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如果一個人心甘情願被吃掉,那吃人會有道德問題嗎?

好青年荼毒室
・2016/12/31 ・2789字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 524 ・七年級

文/廸廸仔

藤子.F.不二雄創作的芸芸科幻短篇故事當中,1969 年刊出的「牛面人的大餐」可以說是首屈一指的傑作。這篇漫畫故事虛構了一種關於吃者和被吃者的有趣關係,並試圖向一般讀者提出一個問題:

假若某人理性考慮後,心甘情願被其他人(或者有自主性、理性的動物)吃掉,那麼吃掉這個人會有任何道德問題嗎?

故事主角的太空船因為發生事故,被迫降落在一個相對原始的行星上等待救援(是的,這個開頭是有點陳腔濫調……)。這個星球也有跟人類差不多樣子的生物,然而,這些生物不會殺死其他動物餬口,反而是作為食糧被一種長着牛頭的類人動物吃掉。換句話說,就是調轉了地球上人類和牛中「吃與被吃」的立場。

有趣的是,這些人類並不覺得被吃如何可憐或者殘忍,因為他們都是天生由牛面人集體「飼養」,被牛面人當作食物吃掉只是向飼主報答養育的恩情而已。牛面人每年會選出一個肉質優良的人類作為大祭的主食,給選中的人類將會得到莫大的榮譽,牛面人還設計出一套特別的方式進食這個人呢。

當故事主角知道他喜歡的當地姑娘──米諾拉──獲選,將在今年大祭被牛面人吃掉的時候,簡直是嚇得心驚膽顫。主角極力遊說米諾拉跟自己逃跑,但是米諾拉竟斷然拒絕,說自己被選中成為大祭主食是無上的光榮,這樣才是死得有意義。

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藤子.F.不二雄「牛面人的大餐」圖/取自《異色短篇集 1 牛面人的大餐》,大然文化,1987 年,152 頁

被這番說話嚇得瞠目結舌的主角唯有轉移目標,四處奔波去勸說牛面人放棄這個殘忍可怕的習俗,但是牛面人的權貴卻認為這個習俗從來也不殘忍。他們說,無論是吃或者被吃的一方也沒有人質疑或者抱怨他們的角色,大家只是完成食物鏈中的各個部分而已,況且被吃的一方為了報答飼主的恩情,被吃也是自願的。另一方面,牛面人也會為家畜(人類)著想,虐待家畜是嚴令禁止的。

主角聽着這些說話感覺如墜五里霧中,他反駁不了對方,還怪牛面人缺乏站在對方立場思考的能力。主角花了數天遊說不同的牛面人,仍然毫無結果。

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藤子.F.不二雄「牛面人的大餐」圖/取自《異色短篇集 1 牛面人的大餐》,大然文化,1987 年,155 頁)

終於到了大祭當天,主角抱著拼死一搏的決心,在太空船上拿了一把雷射槍,準備在最後一刻拯救米諾拉。然而,米諾拉完全沒有跟主角離開的意願,在大祭開始前,她只是一心寄望自己的肉會得到大家好評。最後主角只能眼白白看著大殿的大門關上,在來接他走的太空船上一邊流眼淚一邊吃牛扒。

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藤子.F.不二雄「牛面人的大餐」圖/取自《異色短篇集 1 牛面人的大餐》,大然文化,1987 年,165 頁)

「我的人生目標是成為牛面人的頂級食物!」這件事是不對的嗎?

人類一直自居「萬物之靈」,視屠宰其他動物作為食物是理所當然的事。一旦有人被其他動物殺害的時候,就倒轉頭來殺掉那隻動物洩憤。在這篇漫畫就顛覆了這種既有的觀念:人類是牛面人的牲畜,而且牛面人把人類當作食物吃掉。相信各位讀者在閱讀這篇漫畫的時候,都會有種不舒服,甚至是嘔心的感覺。即使這些人類是心甘情願地被吃掉,而且死亡的過程幾乎沒有什麼痛苦,這件事仍然好像有點不妥。那麼真正的問題出在哪裡呢?

