我國則因為社會氛圍與企業主認知的影響,博士生人數持續下滑,對台灣長遠維持科研競爭力,不啻是一隱憂。

日本於地理位置、歷史文化、高教體制與科技政策推動等方面都與我國有相當多共同點,又在科研創新與經濟發展上領先許多亞洲國家。雖然,美國、英國、澳大利亞、德國、法國、日本、韓國、俄羅斯等的博士生教育發展都有其的特色及代表性。但考量台灣近年來積極追求由效率經濟轉型創新經濟,因此,值得探索在創新科研的發展上無法缺席的博士人才,同樣地處於亞洲的日本是如何協助其多元發展的。

面臨少子化,日本如何調整政策培育博士?

日本出生率從 1975 年開始下降,大學生原則從 1993 年開始下降,進入 90 年代後期,少子化的影響,使得大學教育供過於求,尤其私立大學因為生源不足已經嚴重影響到學校生存(OECD, 2011;石人炳,2005)。少子化除了影響教育結構,也影響學生質量與大學師資,教育品質的惡化從 1990 年代末期開始。

少子化除了影響教育結構,也會影響最後人才的的品質與數量。圖/AF.mil

政府為了改善學術水準,推動胃納量的減少與大學法人的整合(Education Rebuilding Council, 2007),並重視發展研究生教育。政府擴大研究生招生規模,專門研究所的數量也大量增加。若比較日本在 1955 年和 1997 年的研究生人數,碩士生大約增加五倍,博士生人數大約增加了四倍。

雖然為國家培育許多人才,但是也逐漸出現了博士畢業人數超過大學教師需求的現象。1984 年 10 月,學術審議會發表了《關於改善學術研究體制的基本對策》的報告,敦促文部科學省透過調整政策來保障博士學位人員獲得進一步培育。於是,在 1985 年日本振興學會創立了「特別研究員制度」,讓具有研究能力的優秀博士畢業生至學研機構進行 2-3 年的研究工作並領取獎學金,開始了博士後研究的制度。

而後,此制度不斷發展,而促進了高端創新人才的培養。經過一段時間,日本國會於 1995 年通過了科技基本法,在第一期科學技術基本計畫(1996-2000)中推出「博士後一萬人支援計畫」,希望透過積極培養創新人才,因應世界科技的突飛猛進以維持經濟發展(譚建川,2014)。

培育了博士,接下來博士後的去處也是個問題啊。圖/wikipedia

然而,大量的博士後研究人員無法取得學校正式職位,且企業雇用博士人才的比率仍偏低,因此,日本為了因應 2000 年以後博士課程學生人數繼續成長,舒緩學非所用及博士後研究人員的就業問題,政府在第三期科學技術基本計畫(2006-2010年)中,政府明確提出要為博士課程畢業者在學術以外領域就業提供支援,並在「科學技術相關人才培養綜合計畫 2006」中設立「科學技術相關人才職業多樣化促進事業」。

除此之外,2010 年,內閣府推出新成長戰略,喊出 2020 年理工博士畢業生充分就業之口號;2011 年,文部科學省在科學技術振興調整費中設立「博士後實踐推進事業」,此計畫與「創新創出青年研究人才培養」計畫合併,從 2012 年起名為「博士後職業推進事業」。文部科學省希望透過教育系統的改革,促進博士及博士後的職業多樣化發展,並使更多的博士進入企業。

另外,日本政府於 2006 年開始推動「大學院教育振興施策要綱」,目前已經進展到第三期,並且將持續擴大推動。其針對研究生教育整體以及其中的博士教育與就業發展都有全面性的規劃,是長達十年的政策推動,並且已有初步成效。以下將進一步探討其中有關博士多元就業的措施。

來,說說看畢業後要做什麼?……(設計對白)圖/pixabay

近年日本如何振興大學院教育、推動卓越研究所?

(一)七個方向五大措施,提升博士職涯發展

為了促進博士人才的培育與發展,日本政府於 2005 年發布「新時代的大學院教育」(9月5日中央教育審議會答申)並於2006年發布「大學院教育振興施策要綱」,2011年文部科學省再提出「第二次大學院教育振興施策要綱」,強調改革的重點政策,並實施「博士課程教育先導計畫」(楊武勳,2013)。

2016年3月文部科學省發布第三次大學院教育振興施策要綱(第三次研究生教育推廣政策指導方針),實施期間是2016年至2020年,其包涵七個基本方向:

  1. 制度與組織性的研究所教育推廣、學生素質的保證
  2. 產、學、官、民四部門之間的合作
  3. 提高專業研究所的素質
  4. 確保研究所畢業生的職業發展
  5. 吸引來自世界各地的優秀人才
  6. 提高教育素質、促進教育依功能進行分化
  7. 改善博士人才的待遇
能夠畢業是蠻開心的,但後續的發展就是……圖/pxhere

