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灑鹽融雪的後遺症

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  • Original publish date:Nov 03, 2005
  • 編輯 John C. H. Chen 報導

一項研究顯示,人們在冬天時在雪上灑鹽以加速融雪的方法可能導致地下水及河水的鹽化,而不利人們飲用,並威脅到淡水生物的生存。

在緯度較高的地區,冬季下雪幾乎是必然的情形。為了有效去除道路上的積雪,人們最常使用的方法就是在雪上灑鹽來降低雪的融點,而讓冰雪快速融化。當雪融化之後,雪水便會帶著鹽一起流入下水道,進入水循環系統中。這時這些點點滴滴的鹽分便逐漸的改變了水系統中鹽份的含量。

University of Maryland的生態學家Sujay Kaushal分析了美國馬里蘭州的Baltimore County、紐約的the Hudson River Valleynd及新罕布夏州的White Mountains這幾個地方河流的氯離子含量。他們的研究發現,在冬天的時候,這些地方的水中氯離子的含量可以高達每公升五千毫克,約相當於海水中氯離子濃度的四分之一。一般而言,如果水中的氯離子含量達到每公升250毫克的話便會對人體及其他生物造成威脅。這時,淡水已不再是淡水,不但不適合人飲用,同時也會破壞生態的平衡,影響到整個生態系。

如果不用鹽來除雪,是否有更好的方式呢?University of Colorado的湖沼學家William Lewis Jr.提出了用一種以玉米製成的除雪劑來取代鹽。不過這種方法的成本比較高,是否能為大家接受,看來仍有需驗證。

原始論文
Sujay S. Kaushal, Peter M. Groffman, Gene E. Likens, Kenneth T. Belt, William P. Stack, Victoria R. Kelly, Lawrence E. Band, and Gary T. Fisher
Increased salinization of fresh water in the northeastern United States
PNAS 2005 102: 13517-13520

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