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時間旅行(六)拓展與封閉 — 分析時間循環觀點

credit: Gioia De Antoniis via Flickr

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文/陳培興,部落格書寫隨興

上一篇文章,我們已分析過歷史一致性原則能否解決時間悖論,並且指出了只要肯定「回到過去」是可能的話,無可避免會衍生矛盾時態。來到最後這篇分析文章,我會再介紹另一個試圖解決時間悖論的觀點:時間循環。這觀點與也頗常見於時間旅行的討論,在介紹這觀點之後,本文會分析並評價它是否成功應對質疑。

時間之矢與時間循環

通常人們會認為時間的進展是朝單一方向無窮延伸,比如像一條直線,在這條直線時間上,過去、現在、未來,就像賽跑 100 米的直道,我們可以顯而易見誰在前、誰在後,事件之間的因果關係很清楚。然而,有些科學家和哲學家並不同意這觀點。他們提出「時間」的進展未必合乎人們的直覺常識,時間線有可能是一個閉合的圓圈,就像賽跑 400 米的跑道。在這個圓圈上,某些事件既可能是原因,亦可能是結果。且看看以下這幅圖解:

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這幅圖解顯示了兩種時間線的觀念:對於直線上的某人來說,他要麼在某個人的前面,要麼在某個人的後面,我們能清楚分辨哪一點是過去,哪一點是現在和未來。但對於圓圈上的人來說,他既可能在某人的前面,亦可能在某人的後面。時間循環的觀點就如這圓圈所表達的概念,某些事件既可能是原因,亦可能是結果,事件之間的因果關係就不那麼清楚。

根據這個觀點,時間循環的主張者認為「回到過去」和「過去不會改變」是可能同真的。假設當時間旅行者去到某一個時間點,就突然回到與過去的某一刻,並且毫無變化地再一次經歷這些事件,最後發展至同一個既定結果。如此往復。這樣一來,就沒所謂改變歷史的事情發生,所有宇宙時空都是不斷重演。這個觀點與歷史一致論很相似,甚至可能比起歷史一致論更苛刻。

然而,這個觀點真的成功解決時間悖論嗎?本文認為仍可提出以下質疑:

時間循環的觀點並不算實現了時間旅行

怎樣算是實現了「回到過去的時間旅行」呢?我在第二篇文章曾經說過「回到過去」和「越到末來」這兩種時間旅行的意思將會是判斷它們是否可能的關鍵。但之所以沒有接著說明,一來是因為「怎樣算是實現了回到過去的時間旅行」並沒有公認的說法,二來是因為即使不詳細分析,在一般情況下我們都能憑直覺判斷怎樣算是「回到過去」,除了在某些容易混淆的語境才有必要進一步區分:「回到過去的時間旅行」與「返回更早的時間點」。

時間循環的觀點雖然滿足了「返回更早的時間點」這項條件,但我認為並非任何「返回更早時間點」的情況都算是實現了時間旅行。因為人們對「回到過去的時間旅行」的界定,似乎包含著某些額外條件才合乎意思(這可能是某種程度的自由或者記憶保留,視乎我們的看法)。然而這種觀點所構想的情況與一般人心中的「回到過去」都相去甚遠,因此未必合乎「回到過去的時間旅行」的意思。

因為若要證明「回到過去」和「過去不會改變」是可能同真,至少這種觀點所提出的情況是要合乎「回到過去的時間旅行」的意思。所以即使退一步說時間循環的觀點證明了「過去不會改變」,但根據一般對「回到過去的時間旅行」的界定,我認為這觀點不能夠成功解決時間悖論。

參考資料

  • Hospers, John. An Introduction to Philosophical Analysis. 4th Edition. London: Routledge, 1997, pp. 121–122. 
  • Smith, Nicholas J.J. 2013. Time Travel.

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