同理心:錯致感覺資訊

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人和人之間影響行為的關鍵在於「互動」,而影響「互動」方式的關鍵又在「同理心」。這種同理心可能是基於天性,或是內在模仿的一個無意識的歷程,以致於你對不同人用不同的方式互動;不過跟疼痛有關的動作同理(motor empathy),被提出來和鏡像神經元有關,也因此當我們看電影,見到有人左手中了一刀,你的左手相同的區域也莫名的感到痛痛的。

不過這樣莫明出現的疼痛感,是怎麼出現的?中央大學認知神經科學研究所博士候選人馬英傑(Indra Mahayana),與他的指導教授馬傑仁教授(Neil Muggleton)與阮啟弘教授想試圖提出解釋,認為這是觀察者錯置感覺資訊(misattribuation of sensory information)造成的。

這個實驗找了11位大學生,到研究室觀看疼痛或觸摸影片,疼痛的圖片是右手的第一背側骨間肌(first dorsal interosseous, FDI)位置被針刺到,而觸摸圖片則是相同位置用棉花棒觸摸,同時觀察受試者右手的第一背側骨間肌的肌肉收縮電位變化,也就是運動誘發電位(motor evoked potential, MEP)。

為了清楚的觀察肌肉收縮電位變化,研究使用跨顱磁刺激(Transcranial magnetic stimulation, TMS)在大腦左側對應的動作腦區(motor area)施以磁刺激,被刺激的當下,受試者的右手第一背側骨間肌就會抽搐一下,因此能讓肌肉收縮電位變化清楚觀察。

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受試者會經歷三種情況,一種是影片讓受試者近距離觀察的體周圍空間(peripersonal),與遠距離觀察的個體外空間(extrapersonal),其中遠距離觀察的部分還分兩種,一種會將影片放大播放,讓視覺大小與近距離一樣大(上圖B),另一種則維持影片大小(下圖A),用以確認體周圍空間與體外空間的差異,並非來自觀看的影片尺寸。而實驗結果發現,受試者僅在體周圍空間觀看痛覺影片時,右手的第一背側骨間肌的肌肉收縮電位變化變小,即表示在這種情況的動作同理最為強烈,而觀看觸摸影片時都沒有差異。

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這個實驗的結果說明,觀察者僅在體周圍空間觀看痛覺影片時,肌肉收縮變化顯著改變,說明同理心,或至少在動作同理上,有可能是因為觀察者錯置感覺資訊;且動作同理是有距離限制的。這篇研究發表在二月的Frontiers in Human Neuroscience。

資料來源:Motor empathy is a consequence of misattribution of sensory information in observers--Frontiers in Human Neuroscience
圖片來源:Jason JonesFrontiers in Human NeuroscienceFrontiers in Human Neuroscience


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