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美國今年怎麼跟龍捲風犯沖了?

美國多個州上個月被兩波連續的龍捲風吹得面目全非,4月14日到16日之間,風暴襲擊數州,其中北卡羅萊納州受創最重;接著在上週,又有一連串龍捲風襲來,光是阿拉巴馬州就已經有131人死亡,其他如失蹤人口跟重傷患可能會進一步增加這個數字。

到底來了多少龍捲風?

根據位於奧克拉荷馬州的國家強烈風暴實驗室(National Severe Storms Laboratory, NSSL)研究員哈洛 布魯克斯所說,在4月裡頭將近有600個龍捲風形成,這是自1953年開始有紀錄以來最多龍捲風的一個月份。

為何集中在4月猛攻?

要形成龍捲風,冷空氣必須位於暖溼空氣之上,風必須從不同方向及不同高度進入,製造剪應力,而強烈的噴流就是形成這一切必備條件的原因之一,尤其是當噴流來自南方或西南方,越過落磯山脈。上個月就發生了這樣的事情,而如此持續的模式每個世紀頂多出現2-3次。

結束了沒?

NSSL氣象預告員表示,未來幾天,隨著原本停滯在南方各州的濕暖空氣離開,各項條件愈來愈不利於龍捲風,但是目前還很難確定,因為不同的預測模式給出了不同的結果。

全球氣候變遷是主因嗎?

很難說有確定的答案。有科學家聲稱過去幾十年來,龍捲風不斷增加,但是更久之前的數據跟紀錄難以取得。而由於暖化,有些利於龍捲風的元素增加了,有些則減少了,這一加一減之間如何平衡或什麼結果會勝出,誰也說不準。

更新龍捲風成形圖[5/3 6:00PM]

圖片來自NOAA

05/24 18:24 更新:原誤植為「噴射機氣流」,感謝臉書網友Da-Yuan Chen慧眼。

資料來源:
Why have so many tornadoes hit the US this month?-NewScientist
WHERE TORNADOES GET THEIR POWER-DiscoveryNews

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小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia