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時間旅行(序)

 

Credit: Bob Owen CC BY 2.0

Credit: Bob Owen CC BY 2.0

文/陳培興,部落格書寫隨興

在現代眾多天馬行空的想法之中,時間旅行可能是最令人著迷的一個,社會上不少暢銷的科幻小說和電影和都會以它作為題材。畢竟隨著現代科技發展,我們可以很容易想像乘搭時光機穿越過去與未來的可能性。而我亦相信時間旅行是不少人的夢想,因為藉著「回到過去」,我們似乎可以改變歷史,讓自己的人生重來一次;抑或是「越到未來」,去體驗在火星居住的滋味、去看四周都是飛行船的世界。這種種想像和憧憬都驅使科學家一直研究時間旅行的可能性。

談論時間旅行會涉及到兩種時間:一種是時間旅行者本人所經歷的時間,另一種是時間旅行者以外世界所經歷的時間。這兩種時間的進程不一樣,就可能產生時間旅行的效果。譬如在日常生活,我們身邊的所有事物都順隨自然的時間流動而變化,比如四季變遷、花開花落,人隨年月衰老。而時間旅行就是相對於這種自然的時間運行;從某一個時間點,去到另一個時間點的過程。[1]

在許多科幻小說的情節,故事中的主角總能夠透過某些「媒介」(可以是一個按鈕、機械、信物等等)從某一個時間點出發一分鐘後,到達十年後的未來(或者十年前的過去);而且他所流逝的時間又與周圍世界的時間全然不同,這時候我們就可以說他經歷過時間旅行,是一個時間旅行者。

然而時間旅行真有可能實現嗎?在進入較深入的分析之前,我們要先知道「時間旅行」是有歧義的,它可以分成兩種:一種是回到過去,另一種是越到未來。[2]這兩種時間旅行所面對的質疑截然不同,前者主要被質疑的是邏輯上的可能性,而後者則是技術上的可能性,但箇中分別我們會留待下篇文章開始詳說。

接下來本文會先區分不同意思的可能性,再簡單介紹這兩種時候旅行,接著分析著名的時間悖論,繼而判斷為時間旅行辯解的觀點是否成功,最後我會總結對時間旅行的見解。這幾篇文章將分列如下:

(一)可能性的幾種區分
(二)兩種時間旅行— 回到過去和越到未來
(三)時間悖論(time travel paradox)— 回到過去的邏輯矛盾
(四)回到的只是平行宇宙?— 分析平行宇宙觀點
(五)歷史是一致的,我們只是忘記了過去?— 分析歷史一致性原則
(六)時間並非線性而是循環?拓展與封閉— 分析時間循環觀點
(七)時間旅行的總結— 過去、現在、未來

附註
這並非要窮盡時間旅行的定義,而旨在透過約略的界說來展開討論。
本文會先強調:在時間旅行的討論中,這兩種時間旅行方式(回到過去和越到未來)的意思將會是判斷它是否可能的關鍵。

參考資料

  • Hospers, John. An Introduction to Philosophical Analysis. 4th Edition. London: Routledge, 1997, pp. 121–122.
  • Smith, Nicholas J.J. 2013. Time Travel.

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