也許有人會回應,人作為食物被吃掉這回事本身就會引起強烈的反感,所以即使當事人同意也好,這也是不對的。

事實上,我們對一件事情的負面感覺或者情緒往往會讓我們認為那一件事就是不道德的,但是「我不喜歡這件事」不能推論出「這件事道德上有問題」,一件事是否道德,與我們對某件事的主觀感受無關。就好像很多人情感上不接受同性戀,但這不代表同性戀就是不道德的。要論證一件事是不道德的,須給予客觀的道德理由。

另一種說法,是說食人這件事本身有傷人類的尊嚴,我們不能把有理性自主能力的人類當作僅僅一件完成某個目的的工具,否則就會令人類的尊嚴受損,這個行為就是不道德的。而食人就是把人僅僅看作能夠滿足食慾的工具,也就是不道德的。

假若米諾拉本身拒絕作為牛面人的食糧,牛面人無視她的意願而強行殺死她來進食,這件事就是把她僅僅看作能夠滿足食慾的工具,根據剛才的說法無疑是不道德的。但是,故事中米諾拉是心甘情願被吃的,而且這個決定是有經考慮的,她認為向牛面人報恩是天經地義的事,比起逃離這個地方過上平安的人生,她更怕失去作為大祭主食的榮耀。毫無目的的正常死亡對她來說是沒有意義的,如果阻止這件事發生,反而違反了米諾拉的個人意願,成全這件事不就是尊重她理性自主的能力嗎?

米諾拉這些想法和意願也許有人會說是不恰當的,因為那是特定的生活環境和文化因素造成的結果,那個星球的人類由於一生都受牛面人養育,不能獨立自主生活,故此他們能夠構想出的生存意義,亦被限制在「回報牛面人恩情」之類的觀念。假若他們理解到還有其他有意義的生存方式,那麼米諾拉就未必會選擇作為食物被吃掉。

話雖如此,這種說法只指出米諾拉其實還有很多未知但有意義的人生選項,亦無法直接論證她那些關於捨身報恩和榮辱的想法本身就是道德上不恰當。我們不能一口咬定,假若米諾拉知道其他有意義的生存方式,就一定會改變她的選擇。這也許揭露了一個真理,究竟人生如何活才有價值這條問題,我們沒有唯一、絕對的答案。我們可能沒有客觀的標準去決定米諾拉的人生價值一定要怎樣。

當初我們對米諾拉「自願被食」的負面感覺,也許只是種我們演化歷史殘留下來的直觀感受。一般來說我們都不想成為別人的食糧,但是我們不能從此推論出在所有情況下人類都不應該被吃掉。

「自願被吃的豬」

現實的地球沒有牛面人,人類都不是由牛面人飼養,所以我們都找不到好像米諾拉這種人。我們日常所吃的食物例如豬牛雞羊等,牠們大概不會產生對自願被人類所吃的想法。想到我們今天對人類食肉而殺生的諸多道德爭議,「牛面人的大餐」這個故事提供了一個有趣的個案,讓我們去深思究竟為了滿足食慾而殺死動物的道德問題在哪裡。假若現在出現了一隻智能水平跟米諾拉差不多的豬或者牛,牠心甘情願被人類所食,而且我們又能確保殺害她的過程產生的痛苦減至最低,那麼吃掉牠的道德問題在哪裡呢?會不會有人甚至倒過來說,吃掉牠其實比保護牠更合乎道德呢?各位讀者你們又怎樣看?

  • 編按:二千多年前,曾經有個叫蘇格拉底的人,因為荼毒青年而被判死,最終他把毒藥一飲而盡。好青年荼毒室中是一群對於哲學中毒已深的人,希望更多人開始領略、追問這世界的一切事物。在他們的帶領下,我們可能會發現我們習慣的一切不是這麼理所當然,從這一刻起接受好青年荼毒室的哲學荼毒吧!

本文轉載自好青年荼毒室(哲學部),〈漫畫中的哲學世界(四) 自願被吃的理性動物


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好青年荼毒室
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好青年荼毒室,一個哲學普及平台。定期發表各類型哲普文章,有深有淺,古今中外,無所不談。在這裏,一切都可以被質疑、反省和追問。目標是把一個個循規蹈矩的好青年帶進哲學的世界。網頁:corrupttheyouth.net;臉書:https://www.facebook.com/corrupttheyouth。


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我們的失眠和喜鵲的失眠有什麼地方不一樣?

胡中行_96
・2022/05/12 ・2031字 ・閱讀時間約 4 分鐘

輾轉反側,徹夜難眠的時候,您幾點起床?就算醒了,工作效率是否異常低落?
在此,請您非但別只想到自己,還要拿出一點同理心:因為被剝奪睡眠的澳洲喜鵲,也深受困擾。

徹夜難眠很可能會影響工作效率。圖/Pixabay

捉野生喜鵲來做失眠相關的實驗

2022 年 4 月的《科學報告》期刊,有一篇標題冗長的論文,叫做〈失眠削弱澳洲喜鵲的認知表現並改變其歌曲產出〉[1]。其第一作者澳洲 La Trobe 大學博士候選人 Robin Johnsson,認為歌唱的時辰與類型,對於喜鵲的社交生活相當重要,並以此做為研究主題[2]。且不論在 COVID-19 疫情之前,有些人就已經沒什麼社交生活,更不要談呼朋引伴一起歡唱 KTV,人家喜鵲可是隨時都過得多采多姿。