大學院教育振興施策綱領中,探討與博士職涯發展以及工作待遇相關的主要是五大措施:博士教育領導計畫、全球企業家培訓計畫、科學與工程人才培育戰略、卓越研究所與博士人才資料庫。

博士教育領導計畫是由產業界、學術界與政府共同合作發展與開設課程,並內含中長期實習計畫的「五年綜合碩博士計畫」。全球企業家培訓計畫是針對重點栽培領域或積極學習的學生、學有專長的研究生與年輕的研究者,幫助他們在大學研發成果的基礎上,透過風險投資機構來實現創新創造,也透過現存的公司創造新企業或商業機會,目標在於讓參與者從中獲得發現、解決問題及風險思考的能力,並積極投入創業活動。

科學與工程人才培育戰略則是針對科學與工程領域人才,推出「博士教育領導計畫」、「全球企業家培訓計畫」、「科研補助資助計畫」、「特別研究員計畫」等一系列的方案並召開「科學與工程人才培訓產學官圓桌會議」。

相較於博士課程的變革、鼓勵創新創業方案、聚焦科學工程領域的計畫與建立人才資料庫,「卓越研究所」則是針對博士教育如何更具有競爭力與吸引力的政策措施,對於台灣面臨博士生人數不斷下降的問題之此時,正需全面提高博士教育的價值,因此,「卓越研究所」方案的規劃與推動,值得進一步了解。

日本卓越研究所的目的在於加強人才培育。圖/pixabay

(二)卓越研究所加強人才培育

1、推動背景:碩士畢業後進修博士人數下滑

日本面對近年來碩士畢業後繼續進修博士的人數持續下滑,優秀且年輕的博士人才流失情形相當嚴重,可能導致未來國際競爭力的低落,且期待研究生教育能夠培育出創造社會創新的人才,因此,在2015年9月召開的中央教育委員會「推動未來的研究生教育改革(審議總結)」當中,與會者主張,吸引包括亞洲在內等來自世界各地的優秀學生是很重要的,而在研究型大學中如何指導優秀的研究生也是重要議題。

另外,其也認為鼓勵相同研究領域的研究生,在機構以外進行合作將有助於提升研究生教育的競爭力。因此,建議有必要實施「卓越研究所」,以充分利用過去累積的人才及研究優勢。

圖一/碩士畢業後繼續進修博士的人數及比率變化(2001-2015年)。資料來源:文部科学省(2016)。 

2、主要內涵:提升交流就業,培育更多博士人才

簡而言之,日本文部科學省預計從2018年開始全面實施「卓越研究所」,規畫作為國內大學、民間企業、國立研發單位及國外頂尖大學與研究機構在人才交流與合作研究方面的媒介,目標在於引導新知識的創造及應用、培育博士後人才並參與國外頂尖大學的共同研究。

圖二/「卓越研究所」主要內涵。資料來源:文部科学省(2016)。 

預計在十年期間中推動的措施包括:開設連貫式碩博士系統教育課程;導入品質工程(QE)等概念以確保學生素質;提供優秀學生生活所需的經濟支持(例如:給予參與產學合作研究者研究助理獎學金,並提高受獎期間的靈活性等);實施大學與其合作機構間青年教職員的人才交流(例如:採用大學與企業間的交叉任用制度等);鼓勵學生參與產學合作研究計畫、鼓勵傑出的社會人士攻讀博士學位、企業增加其投資經費與雇用博士人才以促進就業。

尤其,根據「博士人材追跡調査」第 2 次報告書(2018)的最新資料顯示,日本博士畢業生在私部門就業人數並沒有顯著增加且在研究領域擁有終身職職位者占比仍低。因此,目標設定在具體地促進博士人才在研究能力與多元就業更具競爭力的「卓越研究所」方案,更值得我們關注。

台灣現行人才培育政策有哪些內容?

台灣由教育部負責全國從初等到高等的正式人才培育體系,2013 年提出了「教育部人才培育白皮書」,以「培育優質創新人才,提升國際競爭力」為教育整體發展願景,期藉由前瞻及宏觀之教育規劃與推動,為國家培育多元優質人才。

然而,在研究生教育階段,為了提高博士生的競爭力以促進博士進入產業的做法上,我國目前主要做法是以下兩個方式:教育部產學合作培育研發菁英計畫以及科技部推出的鼓勵企業參與培育博士研究生試辦方案。透過此二方案,不論是在整合碩博士系統教育課程、提供學生經濟資助、促進學生參與產學合作計畫、鼓勵企業投資博士之培育與聘用等方面,皆有所助益。

表一/教育部與科技部促進博士生與產業鏈結的獎勵做法。資料來源:教育部(2017);科技部(2017)。

除此之外,行政院科技會報辦公室自民國 102 年起推動「生技高階人才培訓與就業計畫」,此是透過法人及學研機構、結合廠商及醫學中心的合作,提供博士後結合產業需求的加值訓練機會,在三年總期程計畫中,共有 17 個培訓單位、165 家實習廠商參與投入,共培訓 326 位博士學員,建立國內第一個產業博士後模式。

