• http://www.bigsound.org/portnoy Portnoy Zheng

    很有趣的想法,但我還是覺得Kuzawa的推測說服力不足啊。

  • http://www.facebook.com/people/陸子鈞/1079981347 陸子鈞

    的確,畢竟要追蹤十來年,這之間還有太多變數。
    不過如果導入epigenetics的概念,似乎是可以解釋的。而epigenetics有一篇長文章在談這議題,不過還擱在我的草稿櫃上,還沒翻譯完。
    附上原文: http://www.nature.com/news/2010/100908/full/467146a.html

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早熟,從嬰兒開始

男嬰在出生後六個月內,長得越快,往後在青少年期可能會有更多的性經驗。長期追蹤超過700位菲律賓男性後,得到其中一個令人驚訝的結果,發育較快的男嬰,越早進入青春期。當發育較快的男嬰進入二十初頭時,他們較高壯,體內較多睪固酮(testosterone)也較多性伴侶。「成熟男性的一些特徵,像是體格、精瘦的程度、性成熟度,都受到早期經歷的影響」芝加哥西北大學的生物人類學家,也是這篇報告的主要作者Christopher Kuzawa說。

過去的研究中,研究人員已經知道,嬰兒即使在出生之後,仍在「適應」他生活的周遭環境,而這些「適應」會造成長期的影響,像是成年後的生理狀況和新陳代謝,也包括慢性疾病的風險。舉例來說,營養不良的母親所生的嬰兒,體型可能較小,而且有較高效率的生理代謝,因為這樣只需要較少能量即能存活。相反地,有足夠營養的嬰兒,出生的體型較大,出生後也長得較快,長大後需要消耗較多的卡路里,以維持較能吸引異性的體格。問題來了,要是我們餵食出生體重較輕的嬰兒高糖、高熱量食物;或者當成長較快的嬰兒面臨飢餓時,情況會如何呢?

嬰兒對早期環境優劣的反應,是否算是對環境的「適應」,科學家為此爭辯了許久。嬰兒在這段期間內,可以微調發育的路線;或者發育早期的營養不足,單純只是一個外在壓力,讓嬰兒長大後較容易受到疾病侵擾。

Kuzawa和他的同事認為,他們透過長期追蹤770位菲律賓男士的發育,已經找到證據支持「適應」假說。他們發現,吸食母乳的嬰兒,較少腹瀉的毛病,可能因為他們生活在較富裕的家庭,而有較好的衛生條件。因此,和食用奶粉的嬰兒,或吸食營養缺乏的母乳的嬰兒相比,這樣的嬰兒在出生後六個月內成長較快。研究人員注意到,這段期間內,男嬰的睪固酮濃度在短時間內,達到成人的水準。推測可能和一些耗能的男性特徵發育有關,像是身高還有肌肉。的確,這些在出生後六個月內發育較快的寶寶,較早進入青春期,體型也較高,較多肌肉;血液中的睪固酮濃度也較高。較早進入青春期的男孩,也就較早擁有性經驗,進而在整個生活史中,有較多的性伴侶。

Kuzawa推測,這些男孩根據早期的營養條件,微調生理狀態以應付外在環境。舉例來說,吸食母乳的男嬰,可以從母乳裡的賀爾蒙和養分的量,「得知」自己生活在食物充裕的環境,並投資珍貴的資源在加速發育上,所以能較早進入青春期;也較早達到性成熟。男嬰的媽媽給他較少養分,或者讓男嬰面臨環境壓力,意味著他必須長慢一些,以保留資源在貧瘠的環境下存活。

「這項研究顯示,成長早期的環境,會對男性特徵有長遠的影響」耶魯大學的演化生物學家Stephen Stearns 說。但哈佛大學的人類演化學家Peter Ellison,卻不認為研究人員證明男孩的早熟,是對早期環境的反應。不同的生長速度,也可能是來自於親代的遺傳特徵。舉例來說,可能是身體對睪固酮的靈敏程度,使得他們可以長得更快、更壯。Ellison認為,無論如何,這項研究的確提供了非常充裕的資料,和許多不同的角度,使後續的研究可以「快速成長」。像是可以測定新生兒的睪固酮含量,是否真的影響體重增加的速度。

資料來源:ScienceNow: Fast-Growing Boys Have More Sex as Men [13 September 2010]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。