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天露異象,可能有戰事

祕魯政府和反抗軍光明之路(Shining Path)之間的緊繃情勢,在1982年爆發了流血衝突;同年,聖嬰現象(El Niño-Southern Oscillation; ENSO)在這多山的國度裡肆虐,破壞了馬鈴薯田。預言者或許看到了什麼因果關係,但科學家則努力將大規模的衝突和全球氣候變遷連結。現在,一項新的研究指出,在聖嬰現象發生的年度,出現暴動的機會是其他時間的兩倍。

「越來越多的證據顯示,惡劣的氣候和貧窮國家的政治暴力之間有強烈的關係。」柏克萊大學的經濟學家Edward Miguel說。

在2009年,Miguel和其他同事在《美國國家研究院院刊》上(Proceedings of the National Academy of Sciences; PNAS)發表一篇備受爭議的研究,他們認為突然升高的氣溫,扮演點燃非洲戰爭的關鍵角色,儘管有些科學家批評該研究中的統計方法。在哥倫比亞大學研究國家衝突和氣候科學,主導這項新研究的Solomon Hsiang認為,所有的問題指向一個關鍵-全球氣候變遷是否有導致衝突的可能?他補充說,科學家不能提高地球的溫度,然後坐在一旁看惱怒的人民起而暴動。(編註:也就是沒辦法透過實驗法得知)

雖然科學家無法控制溫度,但其實自然情況下,每幾年在聖嬰現象期間,熱帶太平洋的溫度會下降;在反聖嬰期間會上升。Hsiang和研究團隊理解到,氣候這樣間歇性的快速轉變,或許適合作為研究「氣候引起戰爭」的對象。因此,他們分析從1950年到2004年,共234件發生在政府與人民間,死亡人數超過25人的衝突事件。

結果發現,熱帶國家,像是祕魯、蘇丹或印度,在聖嬰年間發生暴力衝突的可能是其他時期的兩倍之高,從3%提高到6%,大約多出48件衝突。而聖嬰現象影響範圍以外的國家,像是美國、法國和中國,衝突發生可能只穩定維持在2%。不過聖嬰現象如何在貧窮國家搧風點火,燃起流血衝突,仍是未知。

資料來源:ScienceNow: El Niño Events May Tip Nations to War [24 August 2011]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。