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「小分子膠原蛋白」真的會有用嗎?

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文 / 

膠原蛋白在世界各地都很火熱,尤其是中國,差不多是時尚女性中最具號召力的「聖品」。2013年夏天,科普界批駁膠原蛋白達到了一個高潮,以至於包括央視在內的若干主流媒體也作了曝光,膠原蛋白產品的人氣一度回落。不過,中國從來不乏喜歡幻想與滿足別人幻想的人,比如最近林志穎的逆勢而為,高調出擊。

林志穎已經年近不惑,依然青春依舊,他自稱為「逆生長」。他由此開了一個公司,宣稱「致力於研究和開發美容保養產品」。他推出最新的產品中,就有一個以「小分子膠原蛋白」為主打原料。在其公司微博上,還用了一張「林博士做研究」的照片為背景,來推薦這個「保濕修復飲」。而林志穎的微博則以「我們團隊研發岀的新配方,I believe, 相信我」為評論轉發。

那張照片顯然是完全不懂實驗室基本操作的擺拍,一出來就受到了許多科研人員的嘲笑。不過,這絲毫不影響其號召力——兩三天之內,點讚的就已接近25000人,偶像明星的人氣可見一斑。據說有人拿出了科普界批駁膠原蛋白的「經典理由」——所有蛋白都會消化成胺基酸才會被吸收,所以吃膠原蛋白跟雞蛋牛奶沒有區別。不過,賣方回應:這種新配方的「小分子膠原蛋白」能夠被吸收。被此前的「科普」和「曝光」動搖了信心的粉絲們,立刻再次倒向偶像,紛紛討論起「在哪裡買?」和「價格如何?」。

實際上,「所有蛋白都會消化成胺基酸才會被吸收,所以吃膠原蛋白跟雞蛋牛奶沒有區別」這個理由在科學上並不對。有很多科學證據顯示,蛋白質並不需要完全消化成胺基酸才能被吸收,有相當一部分以二肽或三肽的形式被吸收進入血液。所謂二肽、三肽,分別是兩個、三個胺基酸組成的片段。甚至,有一些蛋白質還會有更長的多肽可以進入血液。這些進入血液的肽,有一些甚至能產生生理功能,比如抗癌、抗炎等等。多肽生物活性的研究,也一直是很熱門的研究領域。

但是,這並不能作為水解膠原蛋白(或者用林志穎的說法——「小分子膠原蛋白」)有助於美容護膚的證據。能或是不能,只能依靠科學證據來證明。

首先,水解膠原蛋白相當於把人體消化的過程在體外進行了一部分,吃下肚子後消化吸收速度更快,這毫不意外。其次,膠原蛋白會有很多二肽、三肽被直接吸收進入血液,這也有明確的科學證據。2005年,日本學者發表了一篇論文,研究了水解膠原蛋白被吸收的情況。他們發現,在食用水解膠原蛋白之前,人體血漿中幾乎檢測不到羥脯胺酸。而吃下之後1到2小時,血液中的羥脯胺酸含量大大增加。這其中,大約有25%的羥脯胺酸存在於二肽三肽之中。人體血漿中有肽酶,能夠把進入血液的肽分解成胺基酸。其他的肽通常只需要幾分鐘就會被分解一半,而來自於膠原蛋白的「脯胺酸—羥脯胺酸」二肽,經過24小時之後,也還​​有75%留下。而這種二肽,佔了血液中膠原蛋白二肽的絕大部分。

如此多穩定存在的二肽,會不會有助於皮膚合成膠原蛋白呢?商人們就是把這個「疑問」當作「事實」去進行唬弄。實際上, 人體的蛋白要在細胞中合成,而這些二肽三肽無法進入細胞作為合成蛋白的原料。換句話說,它們的確被吸收進入了血液了,但卻不能派上用場,最後又被排出了體外。

在一些細胞實驗中,科學家發現這些二肽能夠作為一種「信號」,促進成纖細胞的聚集生長。基於此,有人推測它們可能有促進傷口癒合的作用。因為關節軟骨也由膠原蛋白組成,也有科學家推測補充膠原蛋白是不是有助於維護關節健康、緩解關節不適。而膠原蛋白廠商,則直接借用了這個的概念,宣稱這些被吸收的肽雖然不能直接參與,卻可以作為信號促進皮膚膠原蛋白的合成。這種想法並沒有什麼科學證據支持,但也足以把大多數時尚消費者唬得心甘情願掏錢。

關於水解膠原蛋白對關節健康的作用,的確有過一些實驗研究,有一些還得到了「可能有效」的結果。2011年3月,世界膠原蛋白行業的巨頭,德國的嘉利達綜合回顧了科學文獻中關於這一功效的研究,向歐洲食品安全局(EFSA)申請批准「水解膠原蛋白保持關節健康」的健康聲明。在經過兩次補充材料之後,EFSA 的科學委員會在6月就乾脆利落地作出了結論:這些研究無法支持此一結論

總而言之,不管是嘉利達的文獻回顧,還是林志穎的「最新配方」,透過口服水解膠原蛋白來美容護膚,都只是一種想像。這個領域的研究進行了這麼多年,依然沒有找到有說服力的證據,作為消費者,最明智的判斷就是——這種功能不存在!

 

轉載自科學松鼠會

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科學松鼠會

科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