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木星大紅斑的大小正在持續縮減中

2014/05/20 | | 標籤:

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大紅斑(Great Red Spot,GRS)是木星表面著名的眼睛狀特徵,在天氣晴朗且大氣寧靜的狀況下,利用口徑8公分以上的業餘望遠鏡就可觀賞到。然而近期卻發現大紅斑不但正在縮小中,而且縮減速率明顯較之前增加許多,目前更是大紅斑自1831年有正式記錄以來最小之時。

1800年代測得的直徑約41,000公里(長軸方向,約相當於3倍地球直徑)。1930年代的科學家就開始注意到大紅斑似乎在縮小中;1979~1980年航海家1號和2號太空船飛掠木星時拍攝影像中的大紅斑直徑約23,335公里(約1.7倍地球直徑)。哈柏太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)1995年、2009年和2014年影像測量到的結果分別為約20,950公里(約1.6倍地球直徑)、17,900公里(約1.3倍地球直徑)和16,500公里(約1.2倍地球直徑)。

此外,業餘天文愛好者從2012年開始,也發現大紅斑的「腰圍」縮減速度較之前明顯增加,縮減速率達每年930公里左右,比臺灣本島南北長度的2倍多還大,而且形狀也從橢圓形逐漸變圓。

科學家還不確定這樣改變的真實原因,但推測有可能是有些比較小的渦流(eddies)匯入大紅斑的過程中,造成大紅斑的內在動力學(internal dynamics)和能量被突然改變所致。這項理論還需要繼續證實。

位在木星南半球的大紅斑其實相當於地球上的大型風暴,而且是太陽系中最大的風暴系統;它以時速達數百公里的高速逆時針方向旋轉,自轉一周約需6天地球日,以大氣科學的專業術語來說,是個反氣旋風暴(anticyclonic storm)。外觀呈現橢圓形,顏色呈現淡黃、橘與白色。歷史上有大紅斑正式發現記錄的是1831年的德國天文學家史瓦貝(Samuel Heinrich Schwabe),他以手繪方式記錄下大紅斑的狀態。不過有天文學史專家認為1665~1713年間,義大利天文學家卡西尼(Giovanni Domenico Cassini )木星觀測記錄中曾提及有個「固定常在的斑點」,應該指的就是大紅斑;若果為真,那麼這將是大紅斑最早的文字記錄。

參考資料:

轉載自網路天文館


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