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除了沖冷水,交叉手指也能減緩疼痛感!

mvpisi3
・2015/04/08 ・1029字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 427 ・四年級
Credit- © lisa_L : Fotolia
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心不在焉的你拿起身旁的水杯,忘了剛剛才去盛滿接近沸騰的熱水,瞬間手指頭像是被一萬根細針給猛刺,接著一陣腫脹的灼燒感讓你生不如死,即使沖冷水做了處理,這疼痛感卻依然像個鬼魂糾纏著……

今年(2015)三月發表於《當代生物學》(Current Biology)的一項研究,英國倫敦大學卡莫(Marjolein Kammers)教授與研究團隊,利用能製造出灼燒疼痛感的溫烤架錯覺(thermal grill illusion),發現我們手指所擺的位置會影響疼痛感知的程度。

溫烤架錯覺(thermal grill illusion)在1896年由瑞典醫生Torsten Thunberg初次提出,透由將食指與無名指放在約40度的溫水,中指放在約20度的冷水,三指呈現出於溫-冷-溫狀態;中指竟然會出現燒灼的錯覺,即使它明明就浸泡在20度的冷水中。

目前這種技術被用於疼痛相關研究,因為它能夠製造出痛感卻不會真的傷害到身體組織。錯覺的產生是腦中負責溫、冷及痛覺三條神經的交互作用所引起,大腦中食指及無名指所感到的溫熱感,會阻擋因中指冷冰感所引起的反應。

其中一位共同作者費雷博士(Dr. Elisa Ferrè)進一步說明:「冰冷感通常會抑制疼痛,所以只要我們讓冰冷感無法被輸入,就能使得疼痛增加,就好比負負得正的概念。」在實驗中發現,手指呈現的位置不同所感知的疼痛也會有差(見下圖)。當手指呈現溫-冷-溫時會有燒灼疼痛感,不過只要將冷刺激的位置向外移讓食指與中指交叉,呈現出冷-冷-溫時灼燒感便降低。

螢幕快照 2015-03-30 下午4.29.00

我們身邊有許多人正經歷著慢性疼痛,他們所回報的疼痛高於其受傷組織應有的程度,承受著比預期還高的疼痛不適;而此研究結果替疼痛減緩領出了一個方向—或許可藉由改變身體與疼痛刺激原的分佈(譬如手指交叉)來影響大腦中的痛覺神經運作。

除了位置分佈會影響痛覺感知外,先前2010年卡莫教授的另一個研究也發現,若我們用另一隻手去觸碰因錯覺引起燒灼的手時,會有效降低64%的燒灼不適感;這或許是我們在手被燙到時,會趕緊用自己的另外一隻手去撫摸的緣故,因為那真的能有效降低疼痛感。看到這裡,雖然以上兩種方法都有效幫助我們降低疼痛感,但若真遇到皮膚燙傷紅腫起水泡時,還是記得要先遵守「沖、脫、泡、蓋、送」救命五步驟呀!

參考資料:

  1. Crossing fingers can reduce feelings of pain Science Daily [March 26, 2015]

  2. http://en.wikipedia.org/wiki/Thermal_grill_illusion

  3. Kammers, M. P., De Vignemont, F., & Haggard, P. (2010). Cooling the thermal grill illusion through self-touch. Current Biology, 20(20), 1819-1822.

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mvpisi3
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實習生。 接觸心理學後,看到她其中蘊含能讓人過得更好的力量;開始想著要如何用文字幫心理學走出象牙塔,讓每個人在徬徨時都能想起「哦原來方法早就存在我心中了」。聯絡我:mvpisi3@gmail.com


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母體的免疫特區:為什麼子宮不會排斥胎兒?——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/22 ・2258字 ・閱讀時間約 4 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

說來奇怪,人們早在十七世紀就開始嘗試輸血了。當然,最初人們並不瞭解血型或關於血液的其他基本事實,但他們已經開始把血液從一個人的身體輸到另一個人的身體裡,事實上,這無疑等於謀殺(現在眾所周知的 ABO 血型劃分是從一九○○年開始的)。

人們嘗試了各種類型的實驗和手段:把一隻動物的血輸進另一隻動物,把動物的血輸進人體,把一個人的血輸進另一個人體內,等等。

說得客氣一點,結果有好有壞,不過,在出現了一、兩例死亡事件之後,法國立法禁止了輸血。在接下來的一個半世紀裡,輸血幾乎銷聲匿跡。到了十九世紀,這項操作又重新引起了人們的興趣。時至今日,只要確保血型匹配,輸血就是安全的。

