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食物裡的那些蟲

科學松鼠會_96
・2013/12/26 ・1310字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 526 ・七年級

25qaliq文/

今年初夏,櫻桃出了風頭-有人把櫻桃泡在水裡,能看到一些蛆蟲爬出來。「蛆蟲」,光是這個名字就很影響人們的食慾,於是櫻桃產業突然陷入了泥潭。

實際上,那些蟲是果蠅的幼蟲。今年氣溫低,櫻桃成熟期稍晚,趕上了果蠅活動的旺季。但果蠅幼蟲本身不會危害健康,泡出來了扔掉了繼續吃,沒泡出來大可當作沒有。即便吃了,也只相當於吃了一些高蛋白的蟲而已——許多人把蠶蛹之類當作美味,果蠅幼蟲其實也差不多。

當然,對於多數人而言,櫻桃大可不吃,「蟲」是無法下嚥的。人們吃東西的一大目標是自身的愉悅,反感蟲而不吃櫻桃當然也無可厚非。

如果想要嚴格地「沒有蟲卵」,也不是不可行。比如說,用農藥把果園的果蠅都殺光。或者,用其他「人工」或者「生物」的手段保持果園沒有果蠅。然而,前者會使用更多的農藥,可能在在櫻桃上留下農殘,對環境也是威脅。而後者,必然大大增加種植成本,提高櫻桃的價格了。

要麼接受無害只是有點「噁心」的蟲,要麼使用更多的農藥,要麼付出更高的價格,除此以外,就只有第四個選擇——不吃。

不僅僅櫻桃如此,所有的食物都是如此。農作物從種植到收穫的過程中,難免會有一些昆蟲等「非糧食殘渣」留在裡面。我們可以不吃某種特定的食物,但是無法哪種都不吃。

在三種選擇的權衡妥協中,美國FDA允許各種食物中存在天然的、不可避免而且無害健康的「缺陷」。通常是昆蟲殘片、老鼠毛、幼蟲以及長黴等等。

比如,罐裝或冷凍的黑莓、覆盆子等漿果,只要每500克中不超過4只幼蟲,或者不超過10只昆蟲以及相當於10只昆蟲的殘片,都算是合格產品。在多數情況下,這些食品中看不到這些東西。不過如果你買一包黑莓,發現兩隻幼蟲或者幾個昆蟲的殘肢斷腿,也不能大驚小怪找商店退貨索賠。

FDA的標準中還有許多人們可能難以接受的限量。比如,10克調料粉中可以有30塊昆蟲殘渣,100克蘋果醬中可以有3根老鼠毛或者4只昆蟲。而關於巧克力的規定不知道會不會讓一些讀者從此不吃巧克力:取6個100克的樣品檢查,如果平均每個樣品的昆蟲碎片少於60個,而且每個樣品中都不超過90個,就算合格;而對於老鼠毛的要求則是平均不超過1根,而且每個樣品中都在3根以下。也就是說,你吃的巧克力中,沒準就含有幾個昆蟲的腿或者一根老鼠的毛。而蔬菜中的限量也不低,比如冷凍或者罐裝菠菜,每100克中的蚜蟲、薊馬以及蟎蟲不超過50只都可以接受。

現代社會,食品的充足與廉價是以大規模生產為依託的。大規模生產無法向小農經濟那樣一粒一粒去挑玉米,也無法去檢查每一顆花生是不是壞了。無害殘渣、農藥與成本之間的矛盾就更加突出。自己種自己吃的小麥可以在篩檢的時候挑出所有「異物」,但那樣生產出來的麵粉遠遠不是目前的價格。在FDA的標準中,每50克麵粉中的昆蟲殘片平均不超過75塊,或者鼠毛平均不超過一根,都在可接受範圍內。

當然,這些異物的來源必須是「天然的」「不可避免的」和「無害的」。「天然」「不可避免」的意思是:在良好的管理還操作下還依然存在。如果缺乏良好的生產規範,或者把「超標產品」用合格產品來稀釋到標準以下,就不屬於「天然」「不可避免」。這些情況,即使「不超標」,仍然會受到追究。

轉載自科學松鼠會

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科學松鼠會_96
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科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀


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人類的遠古好兄弟:認識鯊魚的「適應性免疫系統」——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/23 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

你可能聽過這個說法:鯊魚不會得癌症。事實上,牠們的免疫系統接近完美,牠們幾乎不會得任何疾病,牠們的免疫系統在過去幾億年裡都沒多大變化。是不是很神奇?