喜鵲齊聲合唱。影/Youtube

於是,牠們就被科學家抓去做實驗了。

首先,研究團隊架設陷阱,用起士誘捕野生喜鵲。為牠們戴上標有序號的腳環之後,再關進裝有監視器的房間裡。接著,為了測量腦電波圖(electroencephalogram, EEG)與肌肉電位圖(electromyogram, EMG),科學家把無辜的喜鵲抓來開刀。於其腦部表面和頸部肌肉,植入電極貼片(electrodes),方便之後記錄睡眠狀態[1]

然後,喜鵲們就去接受特訓。

反覆訓練後篩選符合資格的喜鵲來做失眠實驗

研究團隊準備了一種木製食器,左右各挖一個淺槽。其中一個槽裡,盛裝少量起士和麵包蟲。第一次食物直接攤在眼前,不加以掩飾;第二次猶抱琵琶半遮面;第三次開始蓋子完全擋住凹槽,令喜鵲啥也看不見。在訓練的初期,全部的食器都採用灰色蓋子。直到最後的「聯想學習」(associative learning),蓋子被換成黑色或白色。喜鵲掀開特定顏色的蓋子,發現下面藏有食物。這樣重複 15 次,讓牠們不把「食」、「色」的關係兜在一起也難[1]

認知測試的教具,澳洲喜鵲執行聯想或逆向學習任務。圖/參考資料 1

結訓後,研究團隊把食器裡的獎勵換成「不會動的麵包蟲冷盤」(chilled, unmoving mealworms),為喜鵲舉辦驗收成果的模擬考。除了執行「聯想學習」的覓食活動,科學家也期望牠們展現「反轉學習」(reversal learning)的能力。將蓋子的顏色調換,要喜鵲嘗試選出有食物的凹槽。這個階段有一些評分要點[1],例如:

  1. 喜鵲做出第一次選擇時,是否有延遲的行為。緩慢的反應,代表注意力不集中,或動機下降。
  2. 喜鵲得經過幾回,才能達到連續 12 次嘗試中,有 10 次正確的及格分數。
  3. 喜鵲選擇正確瓶蓋的比率。

凡是順利通過模擬考的喜鵲們,便能晉升至下一關。

在實驗的主要階段,喜鵲們被劃為三組,分別體驗下列三種睡眠模式之一:無干擾睡眠、6 小時睡眠剝奪,以及 12 小時睡眠剝奪。研究人員防止喜鵲睡著的花招,包括:迫近或拍打鳥舍、發出噪音,或是輕撫充滿睡意的喜鵲[1]。如同可憐的臺灣中學生,明明前晚都沒睡飽,隔天還得參加考試。研究人員存心要看失眠的喜鵲,怎麼失常。

人類跟喜鵲一樣會被睡眠影響行為

正式測驗的結果不出所料,沒睡飽的喜鵲容易犯錯,而且要花較長的時間,才能選出正確答案。有些喜鵲甚至失去參與測驗的動機,傾向找機會補眠。其實以前的研究便顯示,失眠也會降低人類的認知表現。諸如參與動機、清醒程度(alertness)、注意力、警戒等級(vigilance)等,都會受到負面影響[1]

除了喜鵲考試的成績,科學家也記錄了牠們社交行為的變化。失眠的喜鵲寧可睡覺,也不要唱歌。最後就算唱了,單曲的長度卻意外地延展。原本的晨曲改在中午演出,頻寬變得狹窄,內容相較貧乏,顫音也明顯減少。這與人類的口語溝通,大同小異。當一個人睡眠不足,說話的速度會緩慢下來,咬字不如平常清晰,語句重覆的機率提高,甚至可能妨礙聽眾理解講者所要傳達的訊息[1]

澳洲喜鵲有複雜的家族。牠們用歌聲來劃定疆域,分辨敵友,並建立「鳥」際關係。失眠不僅會害喜鵲把歌唱得七零八落,也會進一步危及其社交生活。既然以往的人類睡眠實驗結果,與喜鵲有那麼多的相似處,下次在抱怨疫情害自己沒朋友之前,我們是不是應該先睡飽,再來思考怎麼社交呢?

睡飽再來社交比較不會被睏意影響思考。圖/Pexels

備註:此實驗結束後,參與受試的澳洲喜鵲,均在 2019 年 7 月被野放。

參考資料:

  1. Sleep loss impairs cognitive performance and alters song output in Australian magpies (Scientific Reports, 2022)
  2. Researchers find what magpies lose from hitting snooze (Brisbane Times, 2022)


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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。臉書:荒誕遊牧。