接續著此試辦計畫的成果,科技部於民國 106 年底宣布啟動「重點產業高階人才培訓與就業計畫」(Rebuild After PhDs’Industrial Skill and Expertise,RAISE),運用法人等研究單位及大學校院的能量,鏈結合作廠商共同培養符合我國重點產業所需的高階人才,預計107年到109年辦理三梯次的培訓,產業領域包括生技醫藥、智慧機械、亞洲‧矽谷、綠能科技、循環經濟、新農業、數位經濟、國防科技、晶片設計及半導體等領域。

由法人等學研單位擔任培訓單位,針對博士級人才辦理 1 年期的在職培訓(on the job training),培訓期間至少 6 個月要到產業界實習,政府將補助每人每月培訓酬金,期盼培訓完成後科研博士可在業界就業或創業,成為提升產業競爭力的推手。此做法可以達到提供博士後培訓與相當於薪資水準的培訓補助經濟資助、促進產學鏈結、鼓勵企業投資博士人才之培育與聘用等方面之效益。

表二/我國促進博士人才進入產業之培訓與就業計畫。資料來源:行政院網站(2017);RAISE(2017)。

參考各國經驗,如何維持台灣人才品質?

然而,整體而言,近年來台灣仍存有許多問題,包括優秀人才對攻讀博士學位卻步、博士生素質低落、高教師資老化、博後人才無法獲得正式職位等;且政府尚未提出更具體有效的政策措施。

另外,中國大陸於 2018 年 2 月 28 日發布 31 項「關於促進兩岸經濟文化交流合作的若干措施」,其中有關「教育」類計六項措施,如:台灣人可參與大陸國家重點研發計畫與「千人計畫」、承認在臺灣取得的學術成果、鼓勵台灣人至大陸高校任教等;希望藉由提供教學、科研職位或經費補助,吸引台灣學研人才赴陸任職或參與科研活動。

面對中國大陸磁吸台灣各領域尖端人才的挑戰,台灣目前尚有抗衡的空間,主要在於自由的學術環境、以及相關法規上的規範對於公私立科研機構及大學院校現職專任教師及相關人員的規範。但是,面對來自於世界各國在科研實力、與人才延攬上的競爭;除了前述所提到,近年來政府已經積極推動之提升博士培育與私部門就業的相關措施之外;如何毫不遜色地維持博士教育的品質與重視博士人才的價值,實為我國爭取人才的關鍵。

2018 年中國提出的教育相關措施,多認為為吸引台灣人才任職所規劃。圖/giphy

針對日本「卓越研究所」中的其他舉措,包括:導入品質工程、鼓勵在職人士攻讀博士、跨單位人才交叉任用等措施,在提升博士生品質、增進卓越博士人才的培育數量、提高博士學以致用的正式聘用等面向上的實質成效,值得追蹤。並且藉由評估「卓越研究所」後續發展與其帶來之博士就業效益,以進一步探討除了目前做法,我國是否也應配合國內條件研擬措施來提升大眾對於博士培育與發展的正面評價。

參考文獻

  1. RAISE(2017)。重點產業高階人才培訓與就業計畫
  2. 大陸國台辦 (2018)。《關於促進兩岸經濟文化交流合作的若干措施》, 國務院台灣事務辦公室國家發展和改革委員會.
  3. 生技高階人才培訓與就業計畫
  4. 石人炳 (2005)。日本生育率下降對高等教育的影響。南京師大學報,(5),84-88。
  5. 行政院 (2017)。生技高階人才培訓與就業計畫
  6. 李俊毅 (2017)。文部科學省科學技術學術政策局訪談摘要(未出版)
  7. 科技部(2017)。鼓勵企業參與培育博士研究生試辦方案
  8. 重點產業高階人才培訓與就業計畫
  9. 教育部(2017)。教育部各司處所訂補助原則或要點
  10. 楊武勳 (2013)。日本博士課程畢業生就業問題。臺灣教育評論月刊,2(7),70-74。
  11. 譚建川 (2014)。日本教科書的中國形象研究。中國大陸:北京大學出版社。
  12. OECD. (2011). OECD Economic Surveys: Japan, Chapter 4 Education reform in Japan, OECD, Paris.
  13. 文部科学省. (2016).「卓越大学院(仮称)」構想に関する基本的な考え方について(概要), 政策審議會.
  14. 文部科学省. (2016).卓越大学院(仮称)構想に関する基本的な考え方について , 政策審議會.
  15. 文部科学省. (2016).第3次大学院教育振興施策要綱(概要), 報道発表.
  16. 文部科学省. (2016).第3次大学院教育振興施策要綱, 報道発表.
  17. 文部科学省. (2016).第3次大学院教育振興施策要綱參考資料集, 報道発表.
  18. 文部科学省官方網站
  19. 文部科学省科学技術学術政策研究所第1調査研究グループ. (2018).「博士人材追跡調査」第2次報告書, 科学技術学術政策研究所.

