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再見了,福衛二號!地球專屬攝影師光榮退役

福爾摩沙衛星二號於太空中模擬圖

福衛二號模擬圖。圖/太空中心提供。

在經歷 12 年又 2 個月,一直在 891 公里外「觀照」整個地球的福衛二號,終於要卸下重任……

福爾摩沙衛星二號(福衛二號)於台灣時間 2004 年 5 月 21 日在美國加州范登堡空軍基地發射升空。原本預計只有 5 年任務壽命,但卻持續運轉至今,已經超過 12 年。今天(2016 年 8 月 19 日)國家實驗研究院太空中心,正式宣布福衛二號光榮退役。

福衛二號:地球攝影師

「透過福衛二號影像帶我環遊世界,讓我看到了不可思議的世界奇景,感謝有你!」

「福衛二號已經除役,每天早上10點,我們還是會不知不覺看著天空,想起福衛二號。」

臺灣-東沙環礁

福衛二號所拍攝的台灣東沙環礁。圖/國研院太空中心提供。

福衛二號是可對全球每天照相的光學遙測衛星,它攜帶著攜帶遙測照相儀(Remote Sensing Instrument, RSI)幾乎拍遍世界各個角落。

敢這樣說的原因,在於福衛二號具備每日再訪軌道特性。它每一天會繞地球 14 個整數圈,每天大約在早上十點左右經過台灣。從下圖中可以看到黃色區域是福衛二號每天正常拍攝的區塊,可以發現靠近赤道的地區,會有一些區域無法被拍攝到,但在緊急的情況,其實可以調整衛星的拍攝角度,讓這些區域也能被拍攝到。此外因為福衛二號的軌道夠高,還可以照到南北極地區。

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福衛二號一天繞地球14個整數圈,在這裡標出衛星在太陽光下的14條軌道。圖中黃色區域表示衛星可以正常照相的範圍。圖/太空中心。

在這 12 年多的日子,福衛二號共對地表拍了 2,555,643 張照片,加起來的照相面積超過 4 萬個台灣,約全球陸地總面積 10 倍。這些照片就創造約 6 億元的營收金額,另提供價值約 11 億元的影像資料供政府及國內學術單位使用。

拿這些照片做什麼呢?

國內有超過 191 個政府單位及 176 個學術單位使用福衛二號遙測影像,主要應用於國土安全、環境監控、防災勘災、科技外交、科學研究等政府施政與民生用途。

同時,福衛二號支援國內外災害評估達 343 次,諸如 2004 年南亞海嘯、2005 年美國卡翠那颶風、2008 年南極威爾金斯冰架崩解、中國四川強震、2009 年莫拉克颱風、2011 年日本福島強震海嘯等,福衛二號均提供即時影像,支援救災需求,因此深受國際救援組織與全球變遷研究社群的肯定。

災害支援-20110311-日本-東北大地震-仙台鹽釜港前後比較(無大圖)

20110311日本東北大地震,仙台鹽釜港前後比較。圖/國研院太空中心提供。

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日本311大地震,引發十公尺高海嘯。福衛二號於3月12日早上照到日本宮城縣彩色影像,可以看到海岸被海嘯吞噬約5公里。圖/國研院太空中心

福衛二號的科學酬載「高空向上閃電儀」(ISUAL)於 2004 年 7 月 4 日首次觀測到高空大氣發光(Transient Luminous Events, TLE)現象,為世界第一個針對全球觀測此現象的衛星科學儀器,所記錄的觀測資料已超過 41,863 筆,並獲 Nature 期刊多次報導。多年來穩定提供觀測資料給國內外超過 30 個研究團隊使用,國內成功大學及中央大學科學團隊也已累計發表超過 300 篇論文,大幅提升我國太空科學研究的國際能見度。

既然這麼厲害,為什麼要退役?

經過 12 年的使用,其實福衛二號也陸續開始有一些狀況。

福衛二號執行任務時,至少必須使用三個反應輪來控制衛星的姿態,使衛星遙測照相機能精準指向照相標的來進行取像。最初福衛二號配備了四個反應輪,不過其中一個(第三號反應輪)已經在 2011 年 12 月失效。

不得不退役的原因,在於最近福衛二號又失去了另一個反應輪。2016 年 6 月 21 日早上 5 時 20 分,福衛二號第一號反應輪發生功能異常。即使國研院太空中心的團隊經過各種評估、分析和討論後,最終仍然沒有辦法回復反應輪的功能,確認已不能再精準控制福衛二號的衛星姿態,來執行原定的任務。因此在呈報科技部獲得核可後,國研院太空中心正式宣布福衛二號退役。

2004年3月福爾摩沙衛星二號於火箭整流罩

2004年3月福爾摩沙衛星二號於火箭整流罩。圖/國研院太空中心提供。

福衛五號準備上場

目前接替福衛二號的福衛五號已全部完成並通過測試,將由美國發射服務合約商 SpaceX 公司在未來幾個月後發射升空,繼續執行守護台灣、觀照世界的任務。在福衛五號銜接任務前,國研院太空中心將透過日本的守望亞洲災害防救組織(Sentinel Asia)、聯合國作業衛星應用平台(UNOSAT)等國際組織平台,以及中央大學太空及遙測中心,提供國內緊急衛星影像。

 

本文改寫自國研院新聞稿

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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia