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高潮的科學——《科青的趕時間科學教室》

PanSci_96
・2015/09/15 ・1094字 ・閱讀時間約 2 分鐘

人體有如大觀園,不過最為特殊又經典的感官體驗,莫過於高潮了。為什麼高潮令人感覺如此舒爽呢?讓我們繼續看下去。

人體的性反應通常分為四個階段:興奮期、高原期、高潮期和消退期。性欲一旦被挑起,大腦就會下令讓血液流向生殖器,心跳和呼吸隨之加快,中樞神經系統全面啟動,把享受的訊號送至大腦報償系統;數千個神經末梢不斷傳遞快感至大腦,進而引發高潮。

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男性高潮時,肛門的括約肌、攝護腺和陰莖肌肉都會伴隨著射精快速收縮,整個過程大約會帶來3至10秒的強烈快感。接下來就是數分鐘至數小時不等的「不反應期」;在這段期間內,無法再度高潮。

相較之下,女性沒有「不反應期」,所以能有連續且多次高潮。平均來說,這些高潮持續約20秒,但是有時候會更久,而且伴隨子宮、陰道、肛門和骨盆肌肉的規律收縮。

不過高潮是由大腦控制的(某個角度來說,是「缺乏控制」)。科學家利用功能性磁振造影(fMRIfunctional magnetic resonance imaging),觀察到高潮期間,大腦有超過三十個不同區域都出現活動。大腦充滿了神經傳導物質多巴胺,帶來飄飄欲仙的快感,讓人渴望一而再、再而三地體驗;同時,大腦會釋放催產素,也就是調節愛與親密關係的荷爾蒙。

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出乎意料的是,正子斷層掃描顯示,男女在高潮期間的大腦活動是相同的:掌管自我評估、推理與控制力的外側眼眶額葉皮質呈現關機狀態;換句話說,就是關閉了恐懼和焦慮感,這也是高潮的一大特色。

女性的杏仁核和海馬迴會放鬆,情緒反應因此減少,產生有如神遊的狀態;男性的攻擊性也會因為高潮而降低。

高潮期間,女性大腦的許多區域會完全停擺,不過這種反應在男性身上比較不顯著,可能是因為男性的高潮來得快、去得也快,難以利用大腦掃描測量。至於女性,大腦中一個稱為「導水管周邊灰質」的區域會變得活躍,引發「戰或逃」的反應,而與痛覺相關的皮質也有反應,顯示痛覺跟快感是有關連的。

人體經歷高潮和肌肉收縮後,就會進入全然放鬆的狀態,心率也大幅減緩。

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真沒想到!科學竟然這麼「性感」!

getImage (5)本文摘自泛科學2015九月選書《科青的趕時間科學教室:解答最奇怪的問題、永不退流行的謠言,和無法解釋的現象》,由究竟出版社出版。

 

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呼吸不順免驚!實驗證實:愛愛可以治鼻塞【2021年搞笑諾貝爾—醫學獎】

miss9_96
・2021/09/13 ・1646字 ・閱讀時間約 3 分鐘

鼻塞時,多數人會用鼻腔黏膜收縮噴劑(常見藥名:歐治鼻)來暢通呼吸,But 如果沒有藥呢?為了廣大的需求,德國科學家開始研究,「來一炮」能否也能緩解鼻塞? ( 噢噢噢~ ≧▽≦ ) [1]

高潮後請立刻填問卷,麻煩了~

科學家徵招了 18 對(皆為1男1女)、共 36 名願意獻身的夫妻,進行「性高潮,是否能舒緩鼻塞?」的實驗。平均年齡為 32.9 歲 (26-42),皆為鼻塞患者且未經手術治療。

科學家拿了問卷(十分制自我評量,0 分:用鼻子呼吸毫無阻礙、10 分:完全無法用鼻子呼吸)、便攜式鼻孔通氣測量儀(portable rhinometric device)給受試者回家。要求他們在平時、性行為且兩人同時達到高潮後當下(1分鐘內)、高潮後 30 分鐘、1 小時和 3 小時填寫問卷,並將測量儀插入鼻孔、量測通氣量和呼吸阻力 [註1]。而對照組是鼻腔黏膜收縮噴劑(0.1% xylometazoline),受試者也會在其他時間裡用藥、量測數據。時間點為:平時、使用噴劑後當下、用藥後 30 分鐘、1 小時和 3 小時。

經實驗證實:性交緩解鼻塞,療效長達 1 小時!