本文轉載自科技政策與資訊中心網站《科技政策觀點》,原文標題《日本博士教育增進研究競爭力之政策的初探與啟發

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從石器時代走到 AI 時代,人類準備好面對「人工生命」了嗎?——《再.創世》專題

再・創世 Cybernetic_96
・2021/10/20 ・7713字 ・閱讀時間約 16 分鐘
  • 作者/黃貞祥 國立清華大學生命科學系助理教授

我們這個物種——智人(Homo sapiens)在大約四百萬年前和黑猩猩分了家後,就沒有好日子過了。

原本是花果山的森林,在非洲大陸逐漸乾旱後,許多地區就成了熱帶莽原(Tropical savanna),我們的祖先不僅沒了隨手可得的果子果腹,也沒了樹木的庇護,隨時面對毒蛇猛獸的偷襲,日子可謂悲涼[1]

博茨瓦纳, 布须曼人, 团体, 收集, 原始人, 传统, 返校节
在乾旱的非洲莽原上,過著原始生活的人們。圖/Pixabay

然而,我們的祖先站了起來,邁步向前。無論直立是為了遠眺猛獸的蹤跡,還是減少非洲無情烈日的曝曬,又或者其他原因,我們的老祖宗,騰出了雙手,經過殘酷的天擇和人亞族(Hominina)各人種的殘忍競爭,越來越懂得使用雙手製作各種各樣的工具。我們的語言本能也愈發進步,不僅能在視野未及之處和一同打獵的同伴互通訊息,也能對後生晚輩更有效率地下指導棋諄諄教誨,讓他們更快學會製作工具和求生知識。在一代又一代人作古往生後,後代子孫仍然能夠繁衍生息。探我們智人一路走來迄今的艱辛,希望不是像《駭客任務》(The Matrix)的「母體」(The Matrix)那樣,一直是在哄騙我們的。 

這上百萬年來,人屬(Homo)其他人種之間互相拼殺得你死我活,除了我們演化成智人的這一支,其餘的都灰飛煙滅了,只留下殘缺的遺骨,偶爾讓古人類學家興高采烈地吵架。僅有尼安德塔人和丹尼察瓦人還留下一些基因體片段在歐亞的人群當中[2]。如果你的祖先來自亞洲或歐洲,你的基因體中可能有 1-4% 來自尼安德塔人。我做過的遺傳檢測告訴我,我的 DNA 中有至少 324 個變異來自尼安德塔人,差不多是 2% 的 DNA。

在我的遠古祖先和尼安德塔人有著情慾流動前,直立人演化出了智人,然後再約二十萬年,我們的智人祖先散布全球。智人,是地表上最遍及所有大陸的單一生物物種,沒有之一。如果你能找到第二、第三個⋯⋯牠們都是搭上人類的便車、便船。地球上,除了深邃的海洋,幾乎沒有人類未曾到過的地方了。現在又有了 Google 地球,我們宅在家也能輕鬆從高空上探訪地表上任何地方。   

尼安德塔人復原模型。圖/Wikipedia

打開 Google 地球吧!瞧一瞧,有趣的是,地表上還有太多地方人煙罕至,我們似乎未曾染指。真是如此嗎?我們人類大方地燃燒化石燃料來取代奴工的勞力,在工業革命後,以史無前例的速度向大氣瘋狂噴灑二氧化碳,用古代陽光留下來的遺產,讓現在遠道而來的更多太陽輻射熱能,在地球大氣流連忘返。我們為了要有更高的生活品質,利用了氟利昂(Freon)作為製冷劑,但揮發到大氣中的氟利昂很不客氣地鯨吞蠶食臭氧層,即使我們已經懸崖勒馬,南極上空的臭氧層仍苟延殘喘。 

科技不僅僅是裝上了護國神山台積電的晶片的玩意兒,當我們人類用雙手改造自然時,就誕生了科技,儘管我們可能對古代的不屑一顧了。我們人類當然是自然的產物,是天擇讓我們有了想像力,能夠虛構出想像的共同體。歷史學家哈拉瑞(Yuval Noah Harari)指出,我們智人在七萬年前演化出這般認知能力後,就往神人的方向演化了,我們的天性就是熱愛科技改造一切吧?只是這個過程難以再稱作是自然的,因為我們人類已想像出了太多大自然不曾存在的事物,並且信以為真[3, 4]。 

