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實證天花疫苗功用──金納醫生誕辰│科學史上的今天:05/17

英國醫師金納(Edward Jenner, 1749-1823)是第一位以科學方法證實接種疫苗可以有效預防感染天花的人。由於他的研究與大力推廣,令人聞之色變的天花才得以有效控制,挽救了無數人的性命。

在天花已經絕跡的今天,很難想像十八世紀有數千萬人因天花肆虐而死亡。其實天花很早就存在,古埃及的木乃伊身上就有天花的足跡,中國東晉的醫書也有記載;而明朝時民間就已經有從感染天花的病人身上取痘接種的作法。

是的,種痘預防天花的方法是中國人發明的,然而這種「種人痘」的方法並不是很安全,即使後來輾轉傳到英國,在醫生的專業操作下仍有 2%的死亡率。金納八歲時就曾接種,幸而他不是那百分之二。

金納發現擠牛奶的女工若曾染上牛痘就不會感染天花,若能以牛痘取代人痘將會是更有效安全的作法。1796 年他開始進行種牛痘的實驗,證明接種牛痘疫苗可以對天花產生免疫。然而他的實驗並未被同儕認可,於是他繼續說服更多人接種,取得更多數據後才終於得以正式出版他的研究報告。

不過民眾卻普遍擔心種牛痘會長牛角而卻步。面對輿論的嘲弄,金納仍不遺餘力地宣揚理念,並免費發送牛痘疫苗給有需要的同儕。直到1840年英國政府才禁止種人痘並提供免費牛痘疫苗,這期間歐陸各國與美國也都陸續採納金納的方法預防天花。不過,要近兩個世紀後(1978 年),他期望看到天花絕跡的心願才終於實現。

由於金納的大膽創舉,才開啟後人繼續尋求以疫苗對付其它疾病的防治之道,他因而被稱為「免疫學之父」。疫苗 (vaccine) 此字即是金納所創,字首正是取自拉丁文的「牛」(vacca)。

 

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。