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地獄信仰真的能嚇阻犯罪嗎?

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時逢中元普渡,很多人會想到目連入地獄救母的故事,小時候長輩常常在這個時候「機會教育」,告訴我們如果不當個乖寶寶死後會被丟到火湖裡燒、挖眼睛、被迫爬針山等等….嚇得我晚上不敢睡覺。

相信也有很多人都有翻閱過廟裡面贈閱的《因果圖鑒》或是收到傳教士的《末日近了》文宣的經驗,那類廣為發送的宗教勸世手冊最常使用的手法就是插入精美又驚悚的地獄插圖,利用恐懼訴求勸人悔改向善,但這種「超自然的威脅」真的能促進社會安定,抑制反社會行為嗎?

俄勒岡大學(University of Oregon)的Azim Shariff 和荷蘭阿姆斯特丹大學 (University of Amsterdam, the Netherlands) 的Mijke Rhemtulla兩位心理學家2012年六月在 《科學公共圖書館》Public Library of Science journal )發表的一篇論文支持了地獄有助於社會安定的看法。

在這個研究中,他們分析了世界價值觀調查(World Value Survey)和歐洲價值觀調查(European Values Surveys)1981年到2007年共67個國家的調查資料發現,人民傾向相信地獄的國家犯罪率明顯相較於傾向不信地獄的國家還低。[1]

相信好好神明的學生容易作弊?

這篇論文引用了Shariff之前的研究,指出相信「好好神明」的學生比起相信「嚴厲神明」的學生更容易在考試中作弊。[2]

這項刊登在2011年《國際宗教與心理學期刊》(The International Journal for the Psychology of Religion)的論文由Azim Shariff 本人和不列顛哥倫比亞大學(University of British Columbia)的Ara Norenzayan兩位心理學家主導。

首先,他們招募了61位包含不同宗教背景(包括無神論和懷疑論)的大學生,請他們填寫關於對神的觀點的問卷(Views of God scale),此問卷包含寬恕、慈愛、溫柔等正面描述,以及嚴厲、憤怒、令人懼怕等負面描述,填卷者依照自己對於神的看法,給予1(完全不符合)到7(完全符合)的數字。

接著,研究者讓他們接受「作弊測試」。

這些受試者被要求進行20題的測驗,測驗開始之前,研究人員假裝跟他們說電腦軟體出了一點問題,如果他們在題目出現之後不馬上按空白鍵,答案就會自己跑出來,所以務必要在看到題目之後按下空白鍵。

但事實上這個BUG是研究者故意設計來評估受試者的「誠實程度」的,因為如果你明明知道不按空白鍵答案就會自己出來,你還不按,就是作弊了!

研究結果發現,無論受試者的宗教信仰為何,在前一項問卷中對神的觀點傾向負面的受試者作弊的比例低於對神的觀點傾向正面的人。因此他們推論「相信嚴厲的超自然懲罰」的人在行為上比較傾向順從社會道德規範。

犯罪率與地獄信仰之相關性

Photo Credit: campra via Compfight cc

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根據這樣的推論,Shariff和 Rhemtulla擴大研究的規模,從國家犯罪率的角度進行研究。

他們援引了世界價值觀調查(World Value Survey)和和歐洲價值觀調查(European Values Surveys)1981-2007年間26年67個國家共143,197個樣本的資料,這些受試者包含了基督教、伊斯蘭教、印度教、日本神道教等各宗教信徒,在調查中,受訪者被口頭詢問是否相信天堂、地獄、神等問題。

接著他們從聯合國毒品和犯罪問題辦事處(United Nations Office on Drugs and Crime)取得各國十種罪行(綁架、毒品交易、謀殺、偷竊…等等)的犯罪率,並分析各種信仰形式和犯罪率的關係。

分析結果除了發現傾向相信地獄的國家犯罪率較低之外,相信天堂不但無法降低犯罪率,還與較高的犯罪率有關。更有趣的是,把各個國家相信天堂的百分比減掉各個國家相信地獄的百分比,再進行分析,會發現「相信天國-相信地獄後的百分比」與犯罪率有明顯的正相關,即一個國家人民百分比越偏向相信地獄,犯罪率越低,人民信仰百分比越偏向相信天堂,則犯罪率越高。

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將各國「相信天國的百分比」減掉「相信地獄的百分比」後,各國的「相信天堂-相信地獄百分比」與犯罪率有正相關。

「現階段,我們只能猜測天國與地獄信仰和犯罪率之間的機制,不過不相信『死後可能會被懲罰』的人覺得自己可以胡作非為是很有可能的,因為對他們來說少了超自然的嚇止作用。」Azim F. Shariff在《科學日報》Science Daily新聞稿中提出了可能的解釋。

但他同時也表示這次的研究只是證明了地獄信仰與犯罪率之間有「相關性」,是否是地獄信仰造成犯罪率下降還需要更多後續的研究才能下結論。

另外值得一提的是,2003年哈佛大學(Harvard University )的研究者Robert J. Barro 和 Rachel M. McCleary的研究發現在已開發國家中,相信地獄比例大於相信天堂比例之國家的國內生產總值(Gross Domestic Product)較高,Shariff和 Rhemtulla在這項研究的數據支持了該研究的論點,暗示了地獄信仰可能的另一個潛在好處。[3]

相信地獄的人比較不快樂?

