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「π」的創造者尤拉誕辰│科學史上的今天:04/15

今天是橫跨藝術與科學的天才達文西(1452-1519)的誕辰,在他出生 255 年後,誕生另一位不世出的數學天才尤拉(Leonhard Euler, 1707-1783);如今在數學不同領域幾乎都可見到以他為名的常數、公式與定理。

出生於瑞士的尤拉自從 20 歲開始先後應邀前往俄國與普魯士的皇家科學院做研究,直到 76 歲過世,一生持續不間斷地以無窮的精力完成空前、恐怕也是絕後(艾狄胥因為有很多論文是與別人合著,才排名第一)的豐富著作。他是史上最多產的數學家,留下約 80 巨冊的論文,相當於每年都能寫出 800 頁;尤其難能可貴的是,在他近乎完全失明的人生最後十幾年,仍能以驚人的記憶力與心算能力持續大量產出論文。

尤拉不但著作浩瀚,在各個領域也都留下開創性的巨大貢獻,例如微分方程、無窮級數、三角函數、圖論、拓樸學,乃至流體力學、剛體運動、‧‧‧等等。事實上 f(x)、π、e、sin 和 cos、Σ、i 這些數學符號都是他所創造的,而他也創造了最優美的數學公式:尤拉恆等式;五個基本數學常數就這麼巧妙而不可思議地結合在一起,猶如天上最閃亮而神祕的星座。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。