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暖化與未來:不要只是心動,要馬上行動。

葉綠舒
・2011/10/23 ・1440字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 520 ・七年級

最近這幾十年來,由於氣候記錄的增加以及對氣候系統的瞭解更多,已經越來越少人懷疑究竟是不是人類活動所排放的溫室氣體造成全球暖化了。如果還有人心中存著一絲疑問,筆者建議可以去看今年出版的科學人:環境科學特輯「變遷中的環境」其中的「全球暖化背後的科學證據」(p.50-57)應該也不會再懷疑了。

但是,究竟要怎樣才能消除暖化呢?或者說,我們還能夠讓全球的氣候回到從前嗎?

在10月21日發表在Nature Climate Change期刊上的一篇文章,告訴我們:我們就快要來不及了!

任職於ETH Zurich(瑞士聯邦理工學院蘇黎世分校)的Joeri Rogelj搜尋目前所有的期刊文獻,找尋其中號稱可以將地球溫度降低攝氏2度的的方案,並加入種種變因(包含科技的進步、再生能源使用的提升、化石燃料使用量的減少等),在他們建立的模擬系統中進行模擬,想要從其中找到較好的方案。

結果相當的令人震驚:我們就快要來不及了!

Rogelj博士的模擬系統顯示:如果我們不趕緊採取行動,讓溫室氣體的排放立刻開始下降,那麼所有目前找到的方案(總共有193個)都無法幫助我們讓地球降溫。

我們必須讓溫室氣體的排放至少在今年立刻開始停止增加,而在2020年時必須已在下降;到2050年時排放的溫室氣體要是現在的一半。要做到這一步,在Rogelj博士找到的193個方案中,也只有3個可行;而這三個都牽涉到大量使用生質燃料以及大量的將溫室氣體由目前的大氣中移走。

筆者昨天參加了由行政院環保署主辦、師大環境教育研究所、宜蘭縣環保局、宜蘭大學協辦的「台灣20XX:面對氣候變遷下台灣的未來」的「全國氣候變遷會議:世界公民咖啡館」活動,會中慈濟基金會宗教處主任謝景貴師兄也提出了要大家對於節能減碳,不只要心動,還要行動的主張。面對現在的狀況,筆者也認為光是心動是沒有用的,要化為具體的行動,才能拯救地球,也拯救我們。

我們都瞭解環保、節能減碳對地球的好處,但人都有惰性,往往會因為覺得麻煩、或是少想了一步,讓我們仍然依著過去的習氣繼續偷懶下去,讓自己淪為「言語的巨人,行動的侏儒」。

但是,在這迫在眉睫的時刻,我們不能再光是心動,而應該要付諸行動了。以下是幾個筆者想到的行動方案:

一、食:首先要做的就是要開始蔬食,能全素就全素,不能全素至少也要蛋奶素。由於肉食需要冷凍設備來保存肉類,但是蔬菜水果一般來說冷藏即可,相對來說在保存上比較減碳;如能夠採用在地的蔬菜水果,降低食物運送的碳里程則更好。雞蛋跟牛奶的攝取盡量減少,畢竟養雞要用玉米等飼料,養牛則更不好,因為養牛需要牧場(砍伐森林)、牛會打嗝跟排氣,這些都是溫室氣體。

二、行:能共乘就共乘,能用大眾交通工具就用大眾交通工具,這樣可以積極減少碳排放;同時可以步行的距離就不要坐車。筆者在去外地開會時,都是盡量使用大眾交通工具,有時因為火車班次不剛好必須提早到達時,筆者就會先查詢火車站到會場的距離是否可步行。這次去宜蘭大學開會,筆者就從火車站步行到宜大,沿路鳥語花香,還可細細體會宜蘭明媚的風光,如果只是搭計程車,就什麼也看不到了。

三、其他:在家裡盡量節約用水用電,筆者家裡的浴室隨時都有三個水桶接洗澡水用來沖馬桶,洗手槽也都有臉盆接水沖馬桶或澆花,衣服只要還夠穿就不要買新的,紙張可以重複使用就重複使用…

所有的這些,可能都會給自己帶來一些麻煩,但是只要常常把這些事掛在心裡,時時刻刻記得要實踐,等到化為生活習慣以後也就不再是麻煩了。

我們不要做「言語的巨人,行動的侏儒」,而要在行動上成為巨人!

參考資料:
1. Science Now. 2011/10/21. Bleak Prospects for Avoiding Dangerous Global Warming – ScienceNOW

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葉綠舒
262 篇文章 ・ 5 位粉絲
做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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