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全球暖化使得亞洲河流氾濫

雖然喜瑪拉雅及其他中亞高山上的冰河被預期會因為全球暖化而減少,但新的研究指出,這對亞洲河流流量的影響,比過去認為的輕微。

美國國家冰雪資料中心的氣象學家Richard Armstrong發現,Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) 對亞洲供水的預測,有明顯的誤差。研究人員計算融雪對五條河流的重要性,這五條河流為:印度的Indus、巴基斯坦的Ganges、孟加拉的Brahmaputra及中國的黃河。結果顯示,融雪對Indus最重要,比平地降雨多貢獻了1.5倍的供水。至於Brahmaputra,來自融雪的供水只有平地降雨的四分之一。此外,在Indus和Ganges,冰河只佔了融雪量的40%左右,剩下來的來自於季節性降雪,而對其他三條河,甚至更低。

水文學家Walter Immerzeel認為這項研究非常的重要,因為亞洲的河流的水有三個來源:降雨、融雪及冰河溶解。前兩個來源受當今的氣候控制,而冰河則是幾世紀以前形成並留下來的,如果冰河縮小,對河水的供應也會減少,直到冰河完全溶解,或是小到一個穩定的體積。

氣候變遷會對河流造成兩個影響,一個是來自冰河的供水完全竭止,另一個則是會改變天氣的模式,包括雨量及降雪。將這些因子一併放入五種不同的氣候模型去預測,研究團隊指出,變化的幅度從Brahmaputra上游的水源減少19.6%,到黃河增加9.5%,可能導因於冬季降雨的增加。這表示,和季風相比,冰河溶解對河流的影響非常的微小。

資料來源:NatureNews: Global warming’s impact on Asia’s rivers overblown [10 June 2010]

 

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Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。