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想找到ET前,必須先找到錢

火星軍情局
・2014/02/25 ・1585字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 493 ・六年級

Rob 是一位充滿理想的美國年輕人,多年前畢業後在「SETI」找到他夢寐以求的工作,開啟人生青春夢。這個 SETI 是 Search for Extraterrestrial Intelligence Institute 的簡稱,中文可以翻譯為「地外智慧搜尋協會」或是「搜尋外星文明研究所」,這個研究所利用巨大的天線接收宇宙的無線電波,期待能從裏面找到外星文明送給地球的訊息,可惜從來沒找到確實的證據。

Rob 每天回到家裡已經夜裡 11 點,想查閱一下書藉,厚重眼皮已然垂下來。 兩年多前的一天,Rob 被叫到老闆辦公室裏,他對老闆說:「我相信我們總有一天會找到外星來的訊號,我會專注努力下去!」想不到老闆說:「Rob,對不起,我們的錢用光了,你可以不用來上班了。」Ro b出了辦公室,手上那一杯咖啡是鹹的,因為裡頭滴落了淚水。


好了,不模仿下去了,恐怕會被陳文茜告到脫褲子。如果您還看不出來,我在學她最近頗為轟動的《這個國家太對不起年輕人》。

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茱蒂福斯特主演, Carl Sagan執筆的電影《Contact》。(圖片來源:IMDb)

SETI 是於 1959 年成立的民間機構,認為外星文明可能試圖用無線電和地球聯絡,因此希望能經由接聽太空中的無線電,找到外星人存在的證據。儘管有不少重量級科學家背書,甚至拍成茱蒂福斯特的電影「接觸未來」(Contact),但是政府不支持,只好靠私人捐助苦苦支撐。2011 年好不容易在微軟共同創辦人艾倫的資助下建成新的天線群 Allen Telescope Array,正打算大顯身手,卻因為無法籌措出每年 250 萬美元的日常運作費,差點關門。250 萬美元聽起來很多,但是對美國來說,只是 5 顆戰斧巡弋飛彈的價錢,或是一架阿帕奇直升機的七分之一。還好後來募款成功,能再苟延殘喘幾年。

有人對美國政府對身體的不聞不問感到不滿,就做了這個圖表,每一個碟形天線代表 SETI 的年度預算:250 萬美金。從上到下分別是這些東西值多少 SETI 的價格:五顆巡弋飛彈,一架掠奪者無人戰鬥機,一架小型私人飛機,一架阿帕奇攻擊直升機,和花旗銀行高層的年終獎金。唉,開銀行真好!(圖片來源:Micro Cosmologist)

最近 SETI 的資深科學家 Shostak 大膽預測:「再過 24 年,我們一定可以找到外星文明!」(媽呀,這麼有把握!不禁為他捏一把冷汗。)他解釋:「人類已經找到許多顆太陽系外適合生物居住的行星,我們可以加強監聽那裏的電波;我們也相信每5顆星星就有一個適合生物的行星,銀河系這麼大,一定有很多外星生命!」 解釋一下:外星生命不等於外星人。我相信銀河系遍布充滿細菌之類簡單生命的行星,但是其中恐怕沒幾個會進化到會吃飽了沒事,而想做一台發報機對夜空發射電波。外星人也不等於外星文明,比如說外星人做成智慧型電腦以後就死光了,但是這個沒有生命的電腦可能遠比地球人有智慧。(就像魔鬼終結者裏面的 Skynet,或是駭客任務的 Architect。)

倒也不是美國政府小氣,而是想要用無線電和火星人聯絡雖然聽起來很酷,但未必合理。你怎麼知道外星人會向地球發送無線電呢?外星人不能用雷射或其他的方式發送信號嗎?天地幽幽,外星文明正好和地球文明同時存在嗎?如果對方是無機物的電腦,他為什麼要待在適合生命的星球呢?他大可待在宇宙任何有足夠能源的角落,最好是一顆黑洞附近,沒事還可以跳進蟲洞雲遊宇宙,根本不需要水。

目前看來比較有可能的是類似天蠍座的葛利斯(Gliese)667星系,那裏有三顆可能有水的行星,距離地球“只有”22光年。如果他們各有自己的文明,或是其中的一顆行星在他的鄰居建立殖民地,他們之間可能有無線電通訊,地球的天線可能可以竊聽得到。“如果…可能…”

24年,讓我們拭目以待吧,但是希望SETI能先找到錢,撐過這24年。

畫家筆下的天蠍座葛利斯(Gliese)667有數顆行星被認為是氣候溫和的水世界,可能適合生命居住。(圖片來源:Wikimedia)

 


參考資料:

 

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火星軍情局
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全台首座科研火箭場正式啟用!——坐落在依山傍海的屏東牡丹鄉

PanSci_96
・2022/01/18 ・2103字 ・閱讀時間約 4 分鐘

科技部「短期科研探空火箭發射場域」近日開放符合規定的火箭科研團隊申請使用!這是台灣太空發展繼去年 5 月立法院三讀通過《太空發展法》後,另一個重要的里程碑。

什麼?台灣竟然有發展太空科技!

