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【科科雞年到】雞其實很聰明!牠們懂算數、推理和耍詐

2017/01/24 | | 標籤:

新年即將到來,而你知道今年在傳統十二生肖當中,是由哪一種動物擔綱大任嗎?

沒錯,答案就是雞啦!以人類來說,我們對雞一點也不陌生,尤其對於現代人來說,通常與雞打交道的方式不外乎就是在餐桌上與之纏綿,有的時候是從雞腿,有的時候是從雞翅膀……,厲害一點敢從雞頭下手的也所在多有。總之,雞身為家禽,常常是我們生活中很重要的食物來源。

從雞的外表,你覺得牠聰明嗎?圖/PublicDomainPictures.net

從雞的外表,你覺得牠聰明嗎?圖/Lydia Jacobs @ Public Domain Pictures

不過你可知道,雞其實也是很聰明的嗎?根據《動物認知》(Animal Cognition)期刊發表一篇關於雞的研究⟨ Thinking chickens: a review of cognition, emotion, and behavior in the domestic chicken ⟩,顛覆了我們傳統看待雞的方式。

雞不只被炸,也略懂耍詐

根據這篇文章表示,其實每隻雞都擁有屬於自己的個性,並且雞與雞之間,往往具有某些智力上的互動。舉例來說,雞懂得如何互相欺騙(如同雞界的無間道),但牠們同時也懂得如何互相學習;而在某一些競爭上,例如搶奪食物,雞也懂得該如何透過策略來贏過別隻雞。如此聽起來,雞似乎是具備著某種思考能力。

哪一天無間道就換我主演。圖/IMDb

哪一天無間道就換我主演。圖/IMDb

科學家根據研究,推測出雞其實也有如同人的推理能力,而這通常是人類發展到七歲才開始擁有的,這就好比如果將一隻成年的雞和一個三歲小孩放在一起玩,沒準那隻雞還比小孩懂得分析對方呢!

值得一提的是,雞對數字其實也具有一定的敏感性,牠們甚至能夠掌握「順序」以及「數量」的概念。在研究中,科學家利用剛出生五天的小雞,讓牠們看到兩堆不同數量的東西,接著再利用板子將這兩堆阻隔起來不讓雞看見。而最後,雞能夠找出哪一堆是數量最多的!這或許意味著,雞具有能夠對物品進行簡單運算的能力。

先克制一下,等一下就能得到更多雞飼料了

說到這裡,不知各位讀者有沒有聽過史丹佛大學人格與社會心理學家沃爾特·米歇爾(Walter Mischel)?他曾進行一系列關於自制力的心理學實驗,稱之為史丹佛棉花糖實驗Stanford Marshmallow Experiment)。在這個實驗中,研究人員透過棉花糖作為獎勵,來了解小孩在自制力的掌控上,是否與他們未來成功與否具有一定關聯。這個研究成果顯示出,自制力高的小孩確實相對會擁有成功的將來。

大家先不急著爭論何謂「成功」,這和我們討論的雞有什麼關係呢?原因就在於,其實根據動物專家的研究,雞為了能得到更好的報酬(例如食物),牠們也能夠展現出自制力(只可惜雞的未來通常都是在餐桌上)!這是否意味著雞具有自我覺知(self-awareness)的能力?關於這點,也將是研究人員持續研究的目標。

你以為雞只有那一種叫法?

現在聽起來,雞似乎越來越厲害了,那麼最後再說一項雞厲害的地方吧。

我們對雞的叫聲,一般不外乎就是「咕,咕咕~!」之類的印象,因為那是我們早上起來最常聽到的聲音(非城市地區限定);然而事實上,雞的溝通方式遠比我們想的複雜。根據目前研究,牠們至少具有 24 種不同的鳴叫方式!很厲害吧,而且,雞也具備著情緒感染(Emotional Contagion)的表現,我們人類對雞,可真是無法等閒視之呢!

雞的溝通方式,遠比我們想的還多。圖/Pixabay

雞的溝通方式,遠比我們想的還多。圖/Clker-Free-Vector-Images @ Pixabay

關於這篇研究文章的作者是 Lori Marino,而他是 The Someone Project 計劃底下的資深科學家。這個計畫的目標,其實就是在探討家禽是如何展現牠們的聰明、並且如何處理牠們的情緒及認知。透過該計畫的網站,可以了解他們信奉黑猩猩研究知名學者珍古德(Jane Goodall)所說的這番話:

“Farm animals feel pleasure and sadness, excitement and resentment, depression, fear, and pain. They are far more aware and intelligent than we ever imagined…they are individuals in their own right.” — Jane Goodall

(家禽能夠感受愉悅與悲傷、興奮與憤怒、失落、恐懼與傷痛。牠們遠比我們所想像的聰明及擁有更多的情感….牠們應擁有屬於自己的權利。)

雞那麼聰明,我們應該吃牠嗎?

說到這裡,可能有些讀者會開始疑惑,雞這麼聰明,那麼我們是否不該吃雞呢?又或者,可能再度拋出一個大哉問:「狗貓也很聰明,植物或許也沒有我們想的那麼簡單,那為什麼我們偏要吃雞及其他生物呢?」

每當肚子餓時,來點炸雞總是讓人感到滿足。圖/Wiki

每當肚子餓時,來點炸雞總是讓人感到滿足。圖/Wiki

事實上就筆者觀點,凡生物皆有生命,無可避免我們為了生存,勢必得犧牲一定程度的動物與植物;至於我們該選擇誰來做為我們的食物,說到底仍是取決於每一個人看待不同生物所帶有的情感有多深,好比有的人小時家裡務農,由於他對牛所帶有的情感遠比其他動物來得高,因此他選擇不吃牛;又或者情人曾送你一株植物,進而讓你對這種類型的植物產生了感情,而不選擇吃它,這都是自己的選擇。

所以答案是沒有一定的,或許有的人知道雞很聰明後會覺得雞腿更好吃,也或許你會決定不吃雞了,但無論如何,我們將會對於雞有更深的認知,而這將會進而改變我們原先看待牠們的方式。

最後,在本文的尾端,也祝各位新年新希望,大雞大利,期許自己也能如雞一般,具有一顆聰明的腦袋吧!

參考資料:

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

科學從不只是冷冰冰的文字,而是存在世界各個角落熱騰騰的知識!不論是天馬行空的想像或日常生活的疑問,都可能從科學的角度來解釋。

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關於作者

Pansci實習編輯,熱愛自然科學,期許自己能成為一個對人生永保好奇心的孩子。