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Photo Credit: 55Laney69 via Compfight cc

哇~原來地獄信仰好處多多,不但能增進社會安定、還能促進經濟發展?

各位家長請先緩緩,在你們企圖用地獄恐嚇小朋友害他們晚上睡不著覺之前不妨先思考幾個問題。

首先,如Azim F. Shariff所說,他的研究只能證明地獄信仰與犯罪率和國內生產總值有相關性,而「相關性」不等於「因果關係」

再者,雖然精心設計的「作弊實驗」似乎間接暗示了地獄與犯罪之間的因果關係,但此研究牽涉社會科學的範疇,鑑於社會系統中存在諸多相互關聯的作用因素,即使有實驗過程,我們還是不能百分之百確定該研究理論能不能應用在日常決策。(參考:社會科學靠譜嗎?

而且,就算地獄信仰真的能促進社會安定、增加國內生產總值,根據Shariff和西門菲莎大學(Simon Fraser University)的心理學家Lara Aknin在2014年發表的另一則研究,相信地獄的代價可能是降低你自身的快樂和生活滿意度。[4]

快樂程度與地獄信仰的相關性和因果關係

該研究援引了2005–2009年蓋洛普世界民調(Gallup World Poll)155個國家共455,104個樣本的資料,受試者會被口頭詢問「這幾天你總體來說有多快樂」、「昨天你是否有笑」等問題,以評估受試者的生活滿意度和快樂程度。

接著再與世界價值觀調查(World Value Survey)和歐洲價值觀調查(European Values Surveys)的宗教價值觀數據進行分析,分析結果發現一個國家的國民相信天堂的百分比減掉相信地獄的百分比與快樂程度呈現正相關,即一個國家越傾向相信天堂,人民就越快樂,越傾向相信地獄,就越不快樂。

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將各國「相信天國的百分比」減掉「相信地獄的百分比」後,各國的「相信天堂-相信地獄百分比」與快樂程度有正相關

但統計上的數據分析只能證明地獄信仰與快樂程度的相關性,並不能用以支持「地獄導致較低快樂程度」的假設。(例如有可能生活比較悲慘的人傾向相信地獄,而非相信地獄導致低快樂程度)

為了進一步確立兩者間的因果關係,他們進一步從「個人」的角度,利用促發效應(priming)研究相同的主題。他們招募了422位受試者,將他們隨機分成三組後請他們寫一段100-200字的短文,主題分別是「天堂」、「地獄」或「昨天你做了哪些事」,然後請他們評估寫完文章後的心情,針對「快樂」、「悲傷」、「罪惡感」、「安全感」、「恐懼」、「羞恥」或「平靜」七種情緒給予1(非常輕微或沒有)到5(非常強烈)的分數。

結果是,寫了天堂相關短文的人心情與寫了「昨天做了哪些事」(控制組)的人無顯著差異,但寫了地獄相關文章的人,無論本身有沒有宗教信仰,都比其他兩組更傾向於比較不快樂。

針對這樣的結果,Shariff作出的解釋大家可想而知:因為地獄是一個負面的概念,所以光是想到地獄就可能對心情造成負面影響。

所以囉~各位家長在教導小孩地獄的觀念時,千萬要記得地獄信仰可能的副作用,就算本著犧牲自身快樂造就社會安定和經濟發展的精神,從小被地獄嚇大的我私心也覺得應該等他們長大一點懂事了再自己決定要不要相信啊XD


參考資料:

  1. Shariff AF, Rhemtulla M (2012) Divergent Effects of Beliefs in Heaven and Hell on National Crime Rates. PLoS ONE 7(6): e39048. doi:10.1371/journal.pone.0039048
  2. Shariff, Azim F. and Norenzayan, Ara(2011) ‘Mean Gods Make Good People: Different Views of God Predict Cheating Behavior’, International Journal for the Psychology of Religion, 21: 2, 85 — 96
  3. Barro, R. J., & McCleary, R. (2003). Religion and economic growth (No. w9682). National Bureau of Economic Research.
  4. Shariff AF, Aknin LB (2014) The Emotional Toll of Hell: Cross-National and Experimental Evidence for the Negative Well-Being Effects of Hell Beliefs. PLoS ONE 9(1): e85251. doi:10.1371/journal.pone.0085251
  5. Scientists Study How the Threat of Divine Wrath Shapes Human Behavior.Association for Psychological Science.[2015.2.2]
  6. Belief in hell, according to international data, is associated with reduced crime.ScienceDaily.[2012.1.19]

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關於作者

Pansci實習編輯,無法抗拒吸收冷門知識時的生理快感,興趣是利用科學理論煉成料理。 有一天突然發現如果用心理學理論解釋人類行為能降低對於人與人之間衝突的恐懼,因此對心理學和傳播理論特別有興趣。