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氣候變遷將導致物種大滅絕

如果全球平均氣溫持續上升,將會導致物種大滅絕。 source:Tim J Keegan

如果全球平均氣溫持續上升,將會導致物種大滅絕。 source:Tim J Keegan

我們知道氣候變遷會導致許多物種消失,但一直都沒有一個研究可以明確指出,隨著溫室效應加劇,全球到底有多少物種會受影響。這個問題也引起康乃狄克大學(University of Connecticut)生態學家馬克•厄本(Mark Urban)的關注,他分析了上百篇研究,並從中歸納出一個令人震驚的結果──如果全球平均氣溫持續上升,再提高4.3°C全世界將有六分之一的物種會滅絕。

其實過去已有許多科學家進行相關的研究,但這些研究採取的研究方法、針對的物種和區域範圍等各方面都不盡相同,因此所得出的結果也相差甚遠。為了探討氣候變遷對於全球物種的影響,厄本找來許多氣候變遷如何影響物種的相關研究,並比較這些研究的結果。

厄本認為針對單一物種所做的研究可能會有所偏頗,因此他只分析針對兩種以上的物種所做的研究,一共有131篇研究符合他的篩選標準。接著,厄本再深入比較這些研究所針對的區域和物種,以及這些物種在遷徙上是否會遇到阻礙等細節。最後,他採取統計學的方法分析,讓這些研究的結果可以應用在全球的物種上。

全球平均氣溫從工業革命以來已經提高了0.8°C,厄本表示,全球有2.8%的物種因此面臨瀕臨絕種的危機。如果全球平均氣溫比工業革命發生之前提高2°C,全球有5.2%的物種會滅亡。如果全球平均氣溫再提高4.3°C,全世界六分之一的物種都將會消失。

不同地方的物種面臨不同的生存風險。在北美洲僅有5%、在歐洲也只有6%的物種會隨著全球暖化而滅亡,但這個數字在南美洲會上升到23%,在澳洲和紐西蘭則是14%。一般來說,處於特殊氣候的地區會演化出較多的特有種,而這些物種的生存風險相對來說也會比較高。

厄本也強調,目前所公布的這些數字僅關係到會因氣候變遷而「滅絕」的物種數量,實際受到氣候變遷影響的物種其實遠高於這些數字。有些物種雖然不會因為氣候變遷而滅絕,但牠們在各方面仍會受到顯著影響,最後,人類也得為此付出代價。

「如果我們不想讓物種大滅絕成為事實,我們就得趕快研擬相關策略,以減緩氣候變遷的速度,」厄本說。華盛頓大學的生態學家Janneke Hille Ris Lambers在肯定厄本的研究成果之餘,也表示:「我們現在仍處於評估風險的初步階段。」未來仍有待各界的科學家和各國政府正視這個問題,朝減緩氣候變遷的方向繼續努力。

資料來源:

  1. Climate change could eventually claim a sixth of the world’s species Science Now [Apr 30, 2015]
  2. Accelerating extinction risk from climate change Science Now [May 1, 2015]

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泛科學特約編譯作者。一個很容易臉紅的女生,最想去的國家是印度。