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睡眠中複習有助於外語學習,有這麼好?

sleep learning

不少人會期待在睡眠時可以順便做點事才不會浪費時間,個人覺得這「順便做的事」第二名應該是減肥,那第一名是什麼呢?是學習。應該有人跟筆者一樣,曾經期待一邊睡覺一邊聽著空中英語教室,醒來英文就變流利了。這是很不切實際的幻想,但有沒有可能有類似的效果呢?可能有,有研究發現在睡眠中複習已學過的外語會有助於記憶。

這個研究找了68位年輕人參與,都是以德文為母語且不懂荷蘭文。讓他們在晚上10點左右進行詞彙學習,共有120組德文-荷蘭文的配對,荷蘭字會透過喇叭以約70分貝的音量唸出,同時在螢幕上會呈現該詞的字義(德文)約2秒。學習後會再次播放120個荷蘭字語音並請參與者回答出配對的字義(德文),以瞭解學習的正確率如何。約11點時讓參與者入睡,待其進入非速眼動睡眠後重複播放部份先前學過的荷蘭字,另有睡眠控制組是同樣學習後睡覺但沒有播放任何語音複習,也有清醒組是學習後沒有睡覺且有播放語音。在經過一段時間睡覺或清醒後,再次測試參與者對荷蘭字的記憶正確率,以此來比較哪種效果會較好。

睡眠中複習到底有沒有用呢?以這個研究而言:有的。

睡覺時有被複習過的字,在醒來後可回憶出的正確率提高了,而沒有複習的字則是降低了,一來一往兩者就有了明顯差異,這表示確實需要在睡眠中有被複習到的字才有機會提高記憶。另外完全沒有複習的睡眠控制組醒來後的正確率也降低了,這表示記憶的提升並非是單純睡眠的效果。學習後醒著但有播放語音複習的正確率也降低了,這表示單純複習但卻是醒著的狀態也是沒用的,必須要複習+睡眠這兩者同時存在才會有效果。

這個研究結果可說是學習外語者的一大福音,幾乎每個人都經歷過背單字的痛苦,而這個研究告訴我們,你背完單字後在睡覺時把單字再重播個幾次,就可以讓你記得更好。但,真的有這麼好的事嗎?

如果你是在網路上找文章要抄襲的人,麻煩接下來這一段一定要抄進去。

由於這個研究是個實驗室設計,許多變項都是控制住的,若無法有同樣精準的控制,單純在睡覺時用mp3播放單字語音,不僅可能沒有效果甚至還會有反效果,得不償失很划不來的。比方說睡眠中播放音量的控制,太小會沒效果,太大會干擾睡眠,那到底要多大才好,這 就需要研究的精心調整與控制了。另雖然本研究中睡眠階段並沒有顯著影響,但其清醒次數是有變多的,因此睡眠品質的影響有多大還需要持續觀察。再者,作者也提到結果會與所使用的字詞配對難易度有關,換句話說不是所有字詞都適用。另中文方塊字的特性,與其他外語為拼音字有很大的差異,因此母語為中文的我們是否適用這也尚待驗證。

所以呢,對於「睡眠複習機」目前看來是有可能的,不過筆者還是認為該讓大腦休息時就讓他休息吧,老要他加班萬一操勞過度病了或是罷工,那可就得不償失了~~

參考資料:Boosting Vocabulary Learning by Verbal Cueing During Sleep. link.

關於作者

蔡宇哲

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。