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想要拋棄零食,先餵飽我們的大腦

耶魯大學和南加州大學的研究者發現:如果我們的大腦感到飢餓,Twinkie(美國的一種餅乾)看起來會更好吃。

大腦照影顯示,當葡萄糖濃度下降,大腦中調節情緒和衝動的部位會減弱對高熱量食物慾望的克制力,研究結果於9月19日發表在線上臨床研究期刊中。

其中一位研究者Rajita Sinha比喻:「我們的前額葉皮質就像葡萄糖成癮者」,而這位研究者同時也是精神病學基金會的教授,和耶魯兒童研究中心神經生物學的教授。

耶魯研究團隊藉由操弄靜脈注射的葡萄糖濃度,用fMRI來監測當受試者看到高熱量、低熱量、和非食物的圖片的情境時,血糖濃度的變化情形。

研究發現,當葡萄糖濃度下降,下視丘會察覺到變化,其他和酬賞有關的區域,像是腦島和紋狀體也會開始活躍,刺激「吃」的慾望。葡萄糖濃度下降時,以前額葉皮質的反應最為明顯。當葡萄糖濃度降低,前額葉皮質阻止紋狀體產生吃東西急訊的能力減弱,這種減弱的現象在肥胖者看見高熱量食物時特別顯著。

Sinha說:「這種反應在呈現高熱量食物時會特別激烈。」

南加州大學醫學系助理教授,也是主要研究者之一的Kathleen Page解釋:「從我們的研究結果看起來,肥胖的人可能在抑制吃東西衝動的能力較差,特別是當葡萄糖濃度下降到正常值之下時。」

紋狀體在呈現高熱量食物時也有類似且強大的反應,也就是說,當葡萄糖濃度降低時,紋狀體會變得非常活躍。然而,研究者卻注意到,在激發大腦的獎勵中樞時,壓力激素「皮質醇」的濃度似乎扮演著比葡萄糖更重要的角色。Sinha表示:「葡萄糖下降所造成的壓力應該是造成紋狀體活躍的一個重要因素。」

Sinha說:「最重要的關鍵在於要吃健康的食物以維持血糖濃度,因為大腦需要食物。」

編譯:田詠瑄

外電連結: Yale University (2011, September 19). To ditch dessert, feed the brain. ScienceDaily. link.

原始文獻:Circulating glucose levels modulate neural control of desire for high-calorie foods in humans. link.

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關於作者

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。