時至今日,只要確保血型匹配,輸血就是安全的。圖/Pixabay

這就是血液的情況。相對來說,輸血比較簡單,但是要在人與人之間移植其他細胞或組織,就困難多了。隨著移植技術的進步,人們可以從供體那裡接受心臟、腎臟、肝臟,以及其他器官,但是受體會出現排斥。受體的免疫系統會馬上識別出一大塊外來物質進入了身體,並試圖反抗。即使移植的器官來自最匹配的供體,受體患者也需要接受免疫抑制藥物治療,來緩解它們對「入侵器官」的免疫排斥。通常來說,人體並不會輕易接納外來物質——在上一章裡,我描述了人體不接納它們的一些方式。

但是,即便我們知道了這些事實,直到一九五三年,才有人試著來認真思考懷孕這件事:在十月懷胎的過程中,孕婦可以跟肚子裡的孩子和平相處,似乎沒有什麼負面效應。顯然,孩子並不是母親的簡單複製品,他們的免疫組成也不盡相同——因為胎兒有一半的基因來自父親,因此遺傳重組之後產生了一個明顯不同的新個體。

所以,問題是,母親如何容忍了體內的另一個生命呢

我們的生殖策略(即「用一個人來孵育另一個人」)裡有許多未解之謎,這不過是其中一個較不明顯並且格外難解的問題而已。事實上,即使在今天,我們也不清楚孕婦容忍胎兒的生理機制。我們知道,母親依然會對所有其他的外來物質產生免疫反應,我們也知道胎兒並沒有與母親的免疫系統在生理上完全隔離,受到特殊庇護。貌似孕婦與胎兒的關係裡有一些特殊而且非常複雜的事情。

孕婦與胎兒的關係裡有一些特殊而且非常複雜的事情。圖/Pexels

這可能早在受精之初就開始了。從那時起,母親的身體就開始逐漸習慣父親的基因。在懷孕的早期,發育中的胚胎就與母親的子宮開啟了複雜的對話。胚胎不僅躲在胎盤背後來逃避母親的免疫反應,而且還分泌一些分子用來針對性地防禦母親的免疫細胞,因為後者更危險。母親的自然殺手細胞和 T 細胞在胎盤外盤旋,但是它們並不是為了殺死胚胎細胞,而是轉入調控模式,開始釋放出抑制免疫反應的訊號,並確保胚胎安全進入子宮(同時促進胚胎的血管生長,這對胎兒來說是好事)。同時,胚胎細胞也不會表達第一型主要組織相容性複合體分子,以逃避免疫監視(有些感染病毒也使用這種策略來逃避免疫監視和攻擊)。此外,母親的免疫系統接觸胎兒的蛋白質並開始學著容忍它們。

除此之外,母親的免疫系統也會受到廣泛且微妙的抑制——但不嚴重,因為孕婦仍然能夠抵禦感染。整個免疫系統會下調一級。這也是為什麼有些女性的自體免疫疾病在懷孕期間會有所緩解。

目前我們的理解是這樣的:在不同類型的細胞和訊號的作用下,子宮成了免疫系統的特區(其他免疫特區還包括大腦、眼睛和睪丸),更少發生發炎。胚胎與母親的免疫細胞會進行活躍的對話,它們能在整個孕期和平相處。

在不同類型的細胞和訊號的作用下,子宮成了免疫系統的特區,更少發生發炎。圖/Pexels

當然,這個過程可能會出錯,而且偶爾也的確會出錯。當出現問題的時候,母親就會對胎兒發生免疫反應。在極端的情況下,這可能會導致女性不孕。在懷孕的早期,它可能會引起自然流產;在懷孕後期,這可能會引起一種叫作「子癇前症」的發炎反應,對母子都非常危險。

最後,說一件有點詭異的事情:胚胎細胞有辦法從胎盤中游離出去,進入母親的血液系統。

之前有理論認為,這也許是為了下調母親的整個免疫系統,使它對胎兒的出現做足準備,這可能也是母嬰對話的一部分。但是,最近幾年,研究者發現事情可能沒有那麼簡單:有些胚胎細胞即使在分娩之後仍然在母親的血液裡逗留——事實上,可以在分娩之後存活數年,從免疫學的角度看,這真說不通。研究者發現,它們會出現在母親的許多組織裡——包括肝臟、心臟,甚至大腦——它們可以發育成熟,變成正常的肝臟、心臟或是腦細胞,留在母親體內。讓我再說一遍:由於我妻子生了我的孩子,她體內和大腦裡的一些細胞現在也有我的基因了。這被稱為母胎微嵌合。目前沒人知道為什麼會這樣。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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