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分解血栓的唾液:吸血蝙蝠

吸血蝙蝠標本

吸血蝙蝠標本

撰寫/饒翔進|成功大學材料所

指導/李旺龍教授

抗凝血的唾液,是好?還是壞?

吸血蝙蝠是一個以血為食的群體,由於牠們的生理系統進化的非常特殊,犬齒的外型上也呈現為非常銳利的刀口形狀,因此除了嗜血以外,已經無法再吃其他的東西了。

如果認為牠們在吸血時是咬開皮膚後,再將血液「吸」進體內的話,那是一個離譜的錯誤!因為牠們在吸血時利用門齒和犬齒切開皮膚後,牠們會用舌頭不斷地舔食流出的血液,在牠們的唾液中具有抗凝血劑,會使動物或人類本身的自動凝血功能失效,讓你血流不止而有生命危險,這正是吸血蝙蝠的致命之處。

但是有研究發現,在吸血蝙蝠的唾液中含有一種desmoteplase(DSPA)的酵素,這種酵素能有效的分解血栓。當血栓形成時,會阻礙腦部的血液供應,而造成缺血性的中風(Ischemic strokes),而吸血蝙蝠唾液中的酵素將可能大幅改善此類的病情。

中風大致上分為兩類,缺血性和出血性中風。缺血性中風會因為動脈硬化、血管變窄,進一步被血栓所阻塞,目前所用的血栓溶解劑要在中風發生後3小時內進行靜脈注射,但是具有腦出血的併發症。而DSPA在動物實驗中發現,它的分解血栓效果優於現今所用之藥物,並且不會造成腦部傷害,而且可以延長中風的治療時機到9小時內,目前也將進入人體的臨床試驗,希望不久就會有好的消息。

原文出處:Saliva breaks down blood clots: vampire bats. AskNature

參考資料

  1. Fernandez AZ; Tabalante A; Beguin S; Hemker C; Apitz-Castro R. 1999. Draculin, the anticoagulant factor in vampire bat saliva, is a tight-binding, noncompetitive inhibitor of activated factor X. Biochimica et Biophysica Acta: Protein Structure and Molecular Enzymology. 1434(2): 135-142.
  2. Researchers say bat could aid stroke victims. The Columbus Dispatch [May 29, 2011]

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