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全球暖化 V.S. 全球寒化 – 地球到底變暖還變冷?

昱夫
・2014/08/15 ・1387字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 562 ・九年級
Man goes fishing
Credit: iStock Photo

全球暖化?全球寒化?新聞上時常出現的兩個名詞,每每讓大家疑惑,到底地球是變暖還變冷?

這個問題,也讓威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)的氣候分析模擬專家-劉征宇教授(Zhengyu Liu)傷透腦筋。當政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC)要求他提供一份圖表,希望說明”過去10000年間地球溫度的變化”,卻不知,這是個無法簡單回答的難題。

過去10000年來,二氧化碳的濃度上升了20個ppm,許多在末次冰盛期凝固的冰層也逐漸融解,根據這些事實,物理模型很合理地推斷,自全新世(Holocene, 約自11700年前開始)以來,地球便持續暖化;但是,去年的ㄧ份Science研究分析了全球的氣溫數據[1],卻發現在人類的影響出現前,地球有段寒化的時期。

上述兩段看似相互矛盾的論述,被科學家稱作「全新世的氣溫難題」(Holocene temperature conundrum)。到底哪ㄧ種說法是對的?「從之前觀察到的數據來看,全球氣溫是寒化的;但根據物理模型,考慮溫室氣體、冰層溶解等現象,卻顯示全球應該是在ㄧ個暖化的大趨勢上」劉征宇說道:「這可能是數據上的問題,因為去年的觀測數據內部就存在有許多矛盾;不過在模型上,當然也可能不夠完善,因為模型可能忽略了一些會影響氣溫的物理機制」。

針對全新世的氣溫難題,劉征宇與其他科學家的合作團隊使用了三種不同的模型來重新檢驗,成果發表於近期的Proceedings of the National Academy of Sciences[2]。在模型中,他們考慮了陽光照射強度、溫室氣體、冰層覆蓋與融冰等等對氣候造成的影響。結果不論是哪ㄧ個模型,都顯示過去10000年間氣溫是持續處在上升的狀態!

那去年說過去曾經有寒化的研究又是怎麼回事?在該篇研究中,科學家分析了來自全球73處收集到的冰芯、浮游植物沈積等資料,認為從距今7000年前一直到人類開始對環境產生大影響之間(之後人類的影響加劇,氣候開始暖化),有段全球寒化的時期。但是該研究的數據,其資料彼此間存在許多相互矛盾之處;這可能是起因於取樣不夠嚴謹(像是在同ㄧ地點不同時刻取的樣品,其分析結果就不一樣),導致最終結果其實不足以反應長期大環境的趨勢。

劉征宇與其團隊根據其模擬結果,搭配溫室氣體造成的影響與融冰的事實,都認為應該不存在有任何的物理因素,可以改變對過去10000年間地球暖化的論述。 即便目前在他們的模型裡,並沒有考慮火山爆發的火山灰帶來的寒化因素,但考慮自全新世以來,地球上並沒有發生過足以影響全球氣候的火山噴發事件,這項變因對模擬的結果的影響可能並不大。

今年秋天,氣候科學家們將針對全新世的氣溫難題坐下來進一步討論,希望可以了解這些研究各自欠缺的是什麼,最終在數據和模擬結果間得到更一致的共識。其結論將有助於讓我們更了解氣候變遷,並且發展更準確的氣候模型來預測未來。

最後要強調一點,不論是數據研究還是氣候模擬,兩者在探討的都是大時間尺度下的溫度變化(自全新世以來);而20世紀後,人類對氣候造成的衝擊,絕對是毋庸置疑的!期盼我們大家能夠一起認真看待。

延伸閱讀:

參考資料:

  1. A Reconstruction of Regional and Global Temperature for the Past 11,300 Years, Science, DOI: 10.1126/science.1228026
  2. The Holocene temperature conundrum, PNAS, DOI: 10.1073/pnas.1407229111 

資料來源:

  1. Climate conundrum: Conflicting indicators on what preceded human-driven warning [University of Wisconsin-Madson News , August 11, 2014]
  2. Cooling or Warming? Scientists Present Past Climate Change Conundrum [Nature World News, August 11, 2014]

文章難易度
昱夫
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PanSci實習編輯~目前就讀台大化學所,研究電子與質子傳遞機制。微~蚊氫,在宅宅的實驗室生活中偶爾打點桌球,有時會在走廊上唱歌,最愛929。


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提早部署「免疫負債」!接種流感疫苗,有助於降低新冠肺炎死亡率

careonline_96
・2022/01/20 ・2436字 ・閱讀時間約 5 分鐘
接種流感疫苗,有助降低新冠肺炎死亡率,感染科醫師圖解說明

新冠肺炎 COVID-19 疫情是大家高度關注的問題,不過流感病毒可沒有沉寂,流感會不會出現大反撲,是目前全世界都很關心的議題。臺大兒童醫院黃立民院長表示,流感疫情與邊境管制措施有關,隨著政策的調整,流感再流行的機會相當大。因為已經兩年沒有流行,加上監視結果顯示,流感病毒株已經改變,所以當流感疫情升溫,可能出現大流行。

