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在深海保護地球的輸油幫浦

陳俊堯
・2015/10/21 ・606字 ・閱讀時間約 1 分鐘

照片來源:SINTEF Energy Lab

地球被釋出到大氣裡的二氧化碳太多。面對這麼大量的碳,有人想把它打進地層裡封起來,有人認為可以多種點樹吸收碳放進土裡。海洋一直扮演地球守護者的角色,每年有大量的藻類在海洋中吸收二氧化碳,部份藻類死去後帶著一身的有機分子沉入深海,把空氣裡的碳鎖住帶往海底冰藏。

現在海洋學家發現海洋裡的浮游動物也是地球守護者。撓腳類是海洋裡一群數量龐大的小型浮游節肢動物。這篇研究發現北大西洋常見的撓腳類 Calanus finmarchicus 會在身體裡貯在大量脂肪,準備過冬。當天氣變冷時,它們會成群從原本居住的海水表層,移往超過 1000 公尺深的海洋深處休眠過冬。在這段期間,這些撓腳類身體裡的脂肪有 44-93% 會被消耗掉,而這些排出的碳就被留在深海裡。而那些耐不過寒冬而死亡的個體,死後的遺體也就成為積存在深海的另一團有機物。透過它們的活動,原本在海洋表層的碳被帶進了深海。

這種撓腳類光是過冬時,在深海呼吸排出的碳估計每年每平方公尺就有 1 到 4 克,而過去估算出沉入海底藻類的碳量大約每年每平方公尺 2 到 8 克,光是這一種遷徙過冬的撓腳類,在冰藏碳的貢獻上,已經可以稱得上是地球的守護者了。

本為轉載自慈大生科 Sci Cafe

研究原文:Jónasdóttir et al. Seasonal copepod lipid pump promotes carbon sequestration in the deep North Atlantic. Proc Natl Acad Sci U S A. 2015 Sep 3. pii: 201512110.

 

 

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