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當在美國哈密瓜吃死了人

credit: CC by Bruno Girin@flickr

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如果一種農產品能讓一百多人感染細菌,導致幾十個人死亡,會不會出現恐慌?想想子虛烏有的「膨大劑危害」讓大量西瓜爛在地裡,完全正常的「催熟香蕉」使得蕉農欲哭無淚,還有時不時來一遍的「橘子生蟲」恐慌,「致人死亡」的的農產品很難賣出去是肯定的了吧?

2011年的美國,哈密瓜真的就出了這事。根據美國疾控中心(CDC)2011年發佈的公報,一批含有李斯特細菌(Listeria monocytogenes)的哈密瓜已經造成了146人感染,其中30人死亡(更新數據為截止到2011年12月日導致了33人死亡),還有一人因為併發症而流產。

不過,群眾情緒依然穩定,媒體反響也比較平淡,基本上只是轉發CDC和食品藥品管理局(FDA)的公報。也沒有見到「現在還有什麼東西可吃」或者「最好不要吃哈密瓜,會感染李斯特菌甚至死亡」的「善意提醒」。美國社會,是如何實現這樣的狀況的呢?

美國CDC會跟蹤記錄各種細菌感染病例的出現。他們發現,從8月15日開始,短期之內出現了15起李斯特菌感染,感染者出現在科羅拉多等4個州。這樣集中出現的病例被認為是「集中爆發」,CDC會同FDA以及地方衛生部門開始了調查。李斯特菌的感染途徑一般是肉製品以及生奶酪,通過農產品的極為罕見。不過,經過對感染者生活經歷的調查,科羅拉多州洛克福德地區出產的哈密瓜具有重大嫌疑。緊接著,科羅拉多的公共衛生部門從食品店裡的哈密瓜和感染者家中檢測到了同種李斯特菌。這,差不多算是「確鑿證據」了。

9月12日,CDC發佈了第一份公報。除了介紹所掌握的情況,還介紹了李斯特菌感染的臨床症狀,以及對消費者的建議。對消費者的建議不是「不要吃哈密瓜」,而是「注意哈密瓜的產地,對於來自於洛克福德地區的,要按照正確的方式丟棄」。

此後,CDC在9月13、14、19、21、27和30日分別發佈公告通報進展。而FDA則在14號發佈了通知,說明洛克福德一家叫做Jensen的農場已經宣佈召回他們運出的哈密瓜。而CDC和FDA建議消費者不要吃的哈密瓜也從那一地區縮小到了該農場。也就是說,其他瓜農總算是被還以了清白。

另一方面,FDA一直監督農場的召回工作。經過審查農場的發貨記錄,確認所有的一級經銷商都收到了召回通知。而二級、三級經銷商在被排除之前,召回工作就會繼續進行。

FDA還同時發佈了另一條重要信息:其他農場的哈密瓜未被發現與這波感染有關

一百多人感染、幾十人死亡,在現代社會可以算是嚴重事故了。它沒有造成社會恐慌或者哈蜜瓜行業的奔潰,與主管部門及時反應以及信息公開不無關係。當有十幾個感染病例出現在不同地方的時候,要確定感染源並不容易,尤其是農產品作為該細菌的感染源極為罕見。確定嫌疑對象之後,通過細菌檢測快速「確診」也就順理成章。此後,主管部門一直及時發佈信息。當公眾和媒體有了可靠的信息來源,小道消息也就沒有了多大的空間。

食品安全事故的緊急處理是難度很高的工作。尤其是在初期,確定事故原因是高度專業的事情。確定原因之後,如何監控進展、減小損失,又需要高度的執行力。9月14日,FDA還宣佈建立一個稱為CORE的新機構來處理此類事故。它的核心,是有全職的工作人員嚴陣以待,以保證事故發生後可以快速高效地作出反應。

 

相關資料:事件時間表(Timeline of Events: Multistate Outbreak of Listeriosis Linked to Whole Cantaloupes from Jensen Farms, Colorado)

轉載自科學松鼠會

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科學松鼠會

科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