數據如圖 1。自評感受方面(實線),相較於日常鼻塞的痛苦,高潮後「立刻」就能感到鼻塞解除、非常暢通!而且改善的幅度上,性行為(淺藍色實線)和使用藥物(深藍色實線)相同、療效長達 1 小時;唯高潮後 3 小時,受試者再次感受鼻子塞住(所以應該再高潮一次)

而客觀數據上(虛線),鼻子的通氣功能在高潮後立刻、顯著的提升,從原始的 480 mL/秒、上揚到 694 mL/s(+214 mL/s),性行為的療效(淺藍色虛線)和藥物(深藍色虛線)相近。且性高潮改善鼻孔呼吸的時間,至少維持 1 小時。唯性行為的效果持續時間僅 1 小時,呼吸能力在高潮後 3 小時、將恢復到日常狀態,而鼻噴劑紓緩至少可維持 3 小時

科學家從結果發現,性交的高潮可以顯著舒緩鼻塞、大幅提升鼻腔呼吸能力!並且在 1 小時內,療效和用藥相似;不論是主觀認知、或客觀數據都有相同的結論。而在療效維持方面,性交高潮在 3 小時後,會回到原始鼻塞的狀態,若使用藥物,暢通的時間較持久。

圖 1:性行為高潮、使用鼻噴劑後,自評和儀器量測鼻孔呼吸能力的變化。圖/參考文獻1

多次高潮能更久嗎?不同姿勢能更暢通嗎?

而他們也發現,性交高潮、提升鼻子呼吸功能的現象,只發生在鼻塞患者身上,若平常就沒有鼻塞困擾的人,性高潮不會改善吸氣的能力(圖 2)。

論文敘及,過往的文獻已發現,運動可以降低鼻腔阻力、改善鼻塞症狀,可能是透過改變交感、副交感神經的活躍度所致。當交感神經活躍,會收縮血管、降低鼻腔黏膜充血程度;而副交感神經活躍,會舒張血管並促進黏液分泌,可能加重鼻塞症狀。因此和運動類似的性交,可能也是透過影響神經來改善鼻塞症狀。有趣的是,運動改善鼻塞的效果,都不到 30 分鐘,但性交高潮卻能維持療效長達 1 小時!顯然性高潮和鼻黏膜的關係,比科學家想得更複雜!

團隊最後也談到了延伸實驗。他們對「不同體位」、「單次或多次高潮」等變因,對改善鼻塞的影響感到興趣,未來希望能持續深入研究。這群德國人在 COVID-19 疫情期間,完成觸動人心、拯救蒼生的研究,不僅刊登在《耳鼻喉期刊 / Ear, Nose & Throat Journal 》上,更榮獲 2021 年搞笑諾貝爾醫學獎(Ig Nobel Prizes)的肯定 [2]。期許他們有更深入的研究,也許在未來,鼻塞症狀的處方簽不再是歐治鼻,而是「來一炮」吧〜 ≧▽≦

圖 2:鼻塞和非鼻塞患者,在性行為高潮後,自評鼻孔呼吸能力的變化。圖/ 參考文獻 1

註解

註 1:剃除無法使用的數據後,有 8 對、16 人的測量儀數據可使用;18 對、36 人的自評問卷數據可使用。

參考文獻

1. Olcay Cem Bulut, MD, Dare Oladokun, MBChB, Burkard M. Lippert, MD, Ralph Hohenberger, MD (2021) Can Sex Improve Nasal Function?—An Exploration of the Link Between Sex and Nasal Function. Ear, Nose & Throat Journal.

2. The 2021 Ig Nobel Prize Winners.

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miss9_96
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蔣維倫。很喜歡貓貓。曾意外地收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學作家、科學月刊作家、故事作家、udn鳴人堂作家、前國衛院衛生福利政策研究學者。 商業邀稿:miss9ch@gmail.com 文章作品:http://pansci.asia/archives/author/miss9
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