可惜,這都是無稽之談。沒錯,鯊魚的免疫系統非常驚人,全身分布有許多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,牠們患癌症的概率也的確比人們通常預計的更低,但是鯊魚仍然會患上各種疾病,包括腫瘤。除此之外,數百萬隻鯊魚每年死於愚蠢。不是牠們自己的愚蠢(就智力而言,鯊魚還行),而是人類的愚蠢,特別是那些認為鯊魚軟骨產品可以「提高免疫力」、抗發炎甚至抗癌的江湖郎中。那種認為「鯊魚有完美的免疫系統」的觀念是由那些想透過賣軟骨藥而大賺一筆的藥商推動的,這背後的研究也不可靠。真正的科學研究已經揭穿了這些騙人的鬼把戲,但是依然有人在獵殺鯊魚,依然把它們的骨骼碾碎,當成「神奇的藥方」。

所謂「鯊魚的免疫系統從未改變過」的說法也經不起推敲。根據化石證據,我們的確發現今天的鯊魚跟牠們幾億年前的祖先「看起來 」 沒什麼差別,顯然,這讓一些人認為,鯊魚在其他方面也沒有任何變化。但這裡有一個重要區別:鯊魚的體型解決的是在水中穿行的問題;鯊魚的免疫系統解決的則是對抗病原體的問題。水沒有發生演化,但是病原體卻一直在演化。想必你明白我的意思了。

模樣特別古老的皺腮鯊(Chlamydoselachus anguineus)。圖/WIKIPEDIA by Citron

鯊魚有適應性免疫系統,也有完整可辨認的 T 細胞、B 細胞、抗體,以及各種其他組成。鯊魚跟人類的適應性免疫系統有許多差異,畢竟,我們分開的時間已經很久了。不過,牠們在許多基本的細節上跟我們類似,我們可以自信地說,某種類似的適應性免疫系統在四億年前(我們分開的時候)就已經出現並且發揮功能了。

牠們選擇留在水裡,發育出可以替換的鋒利牙齒,追逐魚類,而我們(更準確地說,是那些不再是硬骨魚的我們)則爬到岸上,失去了鰓,發育出了四肢,又過了許多年,我們回到海裡,拍攝了多部關於鯊魚及其鋒利牙齒的驚悚電影。儘管如此,我們的免疫系統提醒我們,在不同的外表之下,鯊魚和我們其實是失散多年的兄弟

但是,讓我們沿著演化史再往回走一步,來到所有的脊椎動物分成兩類—有頜與無頜脊椎動物—的時間點。你也許沒聽說過還有無頜脊椎動物;老實說,這一類生物後來活得不太好,只有兩個科的動物避免了滅絕的厄運,活到了今天:七鰓鰻和盲鰻。這兩種動物長得都比較搞笑,牠們看起來像是努力要長成魚,但是好像不太合格,直到最近,人們一直都認為牠們並沒有適應性免疫系統

屬於無頷類的盲鰻,是韓國炒魚菜的原料。圖/WIKIPEDIA

也許牠們不需要:第一批有頜脊椎動物可能是掠食者,而掠食者往往會活得更久,後代更少,而且一般更注重質而不是量。同樣可以推斷,牠們在演化過程中對感染的抵抗力更強。鯊魚、人類、其他魚類以及所有有頜脊椎動物都有一個胸腺和脾臟,而且在各個物種裡無論是形狀還是功能看起來都比較類似,但是七鰓鰻和盲鰻就沒有。研究人員仔細檢查了無頜脊椎動物的基因組,發現牠們也沒有 T 細胞、B 細胞或者抗原受體的重組基因。但是問題在於,牠們實際上是有適應性免疫系統的—只是跟我們的不一樣而已。

這一點其實意義重大。我們以為我們的適應性免疫系統相當特殊,但是我們現在看到,適應性免疫系統在脊椎動物中似乎出現了兩次,而且是獨立演化出來的。

這也許是一種經典的趨同演化(convergent evolution):正如鳥類和蝙蝠各自以不同的方式演化出了翅膀,無頜脊椎動物使用一種和我們一樣的隨機重排機制,來增加抗原受體基因的多樣性,但是牠們使用的是跟我們這些有頜脊椎動物完全不同的一套基因,這種重排機制使用的是不同的酶,做著完全不同的事情。同樣地,牠們的淋巴球類型跟我們的也不一樣。不過,牠們的免疫系統看起來跟我們的一樣有效。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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