大約一萬年前,無論是環境所逼也好,還是心甘情願也好,人類在肥沃月灣開啟了農耕文明,我們就越來越懂得利用工具,並且把一些動植物改造成適合提供人類食物、畜力、交通和娛樂等用途。文明,其實是個特例,在我們遍及全球的人類部落中,僅僅在歐亞大陸和美洲大陸誕生了個位數的古文明,連歷史更淵遠流長的非洲大陸,也僅僅在尼羅河流域誕生了迄今令人嘆為觀止的文明力量。賈德.戴蒙(Jared Diamond)提出破天荒的理論[5],讓我們見識到他非凡的洞見——原來文明誕生與否,決定於少數能夠被馴化的糧食作物和大型哺乳動物,例如大米、小米、大麥、小麥、燕麥、玉米,還有牛、羊、馬、豬、犬。另外,歐亞大陸主要是東西長、南北短,在幸運緯度中,擅長用貿易各取所需的文明,滋養著彼此[6]。人類的主要營養還是來自其中少數動植物呢!儘管我們以為現代科技所向披靡。 

公元前 1422 年,古埃及的農民、小麥和牛。圖/Wikipedia

我們藉著這些馴化的動植物大肆改造了自然,更過份的是還有跨越大洋的物種交換。歷史學者艾弗瑞.克羅斯比(Alfred W. Crosby)首先提出「哥倫布大交換」(Columbian Exchange)的概念,指出東半球與西半球之間,生物、農作物、人種(包括歐洲人與非洲黑人)、文化、傳染病、甚至思想觀念的突發性交流[7]。於是,我們餐桌上的馬鈴薯、番薯、番石榴、木瓜、辣椒、玉米、花生、鳳梨、樹薯、四季豆、南瓜、百香果、酪梨、釋迦、菸草、火龍果等等,就是這樣來的。「哥倫布大交換」帶來的其實也是一場生態災變,在物種、病菌、文化、人種的大混合中,逐漸形塑出我們此時此刻的現代世界[8]

克羅斯比還提出「生態帝國主義」(Ecological Imperialism)的概念,進一步指出歐洲人征服了紐西蘭、澳大利亞後,也改變了它們的自然景觀[9]。當歐洲人開墾了紐、澳,當地的許多生物很快隨之滅絕,連帶生態景觀也「歐洲化」了,現在紐、澳的景觀,已經和歐洲人抵達前大為不同。歐洲人帶來的一些哺乳動物肆虐當地,現在還不斷造成生態破壞。 具體來說,外來的兔子和家貓,在澳州、紐西蘭已經對本土的植物和鳥禽造成了很大的威脅。 

回到我們老祖宗的農田吧!為了追求方便的營養來源,人類居然看上了野草的穀穗。種子是植物演化來有效面對陸地生活的相對乾旱,以及氣候變化無常的機制,讓下一代的生命能夠在種皮的保護之下休養生息,得以延續,還提供了獨立生活前所需要的營養。我們人類不僅從靈長類祖先之前就懂得慷種子之慨[10],還懂得精挑細選,讓更肥美、更多產的野草種子在自己田裡大量繁衍,為它們把屎把尿地施肥、灌溉、除草,驅趕昆蟲、牛羊、鳥禽。擅長此道之人更快速積累財富,剩餘的穀物種子則成為通往權力的貨幣。

我們的老祖宗善用穀物和農耕技術延續生命、積累財富。圖/Pexels

然而,這一切禍福難料。人類從狩獵採集的生活方式進入農耕社會,營養反而因為食物種類變少而更加不良,為了權力而神道設教、為了更多土地四處征戰[11]。密集的人群和牲畜又互通病菌、病毒,我們不必讀歷史教科書,就能活生生地見證,在擁擠的城市中,傳染病擴散得有多厲害,儘管病原體大多來自野生動物。像是 COVID-19 這樣的傳染病,早已困擾我們上萬年,人類的文明史,某程度上就是和瘟疫軍備競賽的歷史,畢竟在田野中,病原體一般只是消滅少數營養不良或嚴重受傷的個體,可是瘟疫成了文明的常態,這是不可避免的代價[12]。我們只有在大部分活下來的人們都有了抵抗力,就是傳說中的群體免疫力時,哀鴻遍野的人間煉獄才會中止,一直到我們懂得免疫力的箇中道理,疫苗才成了救星。

很多人可能以為生活在鄉村田野是更加愛地球的表現,可是美國哈佛大學經濟學家愛德華.格雷瑟(Edward Glaeser)卻提出,從經濟學及歷史發展的角度來看,都市化是更環保和公義的文明發展方式,因為城市生活比鄉村生活更高效[13]。不僅很多智人要適應城市生活,就連許多動植物也要。你可以找到許多案例後,自己在城市裡當個博物學家來好好觀察[14]。有些蚊蟲甚至可能在城市裡演化出新種呢!還有鳥禽利用智人飽食,例如仙台的烏鴉已經學會利用往來的車輛碾碎堅果,英國的山雀則會打開牛奶瓶蓋偷吃奶油。