大家常聽到的「免疫負債」意思就是說,大家為了預防新冠肺炎 COVID-19,所以會戴口罩、勤洗手、保持距離,使得呼吸道感染、腸胃道感染的機會降低,因此一些本來容易得到的傳染病,例如流感、腸病毒等在這兩年都少了許多。黃立民醫師解釋,造成的結果就是,一旦解除防疫限制,民眾開始不戴口罩、洗手頻率減少、社交距離拉近,其他病毒就會開始流行。由於已經連續兩年都較少人感染,可以感染的人數就會變多,這個時候就容易爆發流行,把過去兩年沒有爆發的流行補回來,所以叫做「免疫負債」,像是還債的概念。

「包括法國、紐西蘭,都有觀察到這個現象,一開放邊界,就馬上大爆發」黃立民醫師提醒,「要解決免疫負債,就是要大家趕緊去打疫苗。冬天需要施打的呼吸道疾病疫苗,最強調的還是流感疫苗。」

流行性感冒病毒(Influenza virus)是經由飛沫傳染,感染者的鼻咽部、口腔、還有呼吸道都有病毒,在講話、咳嗽、打噴嚏時,會把病毒噴到環境裡,黃立民醫師說,如果距離一到兩公尺之內,就有機會被飛沫噴到而感染;另外一個模式,叫做媒介物傳染,感染者會污染他的物品,例如杯子、桌面、門把等,如果有人進入這些環境,就可能碰觸病毒而遭到感染。我們生活在城市裡,流感患者可能搭捷運、進餐館,所以扶手、椅子、桌子都可能有病毒,這種傳染模式在大城市相當常見。

流感症狀較嚴重,不同於一般感冒

呼吸道感染可分成兩種,一種叫做一般感冒,一種叫做類流感,黃立民醫師解釋,一般感冒比較輕微,類流感會比較嚴重。類流感的定義,第一個是發燒,第二個是有呼吸道症狀,比如說咳嗽、流鼻水、喉嚨痛等。

類流感跟一般感冒最大的差別就是發燒,成年人得到一般感冒通常不會發燒,如果發燒了,代表狀況比較嚴重,黃立民醫師說,台灣的類流感通常都會伴隨著一些比較不舒服的表現,包括畏寒發燒、全身痠痛、倦怠感、劇烈頭痛、腰酸背痛,這些都是流感的典型症狀。

流感不同於一般感冒

流感除了讓人全身很不舒服外,還可能出現嚴重併發症,黃立民醫師說,流感病毒會跑到肺部引起肺炎、跑到心臟造成心肌炎、跑到腦部造成腦炎,其中最常見是肺炎。流感病毒還可能引起繼發性細菌感染,例如在感染肺部以後出現細菌感染。

「由於流感病毒會攻擊我們的組織,造成全身發炎,進而導致患者原有的慢性病惡化」黃立民醫師說,「例如心臟冠狀動脈本來塞了 75%,得到流感之後可能就會塞到 95%,導致心肌梗塞。無論是慢性心臟病、高血壓、糖尿病、慢性腎臟、肝臟疾病,都可能會惡化,甚至導致死亡。」

預先部屬,預防流感

預防流感就跟預防新冠肺炎 COVID-19 一樣,要戴口罩、勤洗手、保持社交距離,減少接觸病毒的機會,黃立民醫師說,另一方面可以在每年冬天施打流感疫苗,提升身體的保護力。因為流感病毒會突變,每一年流行的病毒株都不太一樣,而且流感疫苗的保護力持續時間較短,一般認為大概三、四個月之後效果就漸漸變差了,所以每年需要重新施打。

預先部屬,預防流感

呼吸道感染發生時常常是兩、三種病原體一起感染,黃立民醫師說,隨著檢驗工具的進步,我們會發現很多人並非只有一種細菌或病毒,而是多重感染。研究發現,新冠肺炎患者亦會同時找到兩種病原,流感與新冠肺炎可能同時感染,而且病情還會加重。

「研究指出,施打過流感疫苗,比較不會被診斷新冠肺炎 COVID-19;而且如果不幸得到新冠肺炎,死亡率也會降低。」黃立民醫師解釋,「因為很多新冠肺炎屬於輕症,如果患者單獨得到新冠肺炎,症狀可能不甚嚴重,而不會就醫。但如果同時得到新冠肺炎和流感,症狀比較嚴重使就醫機率高,也就較容易被診斷出來。」

其實不只流感病毒、新冠肺炎,呼吸道本來就是一個開放的環境,還有多種細菌、病毒都混在裡面,同時遭到兩、三種感染,是很常有的狀況。因此建議可同時接種呼吸道疾病疫苗,例如流感疫苗、百日咳疫苗、肺炎鏈球菌疫苗等,都可降低新冠肺炎死亡率約兩成至三成。

貼心小提醒

五十歲以上,或者是有慢性病,例如心臟病、肝病、癌症、或是服用免疫抑制劑的患者,得到流感時出現重症的機會較高,一定要記得施打流感疫苗,提高保護力。另外,家人之間的傳播是流感病毒很重要的傳染模式,學生是傳播流感病毒的重要族群,所以也需要施打流感疫苗。

黃立民醫師強調,接種疫苗後需要一段時間身體才能產生保護力,建議大家要在流感疫情升溫前趕快施打疫苗!

careonline_96
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