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亂有亂的好:巴諾布猿與火車性派對

鄭國威 Portnoy_96
・2012/02/29 ・1903字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 508 ・六年級

最近火車性派對的新聞很紅,雖然我實在不知道一群人在密閉空間性交、既沒吸毒、又沒性交易,參加者也都到達法律上可自由性交的年齡,到底是為什麼警方會如此大動作拘提相關人等,到底是犯了什麼法?而台灣以窺淫跟嗜血著名的八卦媒體又是憑什麼將這件事妖魔化到天理不容的境界?

於是我想起了人類的近親巴諾布猿(Bonobo,或稱倭黑猩猩,學名:Pan paniscus)。瀕臨絕種、住在剛果民主共和國剛果河流域的巴諾布猿,與人類的DNA差異僅有0.6%到2%。巴諾布猿以其和諧、友善、分享的社群相處模式著稱。跟一般黑猩猩社群不同,巴諾布猿由母猿主導社群,擁有較高的地位,與公猿之間鮮少發生衝突,成年的公猿也對社群中的幼獸非常寬容,而且公猿的社群地位來自於其母親的地位,母子之間有緊密的連繫,剛成熟的公猿想跟其他母猿交配,還得靠母親牽線跟指導。而即使如此,巴諾布猿的社群階級重要性也比其他靈長類的低,不會有稍微觸犯就得針鋒相對的情形。理由只有一個:性愛。

性愛是維繫社群和諧的重要關鍵。對巴諾布猿來說,異性與同性間做愛或各種性行為就跟握手一樣尋常,因此社群非常和諧。要是偶有衝突,也用性交來和好。而最讓人驚訝的是,巴諾布猿性交時是會採取面對面體位,眼睛看著對方,這在靈長類之中是很少見的。其他如親吻、口交、母猿之間互相摩擦陰部(genital-genital rubbing)都是少見於其他靈長類的行為。性交不限於同社群中,就跟我們也會跟陌生人握手一樣。除了母子,年齡跟性別都不是限制條件。當他們找到新的食物來源跟良好的棲息地,通常第一件事就是來場大群交,科學家猜測此舉可以消除壓力、讓覓食活動和諧。

為何普遍發生在其他動物中的「雄性殺子」或驅逐行為不會發生在巴諾布猿社群中呢?科學家認為這是因為他們的群交亂交社群體制讓公猿無法判斷哪個是自己的子嗣,因此也不太在乎如何維繫自己血緣後代的優勢,唯一的問題是母猿得完全負擔撫養的責任,不過在社群的支持下也不太困難,當然也不會被冷言冷語 XD 。

儘管公猿比母猿來得有力量,但是母猿透過互相摩擦陰部的社交行為結合成團結的「姊妹會」,聯手對付公猿。年輕的母猿通常會離開原社群,透過性儀式加入新的社群,也因此增加了基因的多元性。當然,公猿之間也會互相「玩來玩去」,最有趣的是發現兩隻公猿手抓住樹幹吊在半空中,面對面用陰莖「鬥劍」。這或許不稀奇,畢竟巴諾布猿之間百分之75的性行為跟生殖無關,而幾乎百分之百的倭黑猩猩都是雙性戀(以人類的定義來說啦)。

Brain Hare在PopTech的演講中就感嘆「人類是否輸給了巴諾布猿」,我們的演化是否出了錯?:

再看看NGC拍攝的 非洲的野性猿妻 (Wild Wives of Africa):

也別錯過 BBC 的 做愛別打仗 (Make Love not War)

美國科學史學家Michael Shermer引述美國哈佛大學人類學家藍翰,認為人類在過去兩萬年間變得更「居家」、族群變大,使得選汰壓力下降,群體內的攻擊性降低。我們的顎部與牙齒比我們的祖先小、一年到頭都是繁殖期,擁有豐富得驚人的性生活,就跟巴諾布猿類似。另外,人類大腦額葉邊緣皮質的第13區(被認為與侵略性有關),其大小與巴諾布猿的相對應區域較為類似,而與黑猩猩差異較大。

當然,我們的身體適合與巴諾布猿過一樣的生活,並不代表我們現在大多數人的生活方式是錯的,或必須要改變。但起碼我們該更有雅量:當別人想偶爾來點巴諾布猿式聚會時,只要沒侵犯到你我,那又何妨?

延伸閱讀:

 

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鄭國威 Portnoy_96
241 篇文章 ・ 384 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。

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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》