在農業上,我們改造動植物的力量極為強大,甚至也把我們自己給改造了。我們和我們老祖宗馴化的動植物共同演化,彼此適應。我們人類一些族群的基因體演化出更多澱粉酶基因備份數,讓我們能夠食用飽含大量澱粉的禾本科植物種子,而不至於消化不良,全都遺留給腸道中的菌群。這樣的突變甚至也發生在成天與人為伍的家犬基因體中;另外一些族群,對他們來說,能否在成年消化乳製品,是生死攸關的。一個基因突變讓一些人在成年後仍然能夠消化乳糖,這樣的基因突變至少獨立發生了兩次:一次在北歐,另一次在東非[15]

玻璃, 玻璃, 牛奶, 倒, 浇注, 倒牛奶, 喝, 新鲜牛奶, 投手, 一杯牛奶
人類歷史上至少發生了兩次基因突變,讓一些人在成年後仍能消化乳糖。圖/Pixabay

一萬年的時光對動物來說還是太短暫了。我們的身體很多部分都未能適應文明的生活,我們發生了不少演化失調,原本智人演化上的缺陷都已經讓我們很不好受了[16],我們在文明生活中,還要面對天性使得我們好吃懶作而導致的一系列文明病,諸如肥胖、失眠、青春痘、蛀牙、近視、氣喘、糖尿病等等[17]。我們過度進食精緻食物,減少了腸道微生物的生物多樣性,還用抗生素把上萬年和我們共演化的細菌一併殺掉,一直到近年才發現它們其實無可取代[18-23]。我們自以為是萬物之靈,事實上,我們的喜怒哀樂和行為,甚至道德觀及政治傾向,或多或少還受到細菌、病毒、寄生蟲的影響呢[24, 25]

然而,如果讓我們選擇,難道我們想要回到過去有一餐沒一餐,看似很自然但遠離科技的生活嗎?我們也可能是生活在一個人類史上異常富足的年代[26, 27]。舉個大家都該熟悉的例子——非常現實且殘酷的:要不是我們現在剛好是生活在醫學昌明的年代,否則新型冠狀病毒迄今感染的人數和病死人數,很有可能要再加上至少一個零,畢竟這是一個不依靠聚合酶連鎖反應(Polymerase chain reaction,PCR)就難以正確診斷的呼吸道疾病。

除非我們能夠改造我們的身體,否則要避免文明生活對健康帶來的惡果,只有乖乖學著過得養生一些。除非你相信物理學家加來道雄(Michio Kaku)預測的,我們未來可以用全基因體資訊量身訂做適合自己體質的藥物,利用幹細胞加上 3D 列表機印出完整的人體器官,或是發明出隨時監控癌細胞的晶片[28]。現在,我們把智慧型裝置用手錶、衣著的方式穿戴在身上。先姑且不論爭議性較大的基因改造,我們搞不好會越來越習慣把帶著各種晶片的小裝置,用微創手術植入身體各種器官裡頭,然後用智慧手機 APP 監控資料。

越來越多人配戴智慧型手錶,並且以智慧手機 APP 監控資料。圖/Pexels

我們智人的祖先,因為氣候變化,從花果山被逐出到非洲熱帶莽原後,演化出許多人亞族(Hominina)的人類。或許剛開始,我們面對不同人種之間的競爭、毒蛇猛獸的威脅,以及有一餐沒一餐的溫飽問題時,比拼的是體能、體格等生理解剖特徵和性狀的遺傳基因之優劣,可是漸漸地,能夠勝出的,不再是肌肉的粗壯,而是能否好好學會父輩傳承的生存之道,懂得適時適地用腦中記憶的知識趨吉避兇,以及用創意改良部落慣用的工具,來刀耕火耨、厲兵秣馬、大興土木。

從此之後,分散在世界各地的人類產生了文明,在科技上就步向了殊途同歸的道路。在生物學上,趨同演化的存在意味著,在相似的生態環境下面臨到的相同問題,在生物學上的解決方案大同小異。在科技上,凱文.凱利(Kevin Kelly)也觀察到科技也有類似的現象[29],可是科技更奇妙的是,懂得越多的舊知識,會促進越多的新知識產生;思想的交流會產生更多精進的思想。並且,當我們越清楚事物運作的規律和原理,就越能夠突發奇想,於是科技日新月異的速度也越來越迅速、迅猛。

過去幾百年可能才會有一個重要的發明,幾十年才會有一丁點的改進。沒辦法,畢竟大多數人都因循守舊、懶惰思考,而且演化出的大腦必須節省寶貴的資源[30]。然而,從科學革命到工業革命之後,智人學會掌控的科學與技術的知識,不僅越來越多,重要的是,我們掌握了源源不斷產生新知識的高效方法,也就是科學的方法[31]。千年來,人類的好奇心和求知慾,能把我們帶到哪裡去探索詩和遠方?

