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來自雲端的恐懼

2014/03/19 | | 標籤:

當你無從拒絕網路服務時,是誰掌控了你的資料?

sm145-29撰文 / 波哥(David Pogue
翻譯 / 鍾樹人

曾經,「雲端」一詞可能意味著有用且獨特的。現在,它卻變成了炫惑的行銷術語,等同於「網際網路」。「您的檔案安全儲存在雲端!」「您可以透過雲端寄送影像訊息!」「您可以從雲端訂購書籍!」

你說的是網際網路?喔!了解,原來如此。

這類網路服務已經成為蘋果、Google和微軟公司產品生態系裡不可或缺的元素。你擁有 iPhone 嗎?那你就會非常希望也擁有麥金塔電腦和 iPad。因為蘋果公司免費的 iCloud 服務可確保你的行事曆、通訊錄、電子郵件、待辦事項清單、備忘錄和密碼,都能在你所有的蘋果裝置之間有如魔法般地同步。

你擁有 Android 手機嗎?那你就會因為同樣原因而使用 Google 的瀏覽器、平板電腦和筆記型電腦。同樣地,微軟也會自動同步你的 Windows 電腦、手機與網路儲存空間。

如果你因此上鉤而成為某家公司產品生態系裡的一員,太棒了!你可以享受驚人的便利性,而且是免費的。如果這個「雲端」的東西讓你有點緊張,沒問題!你可以選擇不用,讓資料留在你身邊。

至少以前是這樣。

最近,大型科技公司悄悄取消了這個能讓你把資料留在身邊的選項。

以下是令人瞠目結舌的實例:你知道你再也不能透過傳輸線,讓電腦裡的行事曆及通訊錄,和蘋果的手機及平板電腦同步了嗎?從今年麥金塔作業系統的 Mavericks 版本開始,你只能以無線方式同步,而且必須透過 iCloud 帳號。

微軟的情況也很類似。在 Windows8 和 8.1 的版本中,你可以利用本機帳號(你儲存在個人電腦上的帳號)或者微軟帳號(像iCloud般的網路服務帳號)登入你的個人電腦。微軟帳號會在你使用的任何一台 Windows8 電腦上,自動同步你常用的設定、書籤、臉書和推特帳號資訊。

這些雲端服務會把你的個人資訊永久備份,這是一項優點。但不是只有你的硬碟會故障,三不五時,這些大型線上服務也會出問題──Gmail 和亞馬遜網路服務都曾經故障過,這時候,你無法取得自己的東西。

最重要的是,恐懼。你不再擁有自己的資料,至少理論上是如此:你把這些資料的權限給了蘋果、Google 或微軟公司。或者是美國國家安全局,又或者是駭客。只要在某處(而且可能是任何地方)的一位青少年,猜對了你的 Hotmail 密碼,突然間,你就會被登出自己的個人電腦。

大型科技公司正悄悄而緩慢地逼迫我們把所有的資料託付給他們,那是可怕而危險的發展。

事實上,「雲端」或許不是描述這類網路服務最好的詞語,這些大型科技公司真正想要的是「拴住」我們。

原文:We’re Forced to Use Cloud Services—but at What Cost?

刊載於《科學人》2014年第145期3月號

關於作者

科學人

《科學人》雜誌-遠流出版公司於2002年3月發行Scientific American中文版,除了翻譯原有文章更致力於本土科學發展與關懷。