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無名指比食指長很多的人,運動能力比較好?

編按:伸出你的手、量量你的「指長比」(digit ratio)吧!將食指標示為2D、無名指為4D,它們之間的比值即稱為指長比。而不同的指長比代表著什麼意義呢?讓我們一起來看看吧!

2001年《演化與人類行為》(Evolution and Human Behavior)期刊上所刊載的一項研究指出,男性的指長比和他們的運動能力有相關。更準確一點說,指長比比值愈小(即無名指比食指越長)的男性,他們在運動場上的表現愈好。不但如此,比值低的男性他們的心像旋轉 (mental rotation,一種視覺—空間能力)能力也比較好。

食指—無名指長度比計算方式:食指為2D、無名指為4D,它們之間的比值稱為「指長比」(digit ratio)圖/wikipedia commons

該研究一共進行了三個實驗。其中一個實驗的實驗參與者為普通男性,實驗結果顯示他們的指長比比值和他們自評的運動能力呈負相關(也就是比值愈小的人,自評的運動能力愈好)。另一個實驗則是比較了一群現役或退役的職業足球選手和一群普通男性,發現平均而言,職業足球員的指長比比值相對地較低。而且,等級愈高的職業選手、比值愈低(等級最高的當然就是國家代表隊啦)。

指長比與運動能力相關,也不是不無道理?

這個看似無俚頭的研究,其實是有根據的,它的根據和雄激素有關係。指長比比值被發現與胎兒於子宮中時所暴露的雄激素濃度有關,因此這個比值被當作一個可以反映人們在子宮時期所暴露的雄激素濃度的指標(雖然也不是所有學者都同意)。

另外,男性的指長比比值一般而言較女性低,而男性的睪固酮濃度的確高於女性。還有,在男性之中,睪固酮濃度愈高,這個比值也愈低。是以嚴格來說,指長比和運動能力有相關,反映的其實是胎兒時期雄激素濃度或是人們體內睪固酮濃度與運動能力之間的相關。

指長比男女有別,被認為與睪固酮濃度有關。source:逃避雖然可恥但有用,片尾曲截圖。

但 2001 年也已經是很久以前的事了,是不是有其他類似的研究在其他種類的運動員身上也發現同樣的結果呢?

其實是有的,而且這清單還不短,至少包括:美式足球、籃球、擊劍(fencing)、手球、卡巴迪(Kabaddi)、划船、橄欖球(rugby)、短跑、小迴轉滑雪(slalom skiing)、相撲、衝浪、游泳、網球、與排球。雖然多數研究僅針對男性運動員為研究對象,部分有納入女性運動員的研究也在女性身上發現,指長比和運動能力呈現負相關,像是劍擊、手球、划船、和網球等。

雖然有少數研究不支持這項結果(像是以女性體操選手和以奧運摔跤選手為研究對象的研究),但一項發表於 2010 年的後設分析(meta-analysis)研究,整合了二十餘個同主題的研究之後指出,指長比確實與運動員的能力有相關。該研究也指出雖然有些研究認為右手的比值具有較高的預測力,但他們的分析結果顯示右手比值並沒有比左手比值更具代表性。

女性體操選手作為的研究對象並不支持指長比與運動員的能力有相關,圖/by skeeze@pixabay。

所以指長比和人們在運動場上的表現有相關,可能是因為哪些原因造成的呢?這很有可能並非單一原因就能夠解釋,畢竟要在這些體育競賽中得到好成績,靠的絕對不僅只是四肢發達而已。

任教於美國達科他大學(University of North Dakota)、深耕於此研究領域的 Grant Tomkinson 教授和他的研究生 Makailah Dyer 列舉了幾項可能的因素:

  • 視覺-空間能力,這在追蹤球或對手的動向時會派上用場;
  • 認知能力,要能正確判斷場上的情況、採取有利的戰術可能會需要;
  • 強健的心理素質,這可以幫助運動員在高壓訓練和反覆的勝敗經驗中仍然能夠堅持自己的目標;當然還有夠好的心肺耐力與肌肉力量;
  • 此外,他們也不排除攻擊性(aggressive)和風險承擔(risk taking)意願所造成的影響。

雖然 Grant Tomkinson 教授所列舉的這些原因都有根據,但相較之下「指長比影響了認知能力進而影響運動員表現」這點的相關研究比較不足,證據也比較不直接。首先,認知能力包含許多不同類型的能力,舉凡記憶力注意力解決問題的能力……等都算是認知能力,指長比究竟和哪種能力有關係?再來,所謂的能夠「正確判斷場上的情況、採取有利的戰術」究竟需要哪些認知能力?運動員的哪些認知能力和他們的指長比有相關?很可惜的,多數研究並沒有直接回答這些問題。

看來以後要朔造厲害的運動選手,也要多注意他們的指長比?source:黑子的籃球,IMDb

除了運動能力,指長比還與什麼有關呢?

那這類研究到底問了什麼、回答了什麼?部分研究問的是指長比和學歷的關係。但是你我都知道學歷不只會受到認知能力的影響,還會受到其它一籮筐因素的影響,比方說有沒有老爸可以 靠 也是潛在因素之一。

還有部分研究問的是指長比和特定學科的表現之間的關係,例如數理成績或語文成績。一項西班牙研究就發現,大學生不論男女,他們的數學成績和指長比呈現倒 U 字型相關,也就是比值偏高或偏低的學生,數學成績比不上那些比值居中的學生。但是同時也有研究發現比值低的男童有較佳的數學成績,而比值高的女童有較佳的語文成績。

另一項同時使用了來自馬尼拉與莫斯科兩地學生的研究則顯示,學生的學業成績和指長比呈現了非線性相關,但這個相關到底是 U 字型或倒 U 字型又因學生性別、主修科目、使用的是左手或右手的比值、甚至是國籍的不同而異。先不說這些研究的結果有多麼地不一致,更重要的是我們並不確定這類研究所量測的指標,像是學歷、整體學業表現、或數學成績,和運動員在運動場上的表現有沒有關係、有什麼關係。

這些研究之中,也沒有哪個特別去測量運動員在特定認知作業的表現和指長比之間是否有相關。簡而言之,就是這些研究無法告訴我們,運動員想要在運動場上有傑出表現所必須仰賴的認知能力和指長比的關係為何。是以現有證據尚且無法就「指長比影響了認知能力進而影響運動員表現」這個說法,進行更精確的闡述。但整體而言,多數研究仍是傾向支持指長比和運動表現有相關這個現象,而這個現象可能的原因則與胎兒於子宮中所暴露的睪固酮濃度有關。

來看看安德魯·麥可·波格特(Andrew Michael Bogut)的手手。source:Wikipedia

參考文獻

  1. Hönekopp, J., & Schuster, M. (2010). A meta-analysis on 2D:4D and athletic prowess: Substantial relationships but neither hand out-predicts the other. Personality and Individual Differences, 48(1), 4–10. doi:10.1016/j.paid.2009.08.009
  2. Manning, J. T., & Taylor, R. P. (2001). Second to fourth digit ratio and male ability in sport: implications for sexual selection in humans. Evolution and Human Behavior, 22(1), 61–69. doi:10.1016/S1090-5138(00)00063-5
  3. Tomkinson, G., & Dyer, M. (n.d.). Finger size does matter… in sports. Retrieved September 29, 2017, from http://theconversation.com/finger-size-does-matter-in-sports-82876

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關於作者

林雯菁

英國倫敦大學學院(UCL)認知神經科學博士。興趣是閱讀科學文獻。持續在《Wen-Jing的科學文獻報告》上與大家分享科學新知。