人類可能有上萬年的時間,而科技的高下,大多是對能源效率的掌握,或者是機械式地提高效率,以及兩者的組合。從愛迪生和特斯拉的電流大戰後,人類又有了一個方便的能源貨幣,差不多是從以物易物到了貨幣交易這般大躍進吧?然而,在科技史中一一登場的天才和怪傑,讓我們從機械進化到真空管後,再進化到以矽晶元為計算處理器的時代,從此不必受限於機械化固定的設計,可以把各種計算工作用程式來讓晶片運算,速度遠快過人腦太多。拜摩爾定律(Moore’s Law)所賜,無論你是用手機,還是桌機、筆電來讀這篇文章,它們的運算能力都比人類登月計畫時的電腦還強大太多了[32]。 

戴爾(Dell)電腦的主機板和中央處理器。圖/Pexels

我們人類創造出來的科技,甚至有可能有了它們自身的生命。我們人類從發明了有效記載資訊和知識的方法後,寫在紙上或轉換成位元儲存在記憶體中的知識,在千百年來,似乎就是要為一個終極目的服務,那就是設計出取代我們在非洲莽原上彌補自己弱小身軀的所有智力活動。製造出一個和我們的大腦相媲美的通用人工智慧,似乎就是我們人類智慧的最終極目標和目的了。那樣的人工智慧,很有可能就是人類最後一個發明,因為這樣的人工智慧,甚至有比人腦更高效的創意和執行力,來發明出任何人類無法想像的科技,是會自尋出路的新形式生命[33]。至此,我們人類在地表上演化的使命,是否就此圓滿了呢?

若我們將所追求的永恆生命交給人工智慧,是否就是我們人類退場的時刻?我們還願意為如此短暫的生命遭受生、老、病、死、愛別離、怨憎會、求不得、五蘊熾盛的人生之苦的意義是什麼?莫非這就是一切如夢幻泡影的時候?我們來得及瞭解和掌控終將創造出來的科技終極產物——人工生命嗎?

引用文獻:

1. 威廉.歐文(William B. Irvine)。《我們為何存在,又該如何定義自己?從人類起源到生命樹,重新定義你在宇宙中的多重身分》(You: A Natural History)。時報出版。

2. 帕波(Svante Pääbo)。《尋找失落的基因組:尼安德塔人與人類演化史的重建》(Neanderthal Man : In Search of Lost Genomes)。八旗文化。

3. 哈拉瑞(Yuval Noah Harari)。《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》(Sapiens: A Brief History of Humankind)。天下文化。

4. 哈拉瑞(Yuval Noah Harari)。《人類大命運:從智人到神人》(Homo Deus: The Brief History of Tomorrow)。天下文化。

5. 賈德.戴蒙(Jared Diamond)。《槍炮、病菌與鋼鐵:人類社會的命運》(Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies)。時報出版。

6. 傑佛瑞.薩克斯(Jeffrey D. Sachs)。《全球化的過去與未來:從舊石器時代到數位時代,地理、技術與制度如何改寫人類萬年的歷史 》(The Ages of Globalization: Geography, Technology, and Institutions)。大塊文化。

7. 克羅斯比(Alfred W. Crosby)。《哥倫布大交換:1492 年以後的生物影響和文化衝擊》(The Columbian Exchange: Biological and Cultural Consequences of 1492)。貓頭鷹。

8.  查爾斯.曼恩(Charles C. Mann)。《1493:物種大交換丈量的世界史》(1493: Uncovering the New World Columbus Created)。衛城出版。

9. Alfred W. Crosby (1986). Ecological Imperialism: The Biological Expansion of Europe, 900-1900. Cambridge University Press.

10. 索爾.漢森(Thor Hanson)。《種子的勝利:穀類、堅果、果仁、豆類、核籽如何征服植物王國,形塑人類歷史》(The Triumph of Seeds: How Grains, Nuts, Kernels, Pulses, and Pips Conquered the Plant Kingdom and Shaped Human History)。商周出版。

11. 史賓賽・韋爾斯(Spencer Wells)。《潘朵拉的種子:人類文明進步的代價》(Pandora’s Seed)。天下文化。

12. 麥克尼爾(William H. McNeill)。《瘟疫與人:傳染病對人類歷史的衝擊》(Plagues and Peoples)。天下文化。

13. 愛德華.格雷瑟(Edward Glaeser)。《城市的勝利:都市如何推動國家經濟,讓生活更富足、快樂、環保?(最爭議的 22 世紀都市規畫經典)》(Triumph of the City: How Our Greatest Invention Makes Us Richer, Smarter, Greener, Healthier, and Happier)。時報出版。

14. 曼諾.許特惠森(Menno Schilthuizen)。《達爾文進城來了:新物種誕生!都市叢林如何驅動演化?》(Darwin Comes to Town: How the Urban Jungle Drives Evolution)。臉譜。

15. 李相僖(Lee Sang-Hee)、尹信榮(Yoon Shin-Young)。《人類的起源:最受美國大學生歡迎的 23 堂人類學課,關於你是誰、你從哪裡來又該往哪裡去》(Close Encounters With Humankind: A Paleoanthropologist Investigates Our Evolving Species)。三采文化。

