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打嗝打不停怎麼辦?——《科青的趕時間科學教室》

source:EisFrei

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止嗝偏方何其多,舉凡「倒立喝水」「憋氣數到十」,或「咬顆檸檬」都有各自擁護的信徒,但我們更常使用的方法是:等打嗝自己結束。那麼,打嗝到底是什麼?什麼方法是絕對有效的止嗝法呢?

與打嗝直接相關的部位,是位於胸腔底部的橫膈膜,此處肌肉是呼吸的關鍵。

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吸氣時,橫膈膜收縮且向下壓,讓肺部有更多空間擴張。吐氣時,橫膈膜放鬆且向上升,使肺部縮小,進而排出氣體,日復一日。我們不需要刻意費力,就能完成呼吸的動作。然而這個機制偶爾會失靈,造成呼吸系統小小出包!

打嗝其實只是橫膈膜不自主地短暫抽動,導致肌肉收縮、聲帶關閉,因而發出「嗝」的聲音。雖然打嗝也可能只出現一次,但是我們通常會接連打好幾個嗝,每分鐘四到六十個不等。

話說回來,為什麼會這樣?

神經負責在身體和大腦間傳遞訊號,不過偶爾會短路,使得傳遞路徑被中斷,擾亂自然呼吸的節奏。至於中斷的確切位置,目前仍不得而知。

打嗝有各種成因,通常與喝了碳酸或酒精飲料有關,而油膩或辛辣的食物更是兩大元凶。油膩或辛辣的食物會擾亂胃部和橫膈膜的神經,因而誘發打嗝。

那麼,有止嗝的萬靈丹嗎?

這個嘛,在眾多偏方中,唯有一樣經過科學實證,而且你聽了很可能會傻眼。在兩項獨立實驗中,研究人員發現,按摩直腸可以在讓人30秒內停止打嗝。沒錯,就是把一根手指戳進肛門裡轉兩圈,刺激到的某些神經剛好就是觸發打嗝的神經,可以使呼吸系統恢復正常。

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不過這兩項實驗中,患者都是長期打嗝打不停,而不是一般短期的症狀;只是兩者都獲得相同的結論,多少值得我們重視。另一方面,儘管尚未經過實證,高潮似乎也可以刺激同一群神經;相對於刺激直腸,你說不定比較願意嘗試看看。

不過,如果你願意相信科學研究,也許你需要探索一下自己的「菊花」,說不定到時驚嚇過度,打嗝也就不藥而癒了呢!

getImage (5)本文摘自泛科學2015九月選書《科青的趕時間科學教室:解答最奇怪的問題、永不退流行的謠言,和無法解釋的現象》,由究竟出版社出版。

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