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睡中有醒–睡夢中或可保有自我意識

在電影《全面啓動》中,主角可在其他人的夢境中自由活動,還可以有夢中夢、夢中夢中夢…等。先不論如何進入他人夢境(目前做不到),就算在自身夢境,自主行動甚至改變夢境是可能的嗎?確實是可以的,有些百年難得一見的眠夢奇才,在睡夢中可以知道自己正在作夢,也能夠在夢中隨自我意志的行動,研究者也證實在這種睡夢中大腦確實展現了自我監控的反應。

做夢是人們睡眠時自發性的現象,由文明之始人類就不斷地探討夢境內容是否有什麼意義。絕大部份的夢境多半像是電影情節,即使身在其中卻也是身不由己,無法自主地控制夢中的行為。但偶有少數情況是能夠意識到自己在做夢並且可以有自我意識的,這稱為清明夢(Lucid dream)。然而做清明夢時是真的可以有自我意識,還是這個自我意識也只是夢一場呢?

人們睡眠當中並不是同質狀態,是在速眼動睡眠(Rapid Eye Movement Sleep; REM sleep)與非速眼動睡眠兩種狀態下循環交替。在晚上8小時的睡眠中會經歷4-5次的速眼動睡眠,而在速眼動睡眠當中多半會有夢境發生(清明夢也是),也因此多數夢境研究都針對這個睡眠階段所產生的夢進行討論。

這個研究由於受限於會做清明夢的人不多,因此只有四位男性參與者(27-32歲),他們皆有4-20年的清明夢經歷。為了能夠記錄作夢時的大腦活動狀態,他們在MRI機器中連續睡2-6個晚上,且被告知若是進入清明夢,需以一些特殊行為來告知現實生活中的實驗者,需將眼球以左-右-左-右移動、緊握左手10秒、再眼球左-右-左-右轉動、緊握右手10秒,實驗者在確認發出訊號後再將之喚醒。四位參與者都有在MRI機器中睡著,但只有其中兩位有在睡眠中發出明確的清明夢訊號,其中一位還貢獻了兩次。

將清明夢與一般速眼動睡眠時的狀態相比較,確實有部分區域的腦區活動的增強,這些增強的腦區多與自我意識有關。如右腦背外側前額葉(right dorsolateral prefrontal cortex),這區域功能與自我評價(self-assessment)有關;楔前葉(Precuneus)這個區域與自我知覺(self-perception)有關;前額極皮層(frontopolar)與評價自我思緒與感受有關。

研究者Martin Dreslerg說:[一般的夢境人們僅有很基本的意識層面-能經歷到視覺、聽覺…等知覺感受與情緒,但做夢時多半不知道自己在做夢,也就是缺乏自我察覺,而做清明夢的人與眾不同之處就是他們在夢中仍有自我意識]。

然而這個研究受限於會做清明夢的眠夢奇才太少,因此樣本數不多,還需要更進一步的研究才能確認清明夢這個神奇狀態。另我想很多人一定想知道怎麼才能作清明夢,此點請參考維基百科的介紹–清醒夢

外電連結:
Max-Planck-Gesellschaft (2012, July 27). Lucid dreamers help scientists locate the seat of meta-consciousness in the brain. ScienceDaily. link. 

原始文獻:
Neural Correlates of Dream Lucidity Obtained from Contrasting Lucid versus Non-Lucid REM Sleep: A Combined EEG/fMRI Case Study. link.

關於作者

蔡宇哲

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。