沒錯!截至目前為止,全球有超過 90 個國家擁有自己的衛星,並有超過 31 個國家制定了國家太空法規,可見各國都砸下重金發展衛星和火箭等相關技術。正因為太空科技是現代全球競爭的新場域,台灣在具有基礎技術能量的前提之下,也決定加入太空科技的行列!

自 2020 年以來,行政院開始推動資訊及數位、資安卓越、精準健康、綠電及再生能源、國防及戰略、民生及戰備等六大核心戰略產業。其中,太空科技為國防及戰略產業的核心領域。在今年 1 月 13 日起開放申請的「短期科研探空火箭發射場域」,是台灣第一座以科研任務為主的火箭發射場,更是太空科技的里程碑!

地處屏東原住民部落的發射場域

科技部選定屏東縣牡丹鄉旭海村牡丹灣段 742-1 及 743-1 地號做為「短期科研探空火箭發射場域」,該場域占地面積 9,700 平方公尺,是國有海岸林地,也是原住民保留地。由於涉及原住民族的土地及權利,根據《太空發展法》第 12 條,必須依照《原住民族基本法》辦理。《原住民族基本法》第 21 條則規定「政府應諮商並取得原住民族或部落同意或參與,原住民得分享相關利益」,因此,科技部與當地「旭海部落」反覆協商後,在去年順利取得了同意。

旭海部落位於牡丹鄉最東側,是依山面海的漁村型部落,早期被稱為「牡丹灣」(macaran),意思是「水量豐沛的沼澤地」。最初來這裡開墾的是斯卡羅族,後來陸續有阿美族、排灣族、平埔族,以及閩南、客家等族群聚居,最後形成了一個族群融合的聚落。部落居民在得知該地被選為火箭場,有機會刺激觀光、帶動就業機會後,不少居民樂觀其成。可是,當地居民以出海捕魚、抓龍蝦為生,因此也有不少居民擔心火箭場將破壞牡丹灣的水域生態,使得魚及龍蝦的數量銳減,影響生計。

對此,科技部提出回饋方案,表示若居民因火箭試射而無法出海捕魚,將可享有補貼,而平時更有水電費和獎學金補助。另外,國家實驗研究院國家太空中心每週都派專員深入當地,傾聽村民心聲,也召開多場說明會,解答民眾疑問,讓當地居民了解火箭場落腳旭海的利弊得失。部落原訂去年 5 月舉行會議,卻因為疫情延宕至 11 月,最終共有 112 位居民出席,獲得 85 張同意票,正式通過我國第一座合法、安全且能維護原住民族權益的火箭發射場域。

圖為牡丹灣,鄰近的旭海部落早期即被稱為「牡丹灣」,意思是「水量豐沛的沼澤地」。 圖/牡丹鄉公所

誰可以合法申請、發射火箭?

立法院在 2021 年 5 月三讀通過《太空發展法》,是台灣第一部國家太空法案。《太空發展法》共計 6 章 22 條,內容規定主管機關為科技部,負責設置發射場域,而計畫執行單位為國家太空中心,負責營運、管理發射場域。另外,也規定發射載具僅能在國家發射場域實施發射。

位於旭海的「短期科研探空火箭發射場域」是台灣邁向完備太空基礎設施的第一步。然而,考慮到當地原住民權益,科技部承諾除非經過該原住民部落同意,否則將不會提供其他單位使用,後續相關作業也將由國家太空中心依據「短期科研探空火箭發射場域利益分享作業要點」辦理。

國家太空中心主任吳宗信強調,「短期科研探空火箭發射場域」不是提供給大型火箭發射,而是提供給科技部補助、委託或出資之執行單位或受委託單位申請,特別是各大專院校相關學術研究單位(航空工程學類和大氣科學系等),讓他們實地測試、驗證科研發展計畫的成果。據吳宗信了解,國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC)預計在 3~4 月發射火箭,國立成功大學航空太空工程學系則預計在 6~7 月發射,但實際情況還要看學校的整備狀況。

國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC) 製作的火箭。圖/ARRC 官網

參考資料

PanSci_96
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