16. 納森.蘭特 (Nathan H. Lents)。《人類這個不良品:從沒用的骨頭到脆弱的基因》(Human Errors:A Panorama of Our Glitches, from Pointless Bones to Broken Genes)。天下文化。

17. 丹尼爾.李伯曼(Daniel E. Lieberman)。《從叢林到文明,人類身體的演化和疾病的產生》(The Story of the Human Body: Evolution, Health and Disease)。商周出版。

18. 羅伯.唐恩(Rob Dunn)。《我們的身體,想念野蠻的自然:人體的原始記憶與演化》(The Wild Life of Our Bodies: Predators, Parasites, and Partners that Shape What We are Today)。商周出版。

19. 艾蘭納.柯琳(Alanna Collen)。《我們只有 10% 是人類:認識主宰你健康與快樂的 90% 細菌》(10% Human: How Your Body’s Microbes Hold the Key to Health and Happiness)。三采文化。

20. 哈諾.夏里休斯(Hanno Charisius)、里夏爾德.費里柏(Richard Friebe)。《細菌:我們的生命共同體》(Bund fürs Leben – Warum Bakterien unsere Freunde sind)。商周出版。

21. 羅布.奈特(Rob Knight)、布蘭登‧波瑞爾(Brendan Buhler)。《微生物的巨大衝擊(TED Books 系列)》(Follow Your Gut:The Enormous Impact of Tiny Microbes)。天下雜誌。

22. 馬丁・布雷瑟(Martin J. Blaser)。《不該被殺掉的微生物:濫用抗生素如何加速現代瘟疫的蔓延》(Missing Microbes: How the Overuse of Antibiotics Is Fueling Our Modern Plagues)。八旗文化。

23. 艾德.楊(Ed Yong)。《我擁群像:栽進體內的微米宇宙,看生物如何與看不見的微生物互相算計、威脅、合作、保護,塑造大自然的全貌》(I Contain Multitudes: The Microbes Within Us and a Grander View of Life)。臉譜。

24.  凱瑟琳.麥考利夫(Kathleen McAuliffe)。《寄生大腦:病毒、細菌、寄生蟲 如何影響人類行為與社會》(This Is Your Brain on Parasites: How Tiny Creatures Manipulate Our Behavior and Shape Society)。木馬文化。

25.  比爾.蘇利文(Bill Sullivan)。《我,為什麼會這樣?:喜歡這些,討厭那些,從生物學、腦科學與心理學解釋我們的喜好、情緒、行為與想法,重啟一趟人類的認識之旅》(Pleased to Meet Me: Genes, Germs, and the Curious Forces that Make Us Who We Are)。臉譜。

26. 麥特.瑞德里(Matt Ridley)。《世界,沒你想的那麼糟:達爾文也喊 Yes 的樂觀演化》(The Rational Optimist:How Prosperity Evolves)。聯經出版。

27. 彼得.戴曼迪斯(Peter H. Diamandis)。《富足:解決人類生存難題的重大科技創新》(Abundance: The Future is Better Than You Think)。商周出版。

28. 加來道雄(Michio Kaku)。《2200 科技大未來:從現在到 2200 年,科技將如何改變我們的生活》(Physics of the Future: How Science Will Shape Human Destiny and Our Daily Lives by the Year 2200)。時報出版。

29. 凱文.凱利(Kevin Kelly)。《科技想要什麼》(What Technology Wants)。貓頭鷹。

30. 傑克.路易斯(Jack Lewis)。《墮落的人腦:從神經科學解讀傲慢、貪吃、好色、懶惰、貪心、嫉妒與暴怒,探究我們難免使壞,犯下小奸小惡背後的科學》(The Science of Sin: Why We Do the Things We Know We Shouldn’t?)。臉譜。

31. 雷納.曼羅迪諾(Leonard Mlodinow)。《科學大歷史:人類從走出叢林到探索宇宙, 從學會問「為什麼」到破解自然定律的心智大躍進》(The Upright Thinkers: The Human Journey from Living in Trees to Understanding the Cosmos)。漫遊者文化。

32. 華特.艾薩克森(Walter Isaacson)。《創新者們:掀起數位革命的天才、怪傑和駭客》(THE INNOVATORS: How a Group of Hackers, Geniuses, and Geeks Created the Digital Revolution)。天下文化。

33. 鐵馬克(Max Tegmark)。《Life 3.0:人工智慧時代,人類的蛻變與重生》(Life 3.0: Being Human in the Age of Artificial Intelligence)。天下文化。

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再・創世 Cybernetic_96
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由策展人沈伯丞籌畫之藝術計畫《再・創世 Cybernetic》,嘗試從演化控制學的理論基礎上,探討仿生學、人工智慧、嵌合體與賽伯格以及環境控制學等新知識技術所構成的未來生命圖像。
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