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美國狙擊手:淺談創傷後壓力症候群

電影《美國狙擊手》中,描述美國海報突擊隊士兵Chirs Kyle的一生傳奇故事,此文章有劇透

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電影《美國狙擊手》劇照

Kyle在911事件後,被派往伊拉克戰場擔任狙擊手,而他精準的槍法拯救了許多美國士兵的性命,甚至擁有「傳奇」的稱號,但當他回到美國時,卻心繫戰場而無法融入平民的正常生活。

耳邊的源源不絕槍聲—PTSD

Kyle即使坐在家裡舒適的沙發上,耳畔仍是戰場的的炮聲隆隆,他和心理醫生對談過後,被診斷出罹患了創傷後壓力症候群(Post-Traumatic Stress Disorder,簡稱PTSD)。

PTSD對或許不是個陌生的名詞,常常發生在重大災難、戰爭、強暴案後,例如1999年發生在南投的921大地震後,倖存者常常會出現失眠、感覺地震等現象。PTSD主要的症狀包含惡夢、性格改變、情感解離(疏離)、易受驚嚇,電影中,Kyle曾對婦產科的護士怒吼,更無法對妻子敞開內心,他飽受PTSD的折磨,就像片中說的:「你雖然身體回來美國了,但你的靈魂和心仍留在那裡,那個殘破不堪的戰場」。

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電影《美國狙擊手》劇照

異常的體內生物化學反應

除了災難帶來的事後心理壓力外,生理的改變也會造成PTSD。在體內激素研究方面,發現PTSD患者的正腎上腺素分泌比率增加,一般正腎上腺素是人類在緊張、壓力的情況下會分泌的激素,而在腦內神經解剖學方面,PTSD患者也有腦部神經迴路的改變,像與記憶相關的海馬迴(Hippocampus)體積少了2%,而掌控負面情緒的杏仁核卻有過度反應的情況。

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關心身邊的PTSD患者

根據統計,美國與阿富汗的戰爭造成了約五十萬名老兵罹患PTSD,並非每位從災難中存活的人都會患上,要如何簡單判定PTSD呢?常常會有以下現象(以下翻譯自美國國家心理健康機構 NATIONAL INSTITUTE OF MENTAL HEALTH):

  1. 有時候,他會突然覺得以前發生的那件可怕的事又發生了
  2. 關於那件事的惡夢或記憶使常出現在他腦海裏
  3. 他會刻意避免去一些會讓他想到那件事的地方
  4. 他有時候會沒有預警的變得非常沮喪
  5. 他現在很難信任別人或是跟別人靠近
  6. 他變得很容易生氣
  7. 他會因為別人死掉而自己活著感到罪惡
  8. 他很難入睡而且肌肉很緊繃
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電影《美國狙擊手》劇照。

Kyle在妻子的協助下終於成功從傷痛中復元,並享受幸福的家庭生活,同時積極幫助其他同樣患有PTSD的退役士兵,但不幸的是,在他協助一名退役士兵時,這位士兵突然PTSD發作,一槍殺死了Kyle,Kyle享年38歲。

重新找回快樂

雖然Kyle最終仍因PTSD過世,但其實PTSD並非不治之症,除了抗憂鬱藥物外,心理治療—快速眼球轉動減敏法(Eye Movement Desensitization and Reprocessing,簡稱EMDR)也成功幫助許多深受其害的人,治療師會使患者的目光隨著指示來回移動,藉此讓患者重新感受正面情緒,而除了EMDR外,最常見的是利用不斷回想起災難發生的情形,讓患者對災難的敏感度降低。

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結論

戰爭是殘酷的,除了當下奪走的人命與巨額的軍事費用外,更令人難熬的是日後的重建與復原,有人說《美國狙擊手》是一部好戰、英雄主義式的電影,也有人認為這部是強烈的美國本位主義的電影,但也可以換個角度思考,片中許多戰爭的醜陋面。

無論是Kyle在得知身懷男孩的下一刻,就和Kyle失聯的不安全感,或是上一刻談笑風生,下一秒兄弟就命喪槍下的無常,都可以讓人重新思考戰爭的價值為何。

Kyle的故事真實發生在這世界上,即使身在社會和諧的台灣,也不能忽略地球另一端正在上演的悲劇。

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The cost of war

 參考資料

  1. 創傷後壓力症候群
  2. EMDR快速眼球轉動脫敏法
  3. SOS救命網
  4. 《美國狙擊手》American sniper 戰後創傷症候群 與 觀後愛國症候群

關於作者

奕婷

新加入泛科學的菜鳥實習生,主修電機工程學系,希望可以利用淺顯的文字,將有趣的科學新知